Los hoteles de la ciudad de Nueva York temen una serie de cierres debido al Covid

Heli flight New York, USA

Un proyecto de ley de la ciudad, diseñado para proteger a los trabajadores después de la venta de propiedades, podría dañar aún más a la industria.




Los hoteleros temen que se avecine una ola de cierres, debido a que la pandemia de coronavirus ha golpeado las tasas de ocupación, y dicen que un proyecto de ley del Ayuntamiento de Nueva York que obliga a que los trabajadores se puedan quedar después de la venta de una propiedad podría asestar un nuevo golpe a la industria.

La medida, cuyo patrocinador dijo que podría votarse la próxima semana, extendería ciertas protecciones que actualmente se otorgan a los trabajadores sindicalizados a todos los empleados del hotel. Después de que se vende una propiedad, se le exigirá al nuevo propietario que mantenga a todos los trabajadores en el trabajo durante 90 días.

El proyecto de ley también requeriría que los hoteles notifiquen a los huéspedes sobre cualquier interrupción del servicio que pueda afectar su estadía. Eso incluye el ruido excesivo de la construcción, la presencia de chinches, la falta de disponibilidad de servicios como WiFi y, de manera controvertida, la presencia de una huelga o piquete.

“Esto dañará a una industria que ya se ha visto más afectada de lo que podríamos haber imaginado”, dijo Chip Rogers, presidente y director ejecutivo de American Hotel &Lodging Association, una asociación comercial, en una entrevista.

Se han promulgado medidas similares, con el respaldo de los sindicatos de trabajadores hoteleros, en otras ciudades de la costa este y oeste. Los Ángeles promulgó un requisito de retención de trabajadores en mayo, y en 2018 se aprobó una ley de interrupción del servicio en Newark, Nueva Jersey.

El concejal Mark Levine, patrocinador del proyecto de ley de Nueva York, afirmó que la propuesta proporcionaría una transición más fluida para los trabajadores y que muchos clientes del hotel no querrían cruzar un piquete de huelga. Según la legislación, un posible huésped podría solicitar un reembolso o cancelar su reserva sin penalización en caso de interrupción del servicio.

“Deberían tener la oportunidad de tomar esa decisión. No es algo que se les ocurrirá cuando se bajen del avión y se presenten”, dijo Levine, un demócrata del Alto Manhattan.

Tanto él como Rogers dijeron que creían que se avecinaba un período de turbulencias para los hoteles de Nueva York. La tasa de ocupación de los hoteles de la ciudad de Nueva York fue de 38,2% durante la semana que finalizó el 5 de septiembre, que es 56,3% más baja que en el mismo período del año pasado, según la firma de seguimiento de datos hoteleros STR.

Richard Born, cuya empresa BD Hotels posee más de dos docenas de hoteles en la ciudad de Nueva York, incluidos los hoteles Pod y el Maritime, expresó que el nuevo proyecto de ley probablemente reduciría la cantidad de hoteles en la ciudad y, en consecuencia, terminaría disminuyendo la cantidad de puestos de trabajo hoteleros.

Dijo que una de las razones era que los bancos estarían menos dispuestos a prestar a los propietarios de hoteles para nuevos proyectos. Eso es, en parte, porque si alguna vez tuvieran que ejecutar la hipoteca y hacerse cargo de las operaciones del hotel, los prestamistas se verían obligados a cumplir con estas nuevas restricciones laborales.

“Va a poner un escalofrío en un mercado que ya está comprometido”, señaló Born.

Una portavoz del alcalde de la ciudad de Nueva York, Bill de Blasio, dijo que estaba revisando la medida. En una audiencia pública la semana pasada, la comisionada del Departamento de Protección al Consumidor y Trabajadores, Lorelei Salas, afirmó que apoyaba la intención del proyecto de ley, pero le preocupaba que su agencia no tuviera el personal para manejar las quejas de los consumidores relacionadas con interrupciones en el servicio del hotel.

Veintiocho miembros del consejo de 51 escaños, incluido Levine, se han inscrito como patrocinadores del proyecto de ley. Un representante del presidente del consejo, Corey Johnson, expresó que revisaría el testimonio de la audiencia y se negó a decir si se había programado una votación.

Rich Maroko, presidente del Hotel Trades Council, que representa a casi 40.000 trabajadores de hoteles y casinos en Nueva York y Nueva Jersey, dijo que aproximadamente el 90% de esos trabajadores habían sido despedidos o suspendidos, y su oficina se ha inundado de llamadas preocupadas.

“Con suerte, una vez que superemos la pandemia, la gente volverá a viajar”, señaló. Refiriéndose a las disposiciones del proyecto de ley, afirmó: “Estas son cosas que son necesarias para alentar a las personas a viajar a Nueva York y sentirse seguras de que, cuando reserven una habitación, obtendrán una buena estadía”.

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