Altos precios de los automóviles están alejando a los compradores más jóvenes

Salón del automóvil de China Auto Shanghái

EPA9739. SHANGHÁI (CHINA), 16/04/2019.-Vista general del salón del automóvil de China Auto Shanghái durante la jornada abierta a la prensa especializada, este martes, en la ciudad china. La feria se celebra del 16 al 25 de abril.EFE/ Wu Hong

A medida que los fabricantes de automóviles se alejan de los modelos más baratos, los concesionarios lamentan la pérdida de quienes compran por primera vez.




Los concesionarios de automóviles quieren atraer a los compradores jóvenes a lotes de autos nuevos.

En los últimos años, los fabricantes de automóviles se han alejado de los modelos más baratos, como los hatchbacks y los sedanes pequeños, para centrar sus alineaciones en los SUV y camiones de mayor precio que han aumentado su popularidad con la caída en los precios del combustible.

El cambio ha ayudado a elevar los precios de los vehículos nuevos a niveles récord y aumentar la rentabilidad para el sector automotriz.

Pero los concesionarios, reunidos en una conferencia en Las Vegas el pasado fin de semana, advirtieron que la tendencia también está poniendo a muchos compradores fuera del mercado de autos nuevos.

La principal víctima, dijeron, son los adultos más jóvenes. "Realmente necesitamos compradores más jóvenes en estos vehículos nuevos", dijo Charlie Gilchrist, presidente de la Asociación Nacional de Concesionarios de Automóviles de 2019, en una entrevista.

Los compradores de automóviles usados generalmente no son leales a una marca, y los minoristas de automóviles cuentan con atraer compradores nuevos para construir negocios repetidos, dijo.

"El primer vehículo que tienen es una impresión que conservarán el resto de sus vidas", dijo Gilchrist, que también es distribuidor en Texas.

Según J.D. Power, la cantidad de vehículos nuevos adquiridos por compradores entre las edades de 16 y 35 años cayó casi 4.5% el año pasado. Esa es una disminución más dramática que la del mercado general de EE. UU. en 2019.

En comparación, las compras de clientes mayores de 56 años aumentaron casi un 1% en 2019, descubrió J.D. Power.

"Los desafíos financieros que enfrentan los consumidores jóvenes son multifacéticos y están bien documentados", dijo Tyson Jominy, vicepresidente de datos y análisis de J.D. Power, refiriéndose a los altos pagos de préstamos estudiantiles y alquileres que ya afectan a los consumidores jóvenes. "Pero no podemos descontar el papel que desempeñan los pagos mensuales nuevos de automóviles nuevos y el seguro en ventas más bajas".

También citó la disponibilidad del servicio de transporte como un factor que retrasa la compra de un automóvil para algunos jóvenes.

Las ventas de automóviles en Estados Unidos se están enfriando, bajando aproximadamente un 1% el año pasado, después de más de media década de crecimiento y alcanzando un récord de 17,6 millones en 2016. En ese momento, los precios de los vehículos nuevos han aumentado constantemente, en parte debido al cambio de la industria a vehículos más grandes y caros, pero también debido a la tecnología más avanzada y las características de seguridad y al aumento de los precios de los materiales, dijeron distribuidores y analistas.

El precio promedio pagado por un vehículo nuevo el año pasado fue de $ 33,600, un aumento de $ 1,100 desde 2018, según J.D.Power. Se espera que los precios sigan aumentando este año, respaldados por características tecnológicas costosas y reforzados por una demanda constante, dijeron distribuidores y analistas. Los ejecutivos de automóviles y los expertos de la industria pronostican ventas de vehículos nuevos de poco menos de 17 millones este año, lo que aún se considera un nivel saludable.

Para hacer que los vehículos sean más asequibles, las compañías automotrices están gastando más en descuentos, mientras que muchos prestamistas están extendiendo los plazos de reembolso. Los distribuidores dijeron que las tasas de interés, aunque eran una preocupación en los últimos años, han bajado nuevamente, lo que les ha brindado a los clientes un poco de alivio de costos este año.

El jefe de ventas de Fiat Chrysler Automobiles NV en Estados Unidos, Reid Bigland, quien se reunió con distribuidores en Las Vegas durante el fin de semana, dijo que no ve que los precios más altos de automóviles afecten la demanda este año.

"Siempre es una preocupación, la asequibilidad, pero no parece estar mostrando su cara", dijo el Sr. Bigland.

Aún así, el pago mensual promedio para un vehículo nuevo fue de $ 566 el año pasado, aproximadamente $ 150 más que el pago promedio de un vehículo usado, según Cox Automotive. Los analistas esperan que las ventas de autos usados alcancen un récord este año.

Los sedanes y hatchbacks más baratos han servido tradicionalmente como la opción asequible para quienes compran automóviles por primera vez. Compañías como Toyota Motor Corp. y Nissan Motor Co. han dicho que se apegan a estos modelos, incluso cuando la demanda se ha reducido significativamente, en parte para preservar esa puerta de entrada a la marca.

Los fabricantes de automóviles de EE. UU. han tomado un rumbo diferente. Ford Motor Co. ya no vende en los EE. UU. el Focus y el Fiesta, dos modelos de autos pequeños que durante mucho tiempo han servido como una opción más asequible para compradores con presupuesto limitado, para invertir más recursos en la expansión de su línea de SUV.

General Motors Co. ha dejado de construir el Chevy Cruze. Fiat Chrysler se apartó del mercado del sedán en 2016, dejando caer el compacto Dodge Dart y reduciendo sus ofertas de sedán Chrysler.

Eso ha dejado menos opciones para los compradores con un presupuesto limitado. Las ventas de automóviles con un precio de $ 20,000 o menos se desplomaron un 20% el año pasado, según J.D. Power, mientras que las ventas de automóviles más caros, por más de $ 40,000, aumentaron un 7%.

La migración a vehículos usados para compradores más jóvenes es inevitable ya que los precios de las calcomanías en los automóviles nuevos siguen aumentando, dijo Mike Maroone, ex presidente de AutoNation Inc., propietario de concesionarios en Colorado y Florida. Pero está tomando el cambio con calma, dijo, aprovechando los descuentos para automóviles nuevos cuando puede mientras busca formas de fidelizar a los compradores de automóviles usados.

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