Columna de Michael Rose: Macron supera la amenaza de la extrema derecha, pero diluye su poder

El presidente francés Emmanuel Macron saluda a sus partidarios después de emitir su voto en la segunda vuelta de las elecciones parlamentarias en un centro de votación en Le Touquet-Paris-Plage, el 07 de julio de 2024. Foto: Reuters

Emmanuel Macron dijo que quería que las elecciones proporcionaran claridad, pero han tenido el efecto contrario, hundiendo a Francia en las aguas inexploradas del gobierno de coalición y debilitando su autoridad como presidente.



Por Michel Rose, corresponsal político senior que cubre al presidente francés Emmanuel Macron para la agencia Reuters.

Puede que el presidente Emmanuel Macron haya superado la amenaza de la extrema derecha de Francia, pero ahora se enfrenta a unos frustrantes últimos tres años en el cargo después de haber perdido gran parte de su poder político en unas elecciones que han dejado a Francia con un Parlamento caótico sin mayoría.

Lanzando los dados después de que Agrupación Nacional (RN) de Marine Le Pen humillara a su propio partido en las elecciones presidenciales de junio, Macron desafió a los votantes a decidir nuevamente dónde debería residir el poder.

Le Pen y su joven protegido Jordan Bardella confiaban en que la victoria sería suya. Ellos estaban equivocados.

Un ascenso de la alianza izquierdista Nuevo Frente Popular, ayudado por una votación táctica anti-RN, frustró a Le Pen. Incluso el propio campo centrista de Macron superó el voto de extrema derecha.

Macron, de 46 años, tiene un historial de ganar apuestas audaces, entre ellas su primera candidatura presidencial en 2017, cuando nunca había ocupado un cargo electo. Si bien puede haber neutralizado a la extrema derecha por ahora, la votación del domingo trasladará el poder político del Palacio del Elíseo a un Parlamento potencialmente desordenado.

El presidente francés, Emmanuel Macron, junto a su primer ministro, Gabriel Attal.

Su primer ministro, Gabriel Attal, hizo su propia evaluación contundente, tratando de distanciarse de la apuesta electoral de Macron sobre la cual no había sido consultado.

“A partir de mañana, el centro de gravedad del poder estará... más que nunca en manos del Parlamento”, dijo Attal al anunciar su plan de dimitir de su cargo el lunes por la mañana.

Macron rechazó su oferta y le pidió que se quedara por ahora para ayudar a garantizar la estabilidad.

Pérdida de contacto

Macron dijo que quería que las elecciones proporcionaran claridad, pero han tenido el efecto contrario, hundiendo a Francia en las aguas inexploradas del gobierno de coalición y debilitando su autoridad como presidente.

La oficina de Macron no respondió a una solicitud de comentarios.

La convocatoria de elecciones anticipadas del presidente sorprendió tanto a aliados cercanos como a opositores. Algunos miembros del propio bando de Macron lo han denunciado como una medida imprudente, aunque otros cercanos a él argumentan que no fue una decisión del todo ilógica, según media docena de fuentes del gobierno o de su partido que hablaron con Reuters bajo condición de anonimato.

El gobierno esperaba enfrentar mociones de censura por parte de sus oponentes más adelante en el año, y Macron esperaba tomarlos desprevenidos con una votación rápida en sus propios términos.

Jordan Bardella, presidente del partido de extrema derecha francés Agrupación Nacional, habla con periodistas cuando llega a la sede de la colectividad en París, el 8 de julio de 2024. Foto: Reuters

La medida de Macron fue indicativa de cuán desconectado se había vuelto de un electorado que estaba cada vez más desencantado con él, dijeron fuentes que lo conocen bien.

“Disolvió el Parlamento porque pensó que podía ganar”, dijo un exasesor que trabajó con Macron en el Elíseo, hablando de forma anónima para conversar con franqueza sobre el presidente.

“Lo que realmente me sorprende es lo mal que juzgó el estado de ánimo del país”, añadió el excolaborador, quien observó “lo rápido que se puede perder el contacto con la realidad” desde el interior de la jaula dorada del palacio presidencial.

Mano debilitada

Es probable que el Parlamento fragmentado de Francia debilite su papel en la Unión Europea y más allá, y dificulte que cualquiera pueda impulsar una agenda interna.

Los líderes de la alianza de izquierda iniciaron conversaciones sobre lo que debería suceder a continuación, con opciones que incluyen un gobierno minoritario o una coalición más amplia y compleja.

Los aliados de Macron, que no han hablado públicamente desde los resultados del domingo, intentaron distanciarse de un presidente impopular y su convocatoria electoral. El ex primer ministro de Macron, Édouard Philippe, dijo que la votación había generado una gran incertidumbre.

“Lo lamento, pero no me sorprende”, señaló Philippe.

Otros han echado la culpa al pequeño círculo de asesores que rodean a Macron. Antes de las elecciones, el ministro de Finanzas, Bruno Le Maire, visiblemente enojado, criticó en una entrevista televisiva a los “piojos que se arrastran por las grietas del palacio”.

Jean-Luc Mélenchon, líder del partido de extrema izquierda francés La Francia Insumisa, habla con periodistas frente a la Asamblea Nacional en París, el 9 de julio de 2024. Foto: Reuters

La mayoría de las fuentes coinciden en que el historial de Macron de hacer apuestas ganadoras le había dado un sentido indestructible de su propio destino.

El productor teatral Jean-Marc Dumontet, amigo cercano de los Macron, dijo que el compromiso del presidente con sus decisiones “te hace sordo a todo lo que te dice la gente que te rodea”.

Creciente impopularidad

Elegido en 2017 con la promesa de rejuvenecer la política francesa, la popularidad de Macron cayó en picada después de que comenzó a gobernar al estilo llamado “jupiteriano”. Flexibilizó las normas laborales por decreto, recortó los subsidios de vivienda y aumentó los impuestos al combustible, mientras defendía desafiante a su guardia de seguridad que golpeó a los manifestantes.

Su percibida arrogancia pronto generó un profundo resentimiento en todo el país, que estalló en 2018-2019 con la crisis de los “chalecos amarillos”. Lo que comenzó como una revuelta contra el aumento de los precios del combustible pronto se transformó en un desafío de siete meses a la autoridad de Macron.

Después de ser reelegido en 2022 después de que Rusia lanzara su guerra contra Ucrania, el aumento de la edad de jubilación por parte de Macron utilizando poderes constitucionales ejecutivos para eludir al Parlamento dañó aún más su reputación entre los votantes de clase trabajadora y media.

El presidente francés Emmanuel Macron abandona una cabina de votación durante la primera vuelta de las elecciones legislativas anticipadas, en Le Touquet-Paris-Plage, el 30 de junio de 2024. Foto: Reuters

Sus asesores dijeron que Macron creía que los votantes pasarían por alto su impopularidad y, en cambio, se centrarían en su historial económico. Alexandre Holroyd, exlegislador de la Asamblea Nacional, dijo que el voto británico por el Brexit debería haber servido como advertencia contra esa forma de pensar.

Sin embargo, Macron no sólo calculó mal cuán bajo había caído su valor entre los votantes, dijeron tres fuentes. Subestimó la capacidad de la izquierda para dejar de lado sus diferencias sobre temas como Gaza y el antisemitismo para formar un frente unido contra la extrema derecha.

Las elecciones revitalizaron a la izquierda, y es probable que el próximo primer ministro de Francia provenga de sus filas. Caras nuevas, entre ellas el moderado Raphael Glucksmann, la líder de los Verdes Marine Tondelier y el izquierdista Francois Ruffin han surgido para desafiar al intransigente Jean-Luc Mélenchon como líder potencial del bloque.

Todavía existe la posibilidad de que Macron pueda sacar provecho del estancamiento político.

Un período caótico de “cohabitación” podría permitirle mantenerse al margen de la contienda, dejando la puerta abierta a uno de sus discípulos centristas en 2027, dijeron algunos expertos políticos.

“Dos de las tres cohabitaciones anteriores beneficiaron al presidente”, dijo Sudhir Hazareesingh, experto en política francesa de la Universidad de Oxford, citando a François Mitterrand y Jacques Chirac, quienes recuperaron suficiente popularidad para ganar un segundo mandato después de un período de poder compartido.

“Pero Macron no tiene la experiencia de estos dos hombres y, en realidad, no es un estratega político muy astuto”, afirmó.

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