SoftBank planea millonaria inversión para apoyar creación de unicornios en la región y destaca interés en Chile

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El gigante japonés prevé distribuir US$1.000 millones en América Latina en 2020.


SoftBank Group Corp. continuará invirtiendo en América Latina este año, enfocándose en industrias como comercio electrónico, atención médica y tecnología financiera.

Como parte de su fondo para América Latina de US$5.000 millones, lanzado en el primer trimestre de 2019, el gigante japonés planea distribuir US$1.000 millones en 2020, que se suman a los US$1.600 millones del año pasado.

Hasta el momento, ha entregado entre US$100 millones y US$150 millones a cada una de las 17 compañías y dos firmas de capital de riesgo, aunque el campo de juego es más grande: SoftBank tiene los ojos puestos en alrededor de 650 empresas de la región.

"Buscamos compañías que puedan convertirse en unicornios para ayudarlas a escalar", dijo Andrés Freire, director para Cono Sur de SoftBank, durante una conferencia de prensa en Buenos Aires. Países como Argentina, Brasil, Chile, Colombia y México están en el foco de atención, y Freire indicó que no hay un monto predeterminado por país.

Algunas de las inversiones de SoftBank incluyen Rappi, la startup de entregas con sede en Colombia, y la empresa mexicana de tecnología de pagos Clip. La expansión de la firma en América Latina también está buscando startups que apliquen inteligencia artificial a negocios relacionados con alimentos, especialmente aquellos enfocados en alimentos a base de plantas. Según Freire, la firma está prestando especial atención a dos empresas de Brasil, una de Perú y otra de Chile.

Además de las inversiones, SoftBank lanzará un programa de capacitación de 11 semanas con la fundación Correlation One para capacitar y potencialmente contratar a futuros expertos en IA, indicó.

La empresa también continuará invirtiendo directamente en empresas de capital de riesgo, después de asumir una participación de US$130 millones en Kaszek Ventures y realizar una inversión de US$100 millones en Valor Capital Group en 2019.

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