Hacienda destinará ingresos por el litio a investigación y desarrollo y diversificación productiva

iFOTO: CAROLINA REYES MONTERO/ AGENCIAUNO

El ministro de Hacienda, Mario Marcel, destacó que los altos ingresos que registró Corfo por la explotación de los CEOL de litio en el Salar de Atacama, serán destinados a un programa presupuestario desde donde se van a distribuir a iniciativas para apoyar investigación y desarrollo, diversificación productiva y las inversiones para desarrollar el hidrógeno verde.


Un alza sostenida en sus ingresos presentó durante el cierre del primer semestre la Corporación de Fomento de la Producción (Corfo), que lidera el ingeniero Civil Industrial, José Miguel Benavente. La institución dependiente del Ministerio de Economía, al cierre de la primera mitad del año registró dicho incremento sustentado por el alza en los precios del litio a nivel mundial y los aportes generados por SQM.

La minera ligada al empresario Julio Ponce Lerou, informó hace unos días sus resultados del segundo trimestre del presente año. En su reporte destacó que sus pagos al Fisco, vía impuestos a la renta y desembolsos por el contrato de arrendamiento a Corfo, ascenderán a US$ 2.198 millones. Detrás del alza está un desempeño extraordinario de la minera no metálica.

SQM reportó un salto de nada menos que 1.004% en sus ventas valoradas de litio, lo que impulsó sus ingresos, sus márgenes y sus ganancias. La compañía reportó ganancias por US$ 1.655 millones en la primera mitad del año.

SQM por su parte, en su último balance financiero destacó que “nuestros precios promedio superaron los US$ 54.000 por tonelada métrica”, explicó SQM en sus balances a junio. En su presentación de resultados del jueves, SQM comparó ese precio con los trimestres previos. En el segundo cuarto del año pasado el precio promedió los US$ 6.800 por tonelada. El alza en 12 meses es de 704%. A ello han sumado una mayor producción. En 2021, SQM produjo 101 mil toneladas métricas, 57% más que en 2020. Este año tendrá otro salto. “Creemos que los volúmenes de ventas este año alcanzarán al menos 145 mil toneladas métricas”, estimó

A raíz del hito beneficioso para las arcas del Fisco, el ministro de Hacienda, Mario Marcel se refirió al caso señalando que “la Corfo en este momento recibe los ingresos por los contratos de explotaciones de litio. Esos ingresos, lo que vamos a hacer, es que van a ir a un programa presupuestario desde donde se van a distribuir a iniciativas para apoyar investigación y desarrollo, diversificación productiva, las inversiones que necesitamos por parte del Estado para desarrollar el hidrógeno verde, etcétera. Todo eso va a aparecer en un solo programa presupuestario”.

“Hoy día si miran la Ley de Presupuestos, si quieren saber cuánto invierte el Estado en, por ejemplo, investigación y desarrollo van a tener que recorrer varias páginas, varios capítulos, en distintos ministerios, para ir encontrando pedacitos de recursos destinados a la investigación y desarrollo”, acotó.

“A través de este mecanismo vamos a presentar en un solo programa presupuestario toda esta recirculación de rentas hacia inversiones en diversificación productiva y productividad. Esto lo vamos a ver en la ley de Presupuesto de 2023, así que esto es una primicia, un adelanto respecto de esa ley de Presupuesto”, agregó.

Destino

Previo a las declaraciones del titular de Hacienda, Pulso consultó directamente a Corfo el destino de dichos fondos, y concretamente si deberían ir a rentas generales.

La corporación contestó vía escrita que “es propietaria de pertenencias mineras en el Salar de Atacama. Estas se constituyeron previo a 1979, por lo que no quedaron afectas a la regulación establecida a partir de ese año, que declara al litio como inconcesible, reservando el derecho al Estado o sus empresas para su explotación, o a través de los denominados CEOL (Contrato Especial de Operación de Litio). Sobre esas pertenencias mineras en el salar, Corfo tiene contratos de explotación con SQM y Albemarle. Por esos contratos, Corfo recibe pagos trimestrales, por parte de ambas compañías, que ingresan directamente a las arcas patrimoniales de la corporación, no pasa al tesoro público y se invierte en instrumentos financieros que permiten resguardar esos recursos”.

Corfo agregó que “estos recursos patrimoniales solo se pueden gastar con la autorización del Ministerio de Hacienda en el marco general de la regla fiscal de balance estructural. Si bien Corfo puede tener altos y variados ingresos, excepcionales en este caso por el escenario favorable de precios del litio, el gasto depende del marco presupuestario del Estado”.

“Una parte importante del presupuesto anual de Corfo, proviene de su propio patrimonio y no de un aporte público. El aporte público es para dar cobertura a los programas y subsidios, pero el gasto operacional de Corfo se cubre con parte de su patrimonio”, concluyó.

En tanto, desde Hacienda señalaron que “en marco del Programa de Gobierno, se estableció como desafío avanzar en un desarrollo más equitativo, sostenible, con equidad de género y territorialmente equilibrado, mediante el fomento de la ciencia, tecnología, conocimiento, emprendimiento e innovación al servicio del bienestar de las y los ciudadanos. Para lo anterior, se aprovecharán estos mayores ingresos del litio, para orientarlos en los siguientes desafíos que permitan poner en marcha este proceso: descarbonización justa, resiliencia a la crisis climática y sus impactos socioambientales y diversificación productiva sustentable”.

En el último Informe de Finanzas Públicas del Ministerio de Hacienda -correspondiente al segundo trimestre-, se proyectó que “los ingresos por rentas de la propiedad tendrán un incremento anual de 192,1% por mayores ingresos de las comisiones percibidas por Corfo, por las pertenencias mineras de litio”. Esos ingresos no estaban considerados en la proyección anterior, explica el ministerio, con lo que se agregaron $624.537 millones para el año, lo que equivale a US$ 731 millones (con un dólar promedio proyectado de $854), cifra que ya quedó largamente superada en los primeros seis meses de 2022

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