Una campaña electoral al límite

FILE PHOTO: Yard signs supporting U.S. President Donald Trump and Democratic U.S. presidential nominee and former Vice President Joe Biden are seen outside of an early voting site at the Fairfax County Government Center in Fairfax, Virginia, U.S., September 18, 2020. REUTERS/Al Drago/File Photo




Ian Bremmer es presidente de Eurasia Group y GZero Media

Durante la mayor parte del verano, el exvicepresidente Joe Biden mantuvo una considerable ventaja en las encuestas sobre el presidente Donald Trump en la carrera por la presidencia de Estados Unidos. Sin embargo, en las últimas semanas, las encuestas se han estrechado. Algo de eso tiene que ver con la mejora de la situación de salud en los EE.UU. por la pandemia (particularmente en torno a las tasas de mortalidad); algo también con el inevitable repunte económico que se produce al reiniciar una economía nacional que se paralizó en primavera; y otro factor es la renovada discordia sobre la injusticia social. A pesar de todo eso, Biden seguiría siendo el favorito cómodo para ganar las elecciones del 3 de noviembre en base a las encuestas... si ésta fuera a ser una elección justa. Pero no lo será. Eso lo convierte esencialmente en una elección disputada. Estados Unidos nunca ha visto una carrera presidencial como esta.

La pandemia actual de Covid-19 ha trastornado nuestras vidas, de maneras grandes y pequeñas. También alterará la forma en que Estados Unidos va a votar y cómo se cuentan esos votos. Con menos de dos meses para el final, los lugares de votación se están preparando para los desafíos logísticos que vienen con las filas de votación más largas y las medidas de distanciamiento social que deberán implementarse.

Cincuenta estados llevando a cabo lo que en realidad son 50 elecciones separadas -un legado del Colegio Electoral de Estados Unidos- para elegir al próximo presidente de Estados Unidos siempre ha sido una hazaña hercúlea. Incluso en climas políticos menos polarizados, las elecciones pasadas se han visto empañadas por acusaciones de supresión de votantes, errores en la administración electoral e interferencia extranjera. Acusaciones similares estarán circulando tanto antes como después de las elecciones.

Pero lo que es diferente esta vez es que estas llamadas serán amplificadas por el presidente en funciones de los EE.UU., quien agregará más leña al fuego en un intento por inclinar la balanza a su favor. Para Trump, afirmar que las elecciones están manipuladas no es una excusa, es una estrategia.

Nunca antes en la historia moderna de Estados Unidos el país había tenido un presidente que intentara activamente deslegitimar el resultado de una elección estadounidense por el bien de sus propias perspectivas políticas. Quizás el ataque más atroz y directo que Trump ha lanzado últimamente ha sido contra la votación por correo, que se espera que alcance niveles sin precedentes en medio de una pandemia. Trump ha admitido que no quiere financiar el Servicio Postal de EE.UU. por temor a que los votos enviados por correo se utilicen para un fraude electoral generalizado a pesar de que no hay pruebas de que ese sea el caso. Una encuesta publicada en agosto por Democracy Fund + UCLA Nationscape muestra que más de 1 de cada 3 votantes registrados tiene la intención de votar por correo en este ciclo electoral, y los que votan por Biden tienen más del doble de probabilidades que los votantes de Trump de seguir ese camino. De seguro Trump ha visto los datos de esas encuestas, lo que ayuda a explicar su reciente llamado a sus partidarios en Carolina del Norte para votar dos veces (lo cual es claramente ilegal) en un intento de demostrar que no se puede confiar en los votos por correo.

La equidad no se trata solo de la realidad de asegurarse que cada voto emitido esté libre de influencias indebidas y se cuente con precisión; también se trata de la percepción amplia de la justicia. Y con la intención de Trump de calificar cualquier resultado que no sea el de él siendo declarado ganador como sospechoso, parece que hemos pasado el punto de inflexión.

Si las elecciones están cerradas de alguna manera, el bando perdedor se sentirá como si le hubieran robado. Y ese es un lugar peligroso para la democracia estadounidense en este momento. Los últimos meses han demostrado que los estadounidenses de ambos lados del espectro político están listos para salir a las calles por lo que creen que es correcto; cuando se trata de algo tan esencial para el funcionamiento de la democracia como votar, el potencial de violencia generalizada es real.

Simplemente no sabemos qué tan exitosos serán estos intentos de manipulación para las posibilidades de reelección de Trump. Según las encuestas actuales, Trump siente cada vez más que tiene poco que perder. Pero Estados Unidos tiene mucho que perder, sobre todo su fe en la democracia.

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