La hoja de ruta para cerrar Ventanas

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Este jueves, el directorio de la estatal decidirá el cierre de la fundición ubicada en la zona de Quintero-Puchuncaví. Esto, de la mano del inminente ingreso al congreso del proyecto de ley que libera a Codelco de su responsabilidad con Enami. Mientras, los ejecutivos de la minera hacen rondas con el gobierno para socializar los pasos a seguir.




El futuro de Ventanas se decidirá esta semana que viene. Por lo menos esos son los planes que hasta ahora se manejan en Codelco, luego de dos semanas de intenso trabajo para avanzar en una idea que internamente la compañía viene analizando hace más de una década. Este jueves 24 de octubre se realizará la sesión ordinaria del directorio de la cuprera, instancia donde la mesa que preside Juan Benavides anunciaría la decisión de cerrar la fundición que Codelco opera en la V Región desde 2005. La decisión no contemplará fechas, pues se condicionará a la presentación, por parte del Ejecutivo, del proyecto de ley que libere a Codelco de las obligaciones que le impuso la norma 19.993 que autorizó a la Enami el traspaso de Ventanas a Codelco.

El ingreso de ese cuerpo normativo al Congreso es inminente. Su texto estaría listo y en fase de perfeccionamiento, revelan fuentes cercanas al gobierno. La normativa, explican las fuentes, le permitiría a Codelco mantener el mandato de procesar los productos de los pequeños y medianos mineros de Enami, pero usar para eso cualquier otra fundición de la minera, no exclusivamente Ventanas.

La existencia del proyecto de ley se conoce solo en un círculo muy cerrado de La Moneda y pretenden que el tema siga bajo reserva. De hecho, al ser consultado el ministro de Hacienda, Felipe Larraín, indica que es un tema que está en estudio. Misma postura tiene el ministro de Minería, Baldo Prokurica, quien señaló el miércoles ante la Quinta Subcomisión Mixta de Presupuestos, que la evaluación la tiene que hacer Codelco y que aún no tenían ninguna información.

Aunque el nuevo proyecto de ley ingresaría con discusión inmediata, en el Ejecutivo y en Codelco se estima que su tramitación se podría extender por hasta un año más. Sin embargo, el tiempo podría ser mayor. Así lo adelanta el senador RN e integrante de la Comisión de Minería y Energía, Alejandro García Huidobro, quien indicó desconocer el avance del nuevo cuerpo normativo, el que enfatiza, no se ha socializado. "El tema Ventanas será bien discutido y ojalá que lleguen con alternativas y explicaciones sobre cómo botaron a la basura US$ 2.200 millones en el enchulamiento que se hizo de las fundiciones de Codelco", dice.

Todos estos detalles se podrían entregar mañana, en la sesión especial que citó la comisión de Minería y Energía del Senado, en Santiago, para hablar del potencial cierre de Ventanas. A la cita acudirá el presidente ejecutivo de Codelco, Octavio Araneda, y también la Federación de Trabajadores del Cobre (FTC), entre otros invitados.

Rol de Medio Ambiente

El cuidado del medioambiente ha sido el tema que más ha destacado el Presidente Sebastián Piñera en su nuevo mandato. También terminar con las zonas de sacrificio, mensaje que dio el año pasado, posteventos de contaminación en Quintero-Puchuncaví y que repitió en septiembre en la 74 Asamblea General de las Naciones Unidas. El tema hoy tiene más relevancia debido a la puerta que abre la COP25, donde Chile, como país anfitrión, quiere dar una fuerte señal, siendo el cierre de la fundición uno de los mensajes más importantes.

Piñera tiene una mala evaluación de la división de Codelco. El viernes señaló en entrevista con radio Agricultura que "Ventanas pierde millones y millones de dólares todos los años, contamina y produce problemas". La frase muestra la intensidad que ha tomado el tema en La Moneda, y se compara con el mensaje que el mandatario envió el lunes en entrevista con Cooperativa, donde le endosó la responsabilidad de un potencial cierre al directorio de la compañía.

Pero la decisión ya estaría tomada y por eso Codelco está concordando miradas con distintas autoridades. Esto, cuentan fuentes cercanas a la minera, luego de la reunión que el pasado lunes 7 de octubre sostuvo Octavio Araneda con Cristián Larroulet, principal asesor del mandatario y señalado como uno de los hombres fuertes del gobierno. En la cita, convocada por Larroulet, Araneda mostró los números de Ventanas, fundición y refinaría de Codelco que en una década acumula pérdidas por sobre los US$ 400 millones, cifra relevante considerando que el año 2005 pagó US$ 450 millones a Enami por ella. La compleja situación de la división se evidenció el 2018, cuando la administración ejecutó un millonario castigo contable a la fundición de Ventanas, que pasó de tener una valorización de US$ 323 millones al cierre de 2017, a solo US$ 124 millones en 2018. Esto "responde a que las principales variables que determinan los ingresos de la fundición cayeron, y la proyección es que esta situación se mantenga", indicó Codelco en su estado de resultados.

Y ese deterioro financiero es el argumento central que usó el directorio de la minera cuando el lunes 14 emitió un comunicado anunciando que la mesa directiva está analizando los escenarios para un eventual cierre de la fundición. En la oportunidad, la compañía sostuvo que Ventanas enfrenta complejos desafíos en términos económicos y ambientales. La firma ya desembolsó US$ 160 millones para cumplir con el Decreto Supremo 28, que regula las emisiones de las fundiciones. A esto se suman los cerca de US$ 500 millones que debería destinar para cumplir con el estándar internacional y captar el 99% de las emisiones, a lo que se adicionan otros US$ 30 millones en 2022 para cumplir con las nuevas medidas del plan de descontaminación.

Pero las rondas siguieron: el martes 15, el vicepresidente de Asuntos Corporativos y Sustentabilidad de la minera, Renato Fernández, junto con el fiscal de la estatal, Nicolai Bakovic, se reunieron con el subsecretario del Medio Ambiente, Felipe Riesco, para hablar sobre Ventanas. Y mañana Codelco también lo haría con el subsecretario de Minería, Ricardo Irarrázabal. Según las fuentes consultadas, el foco de estas citas sería revisar el proyecto de ley y también explicar la delicada situación de la fundición. De hecho, entre los antecedentes que han mostrado para validar la necesidad de cerrar, es que US$ 11 millones de los US$ 50 millones que en promedio pierde Ventanas cada año, es por el contrato con Enami. Y es por el peso de la Empresa Nacional de Minería, que en las conversaciones no estaría participando Baldo Prokurica, por el conflicto de interés al ser además, presidente de Enami, indican fuentes de gobierno.

El eterno análisis

Ventanas no es un tema nuevo al interior de la estatal. La firma viene analizando qué hacer con la fundición desde 2008, cuando Codelco diseñó el proyecto Fure Centro, donde se hizo una valorización económica del cierre de varias de sus fundiciones, entre ellas la fundición ubicada en Quintero-Puchuncaví. En esa oportunidad, el análisis lo realizó el entonces vicepresidente corporativo de Desarrollo de la minera -hoy director- Juan Enrique Morales, y entre sus comentarios ya se ponía en duda la conveniencia de este negocio al mediano plazo. "La empresa gasta mucho más en fundición y refinación que otras mineras", dice un documento interno de la época al que tuvo acceso Pulso Domingo.

Agrega que lo más preocupante es que ese aumento de costos "ocurre en un escenario de fuerte crecimiento de las fundiciones en China y, en menor medida, en India". Por eso, se lee en el texto, "la empresa está analizando la posibilidad de ampliar o modernizar sus instalaciones actuales o construir una nueva fundición con las tecnologías más modernas del mundo, o incluso instalar una fundición/refinería en el extranjero".

De hecho, uno de los planes más avanzando de la minera era construir una gran fundición en Mejillones, inversión que en ese momento se estimaba en US$ 100 millones, lo que fue desechado. La idea revivió en 2013, cuando la estatal presentó un proyecto para construir una planta de recuperación de metales en la zona industrial de Mejillones, en conjunto con LS-Nikko Copper Inc. Más adelante la idea también se abandonó. Hoy en Codelco saben cuánto cuesta cerrar Ventanas, cifra que se estima en unos US$ 150 millones, solo por concepto de cierre de faenas y sin considerar el costo por indemnizaciones. Dentro de la hoja de ruta que se está trazando en la minera, se encuentra el diseñar ese plan una vez que el proyecto de ley salga del Congreso. Solo cuando eso ocurra, se estima que se estructurarán planes de retiro especiales para los trabajadores directos de Ventanas. Pero no todo será desvinculaciones, pues también está considerada la reubicación de un grupo de profesionales de la fundición.

En Ventanas, Codelco cuenta con 925 trabajadores propios, de los cuales 431 son de la fundición. Pero la división tiene también trabajadores contratistas, los que llegan a 138. Ellos también sacaran la voz. De hecho, se espera que esta semana el movimiento liderado por Luis Núñez, de CobreChile, se tome las calles de Quintero para rechazar el cierre de la emblemática fundición de Codelco en la V Región.

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