Los fabricantes de jabón están limpiando en medio de la pandemia, pero no pueden conseguir suficientes bombas manuales

Los ejecutivos dicen que el precio de las bombas, la mayoría de las cuales se fabrican en China, ha aumentado. FOTO: SAABIRA CHAUDHURI / THE WALL STREET JOURNAL

Las empresas están rediseñando los envases, impulsando los contenedores de recarga y pidiendo a los clientes que reutilicen los dispensadores para hacer frente a la escasez.




Un aumento en la demanda de jabón y desinfectante para manos durante la pandemia ha llevado a una escasez mundial de bombas manuales de plástico que dispensan los productos, lo que impulsa a las empresas a rediseñar los envases e instar a los clientes a reutilizarlas.

Muchas empresas están luchando con la escasez de todo tipo de cosas a medida que el virus continúa propagándose por todo el mundo. La demanda ha aumentado para todo, desde bicicletas y mascarillas hasta harina y cachorros a medida que las personas cambian la forma en que compran y se comportan. Sin embargo, para algunos productores, asegurar el empaque para vender sus productos es lo más difícil.

En respuesta a la incesante demanda de productos de higiene, las compañías de jabón aumentaron la producción y los jugadores no tradicionales, como los destiladores y los fabricantes de perfumes, se han acumulado en el mercado. Las ventas de desinfectante para manos aumentaron casi cinco veces en el primer semestre de este año, según la firma de investigación Nielsen. Pero el aumento concomitante de la demanda de bombas manuales ha sido mucho más difícil de cumplir, en parte porque son complicadas de realizar.

“Usted tiene barreras de entrada mucho más altas para hacer dispensadores que el desinfectante de manos”, dijo Frederick Dutrenit, jefe de suministros de la división de salud de Reckitt Benckiser Group PLC, que ha tenido problemas para encontrar dispensadores para su desinfectante de manos Dettol. “No solo necesita un tanque de mezcla, necesita mucho más equipo”.

Los ejecutivos dicen que el precio de las bombas, la mayoría de las cuales se fabrican en China, se ha disparado y que los plazos de entrega de los pedidos, generalmente de cinco semanas, ahora se extienden hasta el próximo año.

AptarGroup Inc., un fabricante de dispensadores con sede en EE.UU., afirmó que ha acelerado la inversión en nuevas herramientas, equipos de moldeo y máquinas de ensamblaje que pueden juntar 100 piezas por minuto, pero que el suministro no está al día con la demanda. “Puede haber una docena de piezas pequeñas y cada una necesita ser moldeada por inyección con alta precisión, una herramienta para cada parte, y luego ensamblada”, explicó el presidente ejecutivo Stephan Tanda. “Y el equipo de ensamblaje se adapta a cada bomba”.

Dutrenit expresó que Reckitt, propietario de los aerosoles de limpieza Lysol, también se enfrenta a problemas similares para asegurar suficientes disparadores de aerosol para satisfacer la creciente demanda de productos de limpieza que maten el virus. El problema es de toda la industria, precisó, y Reckitt ahora está trabajando con su proveedor italiano desde hace mucho tiempo para aumentar la capacidad de hacer más disparadores. El fabricante de Purell, Gojo Industries Inc., también enfrenta una escasez de disparadores de aerosol y ha comenzado a vender cajas de seis paquetes de desinfectantes y desinfectantes con dos pulverizadores destinados a la reutilización.

Black Button Distilling, con sede en Rochester, Nueva York, que generalmente produce bourbon, ginebra y vodka, pasó más de un mes tratando de obtener bombas manuales para el desinfectante que comenzó a producir después del inicio del Covid-19. Los clientes como bancos y oficinas desean dispensadores, ya que son fáciles de usar, especialmente en espacios comunes, señaló Jason Barrett, el destilador maestro de Black Button.

El destilador descubrió que los pedidos grandes podrían no entregarse hasta el próximo marzo y que las bombas deben cumplir con criterios específicos con respecto al tamaño del tubo y las roscas para que coincidan con los contenedores. “No hubiera pensado que sería tan difícil encontrar un dispensador superior, pero hay muchas permutaciones”, dijo el Sr. Barrett.

La escasez de bombas está limitando la disponibilidad de algunas marcas, mientras que otras están replanteando sus envases. Reckitt está empacando algunos de sus desinfectantes Dettol usando tapas abatibles en lugar de bombas y Gojo está haciendo lo mismo para los desinfectantes Purell. Black Button, habiendo contactado a más de 100 distribuidores de contenedores, decidió utilizar una tapa de control de vertido.

Unilever PLC, el mayor fabricante de jabones del mundo, ha comenzado a vender su marca de lavado de manos Radox en botellas de gel de ducha apretadas en lugar de depender de bombas manuales, y Colgate-Palmolive Co. está utilizando tapones de rosca en lugar de bombas para algunas líneas de Palmolive.

El distribuidor estadounidense TricorBraun ha comenzado a usar bombas grandes que generalmente cubren las botellas de champú utilizadas por los salones profesionales, que se han cerrado, para grandes contenedores de recarga de desinfectante para manos utilizados en hospitales. El CEO, Court Carruthers, dijo que la compañía está invirtiendo para aumentar los suministros de bombas, gatillos y contenedores, esperando que la demanda de productos de higiene se mantenga elevada a medida que se vuelvan a abrir las escuelas y oficinas.

Los ejecutivos afirman que la pandemia ha acelerado los esfuerzos existentes de las empresas para eliminar las bombas y disparadores de aerosoles para simplificar la producción y reducir los desechos plásticos. Las bombas y los aerosoles de gatillo contienen múltiples tipos de plástico y no se reciclan ampliamente.

Hace unos años, Reckitt cambió sus recipientes de la bomba de gel Durex por tubos con tapas abatibles, mientras que Unilever el año pasado comenzó a vender una recarga concentrada para su spray de limpieza Cif en el Reino Unido, que los consumidores vierten en una botella de spray reutilizable más grande.

Las compañías también expresan que la escasez de bombas presenta una rara oportunidad para alentar a los consumidores a guardar sus bombas y botellas de spray y solo comprar repuestos de productos, que a veces son rechazados por ser desordenados o inconvenientes.

Reckitt dice que está alentando a los minoristas a almacenar más de sus paquetes de recarga. “Es mucho mejor para el medio ambiente y mucho menos costoso para los consumidores”, expresó el Sr. Dutrenit.

En India, donde las bombas también son escasas, el gobierno señaló recientemente que prohibiría la exportación de desinfectantes para manos en contenedores de bombas, incluso si permitía que otros tipos fueran enviados al extranjero.

En Gran Bretaña, algunas de las cadenas de supermercados más grandes del país están pidiendo a los clientes que guarden sus bombas y las reutilicen. Los clientes de la tienda de comestibles en línea del Reino Unido, Ocado Group PLC, han dejado comentarios en su sitio web quejándose de que el jabón de manos destinado a llegar con una bomba se está enviando en contenedores de recarga, por lo que es inutilizable para algunos. Una portavoz de Ocado dijo que la compañía está alentando a los clientes a mantener y reutilizar las bombas.

Delphis Eco Ltd., fabricante de productos de limpieza del Reino Unido, lanzó una campaña para alentar a los consumidores a guardar sus bombas y dejarlas en los puntos de recolección para que puedan lavarse, clasificarse y reutilizarse.

“Una de nuestras iniciativas es cómo lograr que las personas mantengan los factores desencadenantes de por vida, ya que son muy complejas y muy caras”, afirmó Mark Jankovich, CEO de Delphis Eco.

La Brigada de Bomberos de Londres está involucrada en la campaña, llamada “Tops Off”, con cajas de recolección para bombas, aerosoles y otros cierres en docenas de estaciones de bomberos en toda la ciudad. Su motivación es doble: para ayudar a garantizar que el desinfectante de manos y el jabón permanezcan disponibles durante la pandemia, pero también para reducir el desperdicio generado por estos productos plásticos difíciles de reciclar, dijo Simon Jakeman, un bombero que lidera iniciativas ecológicas para la brigada. “La gente piensa por qué la brigada de incendios se está involucrando, pero con el cambio climático somos nosotros los que estamos caminando por las calles inundadas y lidiando con los incendios forestales”, explicó. “Ahí es donde está la conexión”.

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