La lucha de la NFL para alcanzar las ofertas más millonarias en deportes

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La NFL buscará renegociar sus acuerdos con los medios esta temporada baja. FOTO: JOHN SLEEZER / ASSOCIATED PRESS

Después de una temporada fuerte, la NFL está ansiosa por renegociar sus acuerdos con los medios por valor de decenas de miles de millones. La clave: aceptar primero un nuevo acuerdo laboral con sus jugadores.


Patrick Mahomes lideró una remontada en el último cuarto en el Super Bowl, los Jefes de Kansas City bailaron en una lluvia de confeti y la última temporada de la NFL llegó a su fin de manera emocionante para los fanáticos.

Luego, la NFL centró su atención en algo aún más crucial para los equipos y jugadores: una temporada baja que espera sea la más lucrativa en la historia del deporte, llena de decenas de miles de millones de dólares en nuevos acuerdos de medios que llenarían los bolsillos de la liga más rica del país para la próxima década.

Pero hay un obstáculo en el camino: concluir un nuevo acuerdo de negociación colectiva entre la NFL y sus jugadores. Los ejecutivos dicen que un acuerdo en las próximas semanas podría ser la palanca que abra un verano de ofertas por las propiedades más valiosas en toda la televisión.

Sin embargo, si un acuerdo no se logra de manera inminente, ambas partes temen perder la oportunidad de capitalizar un momento en que sienten que la influencia de la liga en las negociaciones con los medios nunca ha sido más fuerte.

La NFL viene de una temporada que subrayó su condición de gigante del entretenimiento sin igual en Estados Unidos. Sus ratings aumentaron, mientras que competidores como la NBA, MLB o prácticamente cualquier otra cosa en la televisión, han visto caer sus números. Casi tres cuartos de las 100 transmisiones más vistas en 2019 fueron juegos de la NFL.

Las personas familiarizadas con las conversaciones dicen que existe un imperativo creciente de lograr que la próxima ronda de acuerdos con los medios se haga rápidamente. Dicen que la liga quiere sacar provecho antes de que las cosas empeoren, un escenario que les preocupa podría desarrollarse si no lo hacen esta temporada baja.

Algunos tomadores de decisiones temen una posible recesión económica que podría limitar los presupuestos de los titulares de derechos potenciales que enfrentan la posibilidad de gastar miles de millones en juegos de la NFL. También observaron cómo el rating de la NFL cayó bruscamente durante las últimas elecciones presidenciales, una perspectiva que creen que podría repetirse en 2020.

Es por eso que los ejecutivos de ambos lados de las negociaciones colectivas creen que las próximas semanas podrían tener enormes ramificaciones. "Cuanto antes se hagan y encierren estas cosas, mejor", dijo un ejecutivo.

Lo extraño de la urgencia sobre este tema es que puede no parecer urgente en absoluto. El acuerdo de negociación colectiva actual se extiende hasta la temporada 2020, dando a las dos partes 18 meses para resolver las cosas. El acuerdo de la NFL con ESPN de Walt Disney Co. no está vigente hasta después de la temporada 2021, mientras que los pactos con Fox de Fox Corp, CBS de ViacomCBS Inc. y NBC de Comcast Corp. duran hasta 2022. Las personas familiarizadas con CBS, el pensamiento de ESPN y Fox señalaron que están listos para entrar en negociaciones tan pronto como lo esté la NFL.

El jefe de Disney, Robert Iger, y el CEO de Fox Corp., Lachlan Murdoch, dijeron a los analistas en una reciente llamada de ganancias que solo ha habido conversaciones muy preliminares con la NFL sobre la próxima ronda de acuerdos.

Pero en las últimas semanas, los representantes de jugadores se han reunido varias veces para reflexionar sobre la propuesta de la NFL de un nuevo acuerdo de negociación colectiva que garantice la paz laboral durante una década. Aunque no hay una fecha límite oficial para llegar a un acuerdo, un ejecutivo expresó que las próximas dos semanas serán "críticas" para determinar si se realizará un acuerdo laboral. El punto más divisivo de la oferta actual ha sido el deseo de la liga de agregar un 17 ° juego de temporada regular, una idea que podría aumentar aún más los ingresos.

Si bien algunos jugadores protestaron abiertamente por razones de salud y seguridad, otros son conscientes de que el nuevo acuerdo trae ventajas significativas: la participación de los jugadores en los ingresos aumentaría al menos 1%, lo que les da aproximadamente US$160 millones más de la liga y cerca US$16 mil millones en ingresos en el primer año del acuerdo, y esa cifra podría aumentar si se implementara el 17 ° juego.

En el transcurso del acuerdo, los cambios podrían valer miles de millones de dólares adicionales para los jugadores, afirmó una de las personas informadas sobre sus discusiones. Otras ventajas para los jugadores dentro de la propuesta actual incluyen salarios mínimos más altos, beneficios mejorados y un programa de drogas menos punitivo.

Los jugadores también temen que si no llegan a un acuerdo pronto, cualquier oferta que recibirían de la liga en este momento del próximo año podría ser peor para ellos, agregó la persona. Eso se debe a que existe una creencia generalizada de que la liga no podría maximizar sus ofertas de TV sin un acuerdo de negociación coelctiva completo, lo que garantizaría a las redes que no habría un bloqueo o huelga en el futuro previsible. Y los ejecutivos de la NFL quieren pasar el verano trabajando en la renegociación de esos acuerdos con los medios.

Por ahora, la NFL se ve en una posición de fortaleza, saliendo de una temporada destacada por estrellas jóvenes que sacudieron la popularidad del juego. Mahomes, de solo 24 años, llevó a Kansas City a su primer Super Bowl en medio siglo. El mariscal de campo de los Baltimore Ravens, Lamar Jackson, de 23 años, se convirtió en el MVP más joven en la historia de la liga, usurpando el título de Mahomes. El rating durante la temporada regular aumentó 5%.

Pero a la NFL le preocupa que su poder de negociación pueda cambiar. Les preocupa que la economía pueda ser más débil y ajustar los presupuestos. Algunos dentro de la liga también esperan una disminución de los ratings durante la temporada 2020 después de que sus números cayeron un 8% durante el último ciclo de elecciones presidenciales en 2016.

"Si Donald Trump está debatiendo con Bernie [Sanders] o [Mike] Bloomberg, y se enfrenta a un juego de la NFL, va a perjudicar nuestros ratings", señaló un ejecutivo.

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