Facebook, la red social creada entre amigos cumple 16 años y cuenta con más de 5 mil millones de usuarios

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Creada por Mark Zuckerberg en 2004 en la Universidad de Harvard, hoy cuenta con más de 5.000 millones de usuarios considerando WhatsApp e Instagram




Hoy Facebook es un concepto conocido por todos, casi tanto como Internet, Pero en 2004 cuando comenzó esta nueva red social, era solo una apuesta de un grupo de alumnos de Harvard, liderados por Mark Zuckerberg, Eduardo Saverin, Andrew McCollum, Dustin Moskovitz y Chris Hughes.

En un principio comenzó como una red interna de la casa de estudios, pero su expansión tomó tanta fuerza, que se amplió a otras universidades, y luego a colegios. Desde 2008 está disponible en español y en 2012 salió a la bolsa, alcanzando un valor de US$ 104 millones, el más alto para una empresa que recién empieza a cotizar.

Facebook ya no es solo Facebook, es un verdadero "holding" con redes sociales como WhatsApp, por la que pagó 16.000 millones de dólares en 2014, Oculus, empresa asociada a realidad virtual, por la que desembolsó US$ 2 billones, la popular Instagram (US$ 1 billón en 2012), y otras menos conocidas como Face.com, Atlas Advertiser Suite, Snaptu, FriendFeed, Branch y ConnectU, entre otras.

Gabriel Jefferies, CEO de Agencia Digital Mayo, establece que Facebook ha sido capaz de transformarse en lo que es hoy gracias a los algoritmos. "La posibilidad de desarrollar algoritmos que entiendan y predigan lo que la gente busca, quiere, conoce, las relaciones y los gustos es definitivamente una de las principales claves. Y sumado a eso la capacidad de cambiar constantemente, aunque nos genere confusión en un primer momento, ya que eso genera también novedad y deseo de seguir usándolo".

Pese a que la empresa no ha estado exenta de polémicas, problemas y críticas, como lo sucedido con los hermanos Winklevoss y Divya Narendra, también estudiantes de Harvard, quienes acusaron a Zuckerberg (hoy de 35 años) de robarles la idea, o el reciente caso de 2018 de Cambridge Analytica, donde se utilizó información personal de usuarios de la red social con fines políticos, Facebook sigue aumentando sus usuarios.

Actualmente, la red social cuenta con 2.500 usuarios activos (un 8% más que hace un año), según datos de la misma compañia, y todas sus aplicaciones (anteriormente señaladas), totalizan 2.890 millones de usuarios, totalizando 5.390 millones en todo el mundo. "Lo mejor está por venir", señalaba Zuckerberg en 2014 cuando la compañía cumplía 10 años.

Rodrigo Saavedra, gerente general agencia digital IAB Chile, señala que el camino de Facebook para conseguir los más de 2.000 millones de usuarios, "ha sido largo y diverso, con alrededor del 40 % de los usuarios de internet. En el principio, fue una red que permitió reencontrase con un entorno mucho más amplio de gente, tus conocidos desde el colegio, la universidad o tus anteriores trabajos, casi como un sitio de citas. De hecho, parte de los datos que entregabas era si estabas en una relación o qué tipo de preferencias tenías. Una lógica 100% universitaria que es de donde surge".

"Quizás hoy una nueva generación esté reemplazándolo por Instagram, también de la misma compañía,  pero sin dudas fue la red social que definió los parámetros la década pasada", añade Jefferies. 

La lógica personal de Mark Zuckerberg ha estado presente en todo el desarrollo de Facebook, "desde sus inicios han sido increiblemente exitosos, pero poco convencionales. La evolución sustantiva se dio en un período muy corto, en ocho años Facebook se transformó en una herramienta muy poderosa que permitía conectar marcas y productos con los casi 900 millones de usuarios que tenía en 2012 y protagonizar así una salida a la bolsa exitosa , pero también llena de desafíos y que generó mucha incertidumbre. No era totalmente claro en 2012 cómo podrían sacar provecho comercial al cada vez mas creciente tráfico móvil", dice Saavedra.

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El fundador de Facebook, Mark Zuckerberg. FOTO: AP[/caption]

El último reporte mensual emitido el 31 de diciembre de 2019 señala que los usuarios han aumentado un 9% con respecto a 2018. Mientras que el uso diario de las apps de Facebook, alcanzó los 2.260 millones de personas, lo que significa un aumento de 11% en relación al período anterior.

Juan Pablo Rozas, CEO en IT Patagonia, experto en redes sociales, establece que el crecimiento de Facebook, tiene como base una "estrategia global de penetración y agregando constantemente nuevas funcionalidades (originales o copiadas), algunas veces a través de adquisiciones como WhatsApp e Instagram, que le han entregado una base de nuevos usuarios de forma recurrente. Adaptarse ha sido la clave para el crecimiento y colocar funcionalidades que llaman la atención de los usuarios, porque no solo tiene muchos usuarios, sino también pasan mucho tiempo navegando".

Han sido dos los desafíos de Facebook en el último tiempo, "lo primero comprar activos digitales en alza o vinculados al mundo móvil, donde obviamente destacan Instagram y WhatsApp, además de muchos más que colaboran a la construcción de la enorme red de usuarios a nivel mundial, mientras que el otro gran desafío, ha sido enfrentar el complejo escenario post Cambridge Analitycs, con un camino muy complejo en materia de uso de los datos de sus usuarios", argumenta el gerente general agencia digital IAB Chile.

Facebook, en sus 16 años de vida, ha evolucionado, adaptándose a los gustos y requerimientos de la misma comunidad. El Facebook de 2004 era muy diferente al de hoy. Con el paso del tiempo fueron surgiendo nuevos conceptos e ideas, como la biografía, que se sumaba al ya existente muro, luego surgió el chat, los grupos (tanto de amigos como de uso comercial o de interés público), los fan pages, para personajes públicos o instituciones, estado civil, el botón me gusta, juegos o Market Place, hoy convertido en un verdadero mercado o tienda virtual.

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Instagram es unas de las grandes apuestas de Facebook. Los "likes" o "me gusta" son una de las claves del éxito de la app.[/caption]

Cambió las reglas de Internet, e incluso de la sociedad. "En muchos ámbitos lo ha hecho, la comunidad es tan grande que ha permitido la coordinación entre grupos de personas afines que de otra forma no se habrían encontrado. Se ha demostrado también la influencia que ha tenido en las campañas políticas, por lo cual ha sido cuestionado en el último tiempo y que por supuesto repercute en la sociedad con un alcance que es difícil de dimensionar", añade Rozas.

"Hoy Facebook no crece sustantivamente en materia de usuarios, en algunos lugares como Asía incluso cae significativamente. Sin embargo Instagram crece y Mark Zuckerberg siempre es capaz de darnos una nueva sorpresa", señala Saavedra.

Las últimas novedades de la red social indican que está trabajando en un mayor control parental para personas menores de 13 años, con funciones para que los padres vean el historial de conversaciones de sus hijos, y puedan hacer seguimiento de determinadas cuentas, además de ver fotografías y videos enviadas.

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