Las carreras de las mujeres podrían verse afectadas a largo plazo por el Covid

Foto : Andres Perez

La interrupción causada por los cierres relacionados con la pandemia del coronavirus ha revelado cómo la vida profesional de las mujeres a menudo pasa a un segundo plano cuando el servicio llama en casa.




Hacer malabarismos con el trabajo y la familia nunca ha sido fácil.

El cierre de las escuelas y las órdenes de cuarentena han afectado a hombres y mujeres, quienes están lidiando con la influencia de los cambios de trabajo y las responsabilidades de cuidado.

Para muchos, la interrupción causada por el coronavirus también ha demostrado cuán obstinados pueden ser los roles de género tradicionales y las disparidades salariales, y cómo las carreras de las mujeres a menudo pasan a un segundo plano cuando el deber llama en casa. Sin escuelas o cuidadores en los que confiar, algunas mujeres están tomando la difícil decisión de abandonar la fuerza laboral o reducir sus horas, a pesar de la perspectiva de daños a largo plazo en sus finanzas y carreras.

Abrir economías sin escolaridad y cuidado infantil es una “receta para la eliminación generacional de las carreras de las madres”, dijo Joan Williams, profesora de la Facultad de Derecho Hastings de la Universidad de California y fundadora del Centro de Derecho Laboral.

Los empleadores y los encargados de formular políticas han tardado en comprender la magnitud de la crisis, agregó, en parte porque en Estados Unidos el cuidado se considera una responsabilidad privada.

Los administradores de la Universidad Estatal de Florida se enfrentaron recientemente a una reacción violenta, luego de decirles a los empleados que no se les permitiría cuidar a los niños mientras trabajan de forma remota. Más tarde, la escuela dijo que el personal debía trabajar con los supervisores para establecer horarios que les permitan cumplir con las obligaciones familiares y laborales.

“¿Qué se supone que deben hacer las familias? ¿Agitar una varita mágica y hacer que estas personas desaparezcan?”, Williams preguntó. De abril a junio, las llamadas a la línea directa de su centro, que ofrece ayuda legal a las personas que piensan que están sufriendo discriminación debido a sus responsabilidades como cuidadores, aumentaron en 250% frente al mismo período del año pasado.

Las mujeres están saliendo de la fuerza laboral a una tasa ligeramente más alta que los hombres, según muestran datos federales. En marzo, el 57,3% de las mujeres estadounidenses estaba trabajando o buscando trabajo. Eso cayó a 56,1% en junio, una caída del 2,1%. La participación de la fuerza laboral masculina cayó un 1,9% en ese período, al 67,2%.

Joanna Carrillo esperaba volver a trabajar este verano después de pasar un año con su bebé, pero el Covid-19 cambió sus planes. Como gerente de proyectos para el negocio solar de Tesla Inc., dejó ese cargo el año pasado, y concluyó que los días de trabajo de más de 10 horas, que eran comunes en los tiempos ocupados, serían incompatibles con el cuidado de su hija.

La Sra. Carrillo, de 31 años, esperaba colocar a su hija en la guardería, pero no está claro cuándo volverá a abrir el centro o si aceptará nuevos niños. Ella escuchó que un lugar podría abrirse en agosto, pero dijo que le preocupa que una segunda ola de infecciones pueda cerrar la guardería nuevamente.

En algunas familias, las mujeres sacrifican sus carreras porque sus parejas masculinas ganan más. En 2018, aproximadamente el 70% de los hombres en parejas heterosexuales de doble ingreso ganaron más que sus esposas, según datos de la Oficina del Censo. Incluso cuando los hombres están ansiosos por trabajar más en casa, pueden verse frustrados por las expectativas inflexibles en el trabajo, dijo Williams.

“Los empleadores saben qué se supone ser flexibles cuando se trata de madres, pero no han recibido el memorando cuando se trata de padres”, expresó.

Una encuesta realizada por el Boston Consulting Group descubrió que, en promedio, las mujeres gastaban 15 horas más a la semana en trabajo doméstico que los hombres, 65 horas frente a 50 horas, en comparación con un saldo anterior al Covid de 35 horas y 25 horas.

“Eso es casi dos días más de un trabajo secundario”, señaló Matt Krentz, director gerente de BCG. “Cuando llega la compensación y no es sostenible, la solución a menudo recae en la mujer que da un paso atrás”.

El estudio de BCG recomendó que los gerentes hagan ajustes para los empleados que hacen malabarismos con las tareas de cuidado y tengan en cuenta esas responsabilidades adicionales en las revisiones de desempeño.

Históricamente, los empleadores han considerado el cuidado de niños y ancianos como asuntos que las familias deben manejar por su cuenta. Aproximadamente el 6% de los empleadores ofrecieron cuidado infantil subsidiado en 2020, y el 19% de los empleadores puso a disposición de los empleados servicios de emergencia o de respaldo para el cuidado infantil, según Willis Towers Watson, una firma de asesoría. En general, muchos beneficios de cuidado infantil se han estancado o reducido en los últimos años, según la Sociedad para la Gestión de Recursos Humanos.

Son raros los empleadores como Deidre Anderson, directora ejecutiva de un centro de educación de la primera infancia en Kansas City, Missouri. Cuando la Sra. Anderson llamó a docenas de maestros a regresar al trabajo esta primavera, algunos dijeron que no podían porque tenían que cuidar a sus propios hijos. Muchas son madres solteras con pocas opciones de respaldo, precisó.

La Sra. Anderson persuadió a una escuela local para que organizara un campamento de día para los hijos de sus empleados. Asistieron cerca de 20 niños y sus madres pudieron volver a trabajar.

Las personas que abandonan la fuerza laboral por un período prolongado no solo pierden el salario, sino que a menudo se atrasan en los aumentos que provienen de una mayor tenencia y contribuciones del empleador a las cuentas de jubilación.

Antes de que ocurriera la pandemia, Clara Kim trabajaba en una organización religiosa sin fines de lucro que capacita a pastores. Kim y su esposo, un abogado, tienen un hijo de 16 meses nacido con una afección médica que requiere cuidado. Cuando comenzaron las cuarentenas, le pidieron al cuidador de su hijo que dejara de ingresar, ya que ella también trabajaba con clientes de edad avanzada, por lo que el trabajo adicional recayó en la Sra. Kim.

“Fui una de las primeras mujeres en mi compañía en decir: ‘No puedo hacer esto’”, expresó Kim, de 41 años. Trabajar a tiempo completo y cuidar a su hijo la dejó sin dormir, por lo que ella habló con su empleador sobre tomarse un permiso o ir a tiempo parcial. Su esposo quería dividir el cuidado infantil, pero ella lo instó a concentrarse en el trabajo.

La Sra. Kim tomó un permiso de ausencia de dos meses. Ella estaba considerando irse permanentemente cuando su esposo perdió su trabajo.

La Sra. Kim regresó a trabajar a principios de junio y fue despedida poco después. Ahora está haciendo redacción y consultoría independiente.

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