Facebook: a la conquista del capital social

A través de su plataforma, Facebook puede recoger, expresar y aprovechar las interconexiones entre los usuarios del sitio. Algunos lo han descrito como "el mapeo global de todo el mundo y cómo éste está relacionado".




Hoy en día, tener Facebook se ha vuelto casi un requisito de la sociedad digitalizada. Cuando alguien menor de 30 dice no estar en esta red es casi discriminado o mirado como un bicho raro. Por lo mismo es que la película que describía el juicio contra el creador de Facebook, Mark Zuckerberg, fue todo un éxito. El filme del reconocido David Fincher Red Social plasmaba de manera perfecta cómo el estudiante de Harvard vio el valor intrínseco que tienen las conexiones sociales.

El modelo de negocios de Facebook compite con el modelo de la web generado hasta ahora por Google. Con esto, Zuckerberg ha mostrado una visión clara del imperio que está construyendo. Una plataforma de la cual es dueño y donde los desarrolladores de sus aplicaciones se encuentran en la cima del mundo online. El modelo permite que la plataforma se auto- soporte y dé vida a sí misma, generando un ecosistema que alcanza rápidamente masa crítica, pero que deja a Facebook con el control absoluto. Se trata de construir una red alternativa a todo lo que conocemos.

UN POCO DE HISTORIA
Esta red social comenzó gratis, pero como un sistema cerrado. Inicialmente, el sitio fue limitado mediante la verificación de correo electrónico a los estudiantes de Harvard, pero se expandió a otras universidades. Más adelante, se abrió a cualquier persona mayor de 13 años alrededor del mundo.

La organización de la información y las relaciones en Facebook, lo convirtieron en un mundo paralelo en la web. A través de su API (Application Programming Interface), la compañía invitó a desarrolladores a crear juegos y aplicaciones específicamente para ser usadas en Facebook, permitiéndoles cobrar e incluso publicar avisos en éstos.

Apenas dos semanas después del lanzamiento, la empresa tenía 4.000 usuarios. Y 10 meses más tarde se multiplicaron a un millón. Este crecimiento continuo de la red provocó que el 2006, Viacom (padre de MTV), al ver que su base de audiencia estaba gastando mucho tiempo en Facebook, ofreciera comprar la empresa en US$ 750 millones, la cual fue rechazada. Luego, Yahoo ofreció en un par de ocasiones US$ 1.000 millones, propuestas que también fueron rechazadas.

En 2007, Microsoft compró un 1,6% de Facebook por $ 240 millones, valorizando la empresa en US$ 15 mil millones. Hoy, la red cuenta con más de 600 millones de usuarios activos y el sitio está valorado en 50 mil millones de dólares.

SOCIAL GRAPH
El concepto del "Social Graph" (gráfico social) se encuentra en el corazón de Facebook, ya que el término agrupa a todo el capital social y a las conexiones acumuladas por un usuario en una determinada red social.

El sitio fue una de las primeras redes sociales en que los usuarios usaban su identidad real. Si uno quiere acreditarse como empleado de una determinada empresa o estudiante de una universidad, se tiene que comprobar que esa relación es legítima; esto le da autenticidad a la información.

Esta "realidad" se convirtió en un rasgo distintivo de Facebook, entregando con ello una seguridad que permitió al sitio convertirse en una verdadera herramienta con utilidad social.

Una de las claves de este éxito está en el término "friending", el cual representa el acto de requerir que alguien dentro de la red se transforme en tu amigo. Esto fomenta gran confianza en el sitio, lo que repercute en que muchos usuarios publiquen información muy personal.

Si bien la autenticidad y la confianza que ofrece Facebook son puntos esenciales de su éxito, los "News Feed" son tal vez la pieza clave de la capacidad de esta red para fortalecer y entregar valor para el usuario y su "Social Graph". Con los "Feeds", cada vez que un usuario realiza una actividad en Facebook se promueve esta información a toda su red dentro de la plataforma.

En este sentido, Facebook espera ser el conector del "Open Graph". En otras palabras, buscan conectar diferentes rincones de la web que otros sitios sociales están construyendo. Con el "Open Graph", esperan tener acceso a todos los elementos del "Social Graph" de sus usuarios fuera de la red. La idea es unirlos todos y así poder crear una web que sea más inteligente, más social, más personalizada y semánticamente consciente.

MODELO DE INGRESOS
Los ingresos de Facebook vienen de la publicidad, pero también recibe parte de los ingresos generados por aplicaciones que se encuentran en su ecosistema. Para Zuckerberg, el sabor del futuro está en que todo pueda ser más personalizado, y por supuesto, con su red en el centro.

Adicionalmente, algo que Facebook tiene y vende es información agregada. No nos referimos a información personal, se trata más bien del conocimiento completo de su base de usuarios y su comportamiento. Un contenido clave para que las empresas de todo tipo puedan crear y mejorar sus productos.

En este sistema, los conceptos de privacidad y propiedad de información comienzan a ser cada vez más importantes, sobre todo considerando que existe una delgada línea en el lugar donde termina mi información y comienza la del otro.

EXTRACTO DE LA CLASE WEB 2.0: INTERNET ECONOMY
La Web 2.0 se ha transformado en un verdadero fenómeno social, basado en el principio de que el colectivo puede desempeñar un mejor papel que los individuos actuando por sí solos.

Esto ha impulsado el desarrollo de la economía de internet desde múltiples aristas, promoviendo fuertemente las plataformas sociales y de contenido, apalancadas en la publicidad y otros modelos que apuntan a la gratuidad.

Al contar con una plataforma con costos de distribución y publicidad muy bajos se promueve el auge de los mercados de nicho. Todo ello  deriva en una economía en que los datos y la información toman un nuevo nivel de importancia, lo que ha impulsado la creación y comercialización de bienes digitales.

El viejo modelo económico fue manejado por las economías de escala, pero ahora la protagonista es la economía de las redes y el feedback positivo. El valor de conectarse a una red depende de la cantidad de gente que ya se encuentre conectada y haga uso de ésta.

Por lo tanto, es mejor estar conectado a una red más grande, ya que el feedback positivo produce que el fuerte sea cada vez más fuerte y el débil cada vez más débil. En el extremo de este sistema, una única empresa o tecnología podría dominar el mercado totalmente.

Por su parte, a partir de la gran cantidad de datos disponibles en la web, la economía de la información genera ecosistemas, llamados "Subsistemas de datos". Quien controle ciertas bases de datos va a tener el poder sobre el acceso a diferentes aplicaciones construidas en esta nueva economía.

La oportunidad para las empresas está en encontrar ciertos patrones de datos que permitan descubrir información implícita y construir un ecosistema o red alrededor de ellos.

Por último, a medida que la industria se digitaliza, sus productos y servicios son más baratos cada día, dado que su costo de producción es prácticamente cero. Aquí nace el mercado de "La cola larga", caracterizado porque cada producto que no es un éxito tiene un nicho con demanda insatisfecha.

Hoy, gracias a internet existen dos mercados: uno basado en el alto rendimiento de pocos productos y otro (nuevo y cada vez más explotado) basado en la suma o acumulación de todas las pequeñas ventas de muchos productos, que puede igualar o superar al primero.

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