OMS aprueba la primera vacuna contra la malaria

Foto tomada el 11 de diciembre de 2019 cuando funcionarios de salud, en la aldea de Tomali en Malawi, se preparaban para vacunar contra la malaria a menores de edad, en el contexto del programa piloto de la OMS. (Foto: AP/Jerome Delay)

La vacuna conocida como RTS,S/AS01 y desarrollada por la compañía farmacéutica GSK, podrá administrarse en un esquema de 4 dosis en niños a partir de los 5 meses de edad.




La Organización Mundial de la Salud (OMS) aprobó por primera vez en la historia el uso generalizado de una vacuna contra la malaria, la cual se ha estado utilizando como parte de un programa piloto en Ghana, Kenia o Malaui, donde se ha vacunado a más de 800 mil niños desde 2019.

El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, destacó la aprobación del uso de la vacuna y aseguró que “este es un momento histórico”.

“La tan esperada vacuna contra la malaria para los niños es un gran avance para la ciencia, la salud infantil y el control de la malaria. El uso de esta vacuna, además de las herramientas existentes para prevenir la malaria, podría salvar decenas de miles de vidas jóvenes cada año”, señaló el director general.

Basándose en el asesoramiento de dos órganos consultivos mundiales de la OMS, uno para la inmunización y otro para la malaria, se ha recomendado que se utilice esta vacuna, conocida como RTS,S/AS01 y desarrollada por la compañía farmacéutica GSK, para la prevención de la malaria por ‘P. falciparum’ en los niños que viven en regiones con una transmisión de moderada a alta.

Además, deberá administrarse en un esquema de 4 dosis en niños a partir de los 5 meses de edad para la reducción de la enfermedad y su carga.

La malaria sigue siendo una de las principales causas de enfermedad y muerte infantil en el África subsahariana. Más de 260 mil niños africanos menores de cinco años mueren anualmente a causa de la malaria. En los últimos años, tanto la OMS como otras organizaciones han advertido de un estancamiento en los avances contra esta enfermedad mortal.

Al respecto, el director regional de la OMS para África, Matshidiso Moeti, dijo que “durante siglos, la malaria ha acechado al África subsahariana, causando un inmenso sufrimiento personal. Llevamos mucho tiempo esperando una vacuna eficaz contra la malaria y ahora, por primera vez, tenemos una vacuna de este tipo recomendada para su uso generalizado. La recomendación de hoy ofrece un rayo de esperanza para el continente que soporta la mayor carga de la enfermedad y esperamos que muchos más niños africanos estén protegidos contra la malaria y se conviertan en adultos sanos”.

Resultados del programa piloto

Los datos del programa piloto mostraron una reducción del 30% de la malaria grave mortal. Según explicó la OMS, “incluso cuando se introduce en áreas donde los mosquiteros tratados con insecticida se utilizan ampliamente y hay un buen acceso al diagnóstico y al tratamiento”.

Asimismo, los resultados arrojaron que más de dos tercios de los niños de los tres países que no duermen bajo un mosquitero se beneficiaron de la vacuna.

“La vacuna tiene un perfil de seguridad favorable. La introducción de la vacuna es factible, con una cobertura buena y equitativa a través de los sistemas de vacunación ordinarios”, agregó el organismo sanitario internacional.

En esa línea, se considera que la vacuna “es rentable en zonas de transmisión moderada a alta de la malaria”.

La financiación del programa piloto proviene de una colaboración entre tres organismos: Gavi, la Alianza para las Vacunas; el Fondo Mundial de Lucha contra el Sida, la Tuberculosis y la Malaria; y Unitaid.

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