Clérigo chiita Moqtada al-Sadr emerge como figura clave después de las elecciones en Irak

El clérigo chiita Moqtada al-Sadr habla después de que se anunciaran los resultados preliminares de las elecciones parlamentarias de Irak en Nayaf, el 11 de octubre de 2021. Foto: Reuters

Formar un nuevo gobierno podría llevar semanas y Sadr enfrenta la competencia de las facciones pro-Irán.




El clérigo chiita Moqtada al-Sadr, antiguo líder de una rebelión contra las fuerzas estadounidenses tras la invasión de Irak en 2003, está a punto de convertirse en el principal agente de poder político del país después de que su movimiento obtuviera la mayor parte de escaños en las elecciones parlamentarias del domingo.

La formación de un nuevo gobierno podría estar sujeta a semanas de regateo político sin un líder claro a la vista. Sadr, un nacionalista de mentalidad independiente, enfrenta una feroz competencia de rivales políticos chiitas y de la línea dura pro Irán que desean acercar al país a una órbita alrededor de Teherán.

En el sistema político de Irak, el bloque más grande del Parlamento elige quién se convierte en primer ministro. Con un campo fracturado, podría tomar algún tiempo para que Sadr u otros líderes formen una coalición mayoritaria. Después de la última votación en 2018, no se instaló un nuevo gobierno durante ocho meses.

Una niña camina cerca de un cartel que representa al clérigo chiita Moqtada al-Sadr, en el distrito de Ciudad Sadr de Bagdad, Irak, el 12 de octubre de 2021. Foto: Reuters

Los resultados iniciales publicados el lunes por la comisión electoral de Irak mostraron que el movimiento de Sadr ganó 73 escaños en el Parlamento de 329 escaños, frente a los 54 escaños ganados por una alianza multipartidista que dirigió en 2018.

En un sorpresivo revés para Teherán, la Alianza Fatah, ampliamente alineada con las milicias respaldadas por Irán que exigen la retirada de las fuerzas estadounidenses, perdió terreno en la votación del domingo, debilitando su potencial poder de negociación en las conversaciones para formar un gobierno. La alianza emergió con 14 escaños en el nuevo Parlamento, frente a los 48, según los resultados iniciales.

Una de las milicias más grandes de Irak respaldadas por Irán, las Brigadas de Hizbulá, rechazó el resultado de las elecciones. Sin citar ninguna evidencia, el portavoz del grupo calificó la elección como “la mayor operación de fraude en la historia moderna de Irak” en un tuit. La milicia prometió “mantenerse firme y firmemente para devolver las cosas al camino correcto y no permitirá que nadie humille al pueblo iraquí”, dijo.

Seguidores de Moqtada al-Sadr celebran sosteniendo sus carteles, después del anuncio de los resultados de las elecciones parlamentarias en la plaza Tahrir, Bagdad, el 11 de octubre de 2021. Foto: AP

Naciones Unidas, que desplegó observadores para monitorear las elecciones en todo el país, dijo que la votación “se desarrolló sin problemas y contó con importantes mejoras técnicas y de procedimiento”.

En un discurso de victoria televisado el lunes por la noche, Sadr destacó sus temas centrales de la independencia iraquí y la reforma política, prometiendo marcar el comienzo de un nuevo gobierno libre de la influencia tanto de Estados Unidos como de Irán.

“Damos gracias a Dios por apoyar la reforma a través de su bloque más grande, que es un bloque iraquí, ni del este ni del oeste”, dijo.

Los partidarios y analistas de Sadr dieron crédito a la campaña electoral bien organizada de su movimiento, incluidos los esfuerzos de reclutamiento de candidatos y movilización de votantes, por ayudarlo a atraer a una amplia sección transversal de iraquíes y salir adelante en las elecciones de baja participación.

“Sadr es un nacionalista leal a Irak y no escucha ni se deja influenciar por la presión extranjera”, dijo Badr Al Zayadi, un exlegislador del movimiento de Sadr. “Solo escucha a Irak”.

La mayor influencia de Sadr sobre el gobierno le ofrecerá la oportunidad de buscar incursiones en secciones del Estado iraquí donde aún no domina. Algunos sadristas aspiran a tomar el control del cargo de primer ministro, pero hacerlo significaría asumir el riesgo de ser identificados con servicios gubernamentales fallidos. Sadr, como clérigo, a menudo ha evitado estar estrechamente asociado con la política del día a día.

El primer ministro iraquí Mustafa Al-Kadhimi llega a un colegio electoral para emitir su voto en la Zona Verde de Bagdad, el 10 de octubre de 2021. Foto: Reuters

“Al final del día, hay una pregunta si ellos querrían asumir la responsabilidad y la rendición de cuentas potencial de dominar completamente al gobierno”, dijo Lahib Higel, analista senior de Irak en el International Crisis Group.

La coalición del Estado de Derecho del exprimer ministro Nouri al-Maliki obtuvo 37 escaños en el Parlamento. Maliki fue ampliamente acusado de corrupción y de gobierno sectario que ayudó a impulsar el surgimiento del Estado Islámico en 2014, cuando renunció.

Los resultados iniciales no incluyen los votos emitidos por miembros de las fuerzas de seguridad y otros que participaron en un día de votación separado. El conteo final de votos podría resultar en un pequeño cambio en la asignación de escaños, pero es poco probable que altere el equilibrio general de poder.

Unos 2.500 soldados estadounidenses todavía se encuentran en Irak. Si bien el Presidente Joe Biden acordó sacar todas las fuerzas de combate para fin de año, luego de la salida de Estados Unidos de Afganistán, se espera que muchas permanezcan en funciones de entrenamiento y apoyo.

Un hombre pasa en bicicleta junto a un cartel que representa a Moqtada al-Sadr, su difunto padre, el gran ayatola Mohammed Sadiq-al-Sadr, y sus hermanos, en el distrito de Ciudad Sadr de Bagdad, el 12 de octubre de 2021. Foto: Reuters

Las milicias pro Irán han intensificado los ataques a las bases estadounidenses en Irak y Siria, contrarrestadas por los ataques aéreos norteamericanos, y sus partidarios políticos intentaron hacer del tema la pieza central de la campaña electoral.

Sadr se centró más en la crisis económica del país durante la campaña electoral y es considerado más moderado que algunas de las facciones chiitas que se inclinan hacia Irán.

Funcionarios estadounidenses dicen que es menos probable que un gobierno bajo el dominio de Sadr tome medidas para acelerar una retirada estadounidense total, a pesar de su historial como uno de los principales adversarios de Estados Unidos tras la invasión que arrancó al régimen de Saddam Hussein.

Las elecciones del domingo se llevaron a cabo antes de lo programado como una concesión a los manifestantes enojados por la economía en ruinas y la corrupción endémica de Irak. En algunos sectores fue catalogado como una prueba para la democracia, y aunque la votación en sí se desarrolló de manera relativamente pacífica, a pesar de un puñado de tiroteos, la participación fue baja, del 41%, frente al 44% en la votación de 2018, lo que indica una desilusión generalizada con el sistema político.

Funcionarios iraquíes realizan el conteo electrónico de los votos en un colegio electoral en el distrito de Ciudad Sadr de Bagdad, el 10 de octubre de 2021. Foto: AFP

El lunes por separado, el actual líder, el primer ministro Mustafa al-Kadhimi, dijo que las fuerzas de seguridad del país capturaron a un alto líder del Estado Islámico durante una operación en Turquía.

Kadhimi dijo en un tuit que las fuerzas de seguridad habían capturado a Sami Jasim, un funcionario a cargo de las finanzas del grupo militante y exlugarteniente del asesinado líder del grupo, Abu Bakr al-Baghdadi.

El gobierno de Estados Unidos buscaba a Jasim por organizar el comercio ilícito de petróleo, gas, antigüedades y minerales del Estado Islámico. Esas fuentes de ingresos ayudaron a impulsar el crecimiento del grupo cuando se hizo cargo de una franja de Irak y Siria en 2014.

Fadhil Abu Radheef, un analista de seguridad cercano a los servicios de inteligencia de Irak, dijo que Jasim, un exmiembro de Al Qaeda en Irak, huyó del país en 2017 y fue arrestado la semana pasada en cooperación con las autoridades turcas. Los funcionarios turcos no comentaron de inmediato sobre el arresto.

El Estado Islámico perdió su última posición de territorio en Siria en 2019, luego de años de operaciones militares, tanto en Irak como en Siria, respaldadas por el Ejército estadounidense y una campaña separada de las fuerzas respaldadas por Irán.

Kadhimi, quien fue nombrado primer ministro el año pasado, no se postuló para la reelección, pero se ha estado posicionando para una posible reelección en las conversaciones que se espera que sigan a las elecciones del domingo.

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