¿Todos necesitan una vacuna de refuerzo para el Covid-19? Esto es lo que dicen los científicos

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Es probable que las inyecciones de refuerzo sean de bajo riesgo, dicen los médicos. No está tan claro si las personas generalmente sanas los necesitan.




Algunas personas están tratando de recibir inyecciones de refuerzo de Covid-19. Otros no están seguros de si los necesitan. Los mensajes contradictorios de salud pública no hacen que las decisiones de salud personal sean más claras.

Hasta ahora, EE. UU. ha autorizado inyecciones de refuerzo, una dosis adicional de las vacunas de ARNm fabricadas por Pfizer y su socio BioNTech, y por Moderna, solo para personas inmunodeprimidas, aunque otras han logrado obtenerlas.

En agosto, la administración de Biden indicó que los refuerzos estarían disponibles para la población en general a partir del 20 de septiembre. Desde entonces, los reguladores han indicado que pueden tardar más en revisar los datos y pueden limitar la aprobación a grupos o vacunas específicas.

Si bien los científicos y los médicos dicen que es probable que no haya ningún daño en recibir un refuerzo, se está debatiendo sobre cuán útiles son las vacunas para las personas que no están inmunodeprimidas. Muchos científicos dicen que debido a que las vacunas aún brindan una buena protección contra las enfermedades graves y la muerte ( dejando de lado el aumento de las infecciones irruptivas), la necesidad de refuerzos generalizados es menos clara. Otros dicen que la protección adicional de un refuerzo proporciona beneficios significativos incluso a las personas sanas.

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Mayor protección para los ancianos

Los estudios indican que una disminución en la efectividad de la vacuna está dando lugar a un número creciente de casos de avance leve a moderado. Lo que no está claro es si la disminución se debe al tiempo o la variante Delta altamente contagiosa, o ambos. No hay evidencia concluyente que sugiera que la disminución de la inmunidad de las personas vacunadas esté provocando un aumento importante en las hospitalizaciones o muertes por Covid-19, dicen muchos científicos.

Las personas mayores, frágiles o que pertenecen a grupos de alto riesgo tienen la necesidad más clara de refuerzos, dicen los científicos. “Las personas mayores tienden a responder con menos fuerza a las primeras dosis, lo que sugiere que su inmunidad puede disminuir más rápidamente”, dice David Topham, profesor de Microbiología e Inmunología en el Centro Médico de la Universidad de Rochester. Esa población también representa la mayoría de las infecciones intercurrentes hospitalizadas, lo que sigue siendo una pequeña parte del total de hospitalizaciones.

Un adulto mayor recibe una vacuna en Roma, Italia. Foto: Reuters

Robert Wachter, presidente del Departamento de Medicina de la Universidad de California en San Francisco, dice que hay suficientes datos que muestran que una tercera dosis de la vacuna Pfizer puede ayudar a proteger a quienes corren el riesgo de un peor resultado, como las personas mayores de 60 años, así como aquellos que corren el riesgo de contagiarlo a personas vulnerables, como los empleados de atención médica y de residencias de ancianos.

“Si se aplicó Pfizer hace más de seis meses, como yo, y tiene un riesgo más que moderado de un mal resultado si se infecta, creo que es una decisión bastante clara”, dice el Dr. Wachter.

Preguntas para personas más jóvenes y saludables

Menos claro es si las personas más jóvenes y saludables necesitan refuerzos. Sin un aumento significativo de las complicaciones graves de los casos de avance, algunos científicos aconsejan esperar. “No sabemos si hay alguna desventaja de recibir tres dosis demasiado pronto”, dice Saad Omer, director del Instituto de Yale para la Salud Global.

La complejidad del sistema inmunológico del cuerpo hace que el impacto de una inyección de refuerzo sea difícil de evaluar. Los niveles de anticuerpos de cualquier vacuna o infección natural disminuirán con el tiempo , dice Deepta Bhattacharya, profesor de inmunobiología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Arizona en Tucson. Sin embargo, “las que quedan tienden a ser de mayor calidad, por lo que se necesitan muchas menos para protegerse contra las enfermedades”, dice, y agrega que es difícil decir exactamente cuánta protección adicional proporcionaría una inyección de refuerzo.

El Dr. Bhattacharya también señala que las empresas están trabajando en otros refuerzos que apuntan específicamente a la variante Delta.

“Es probable que las nuevas variantes que surjan pronto sean derivadas de Delta”, dice. “Así que hay algunas preguntas sobre si deberíamos pensar o no en esperar un refuerzo compatible con Delta”.

Otros dicen que cualquier protección adicional proporciona beneficios, con poco riesgo. Incluso un caso leve o moderado de Covid-19 puede hacer que una persona se sienta miserable durante una semana y puede provocar síntomas persistentes, o el llamado Covid prolongado, señala el Dr. Wachter.

Con los refuerzos, “¿por qué no lo haría si puede a un costo cero y esencialmente un riesgo cero”, dice el Dr. Wachter.

Proteger a los no vacunados, incluidos los niños

Los refuerzos también podrían ayudar a reducir la transmisión a los niños que aún no son elegibles para la vacunación. Ali Ellebedy, profesor asociado de patología e inmunología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis, dice que el aumento de la variante Delta lo ha convencido del beneficio de una dosis adicional de vacuna. Como padre de tres niños menores de 12 años que aún no son elegibles para las vacunas, el Dr. Ellebedy dice que una dosis adicional podría ayudarlo a evitar que contraiga una infección leve que podría transmitir a sus hijos, quienes podrían desarrollar casos más graves.

Algunos asesores de salud pública dicen que los gobiernos deberían dar prioridad a la inoculación de los no vacunados, tanto en Estados Unidos como en el extranjero.

“No estaremos seguros hasta que el mundo esté seguro”, dice Rebecca Wurtz, directora de administración y políticas de salud pública de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Minnesota. “Es más probable que surjan variantes en poblaciones no vacunadas y hemos visto con qué rapidez se pueden propagar esas variantes”.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) reiteró recientemente la recomendación a los países con grandes suministros de vacunas contra el coronavirus deberían dejar de dar inyecciones de refuerzo hasta fin de año y poner más dosis a disposición de los países más pobres.

En última instancia, es probable que el virus que causa Covid-19 se convierta en parte del tejido de las infecciones respiratorias estacionales, como otros coronavirus, dice el Dr. Topham.

“Con el tiempo, esperamos que se convierta en algo rutinario y que todo el mundo adquiera un nivel de inmunidad que les impida contraer una enfermedad grave”, dice. “Con el tiempo, los niños adquirirán inmunidad que se prolongará hasta la edad adulta sin necesidad de recibir un refuerzo”.

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