Jan Tian, el creador del FIFA, el gran videojuego de fútbol

Autor: Carlos Montes

A principios de los 90, el fútbol no era tema en el mundo de los videojuegos. Debido al Mundial de Estados Unidos 94, las diferentes compañías vieron que había un mercado interesante por explorar. En 1993 debuta FIFA International Soccer.


El primer videojuego que ofreció el modo fútbol data de 1976, y estaba incluido en la consola Oddisey 500. Luego el modelo se repitió en la Gamatic 7706 (1977) y Olympian 2600 (1978). Y fue en  1985 cuando en Nintendo dio el gran salto en la modalidad con Soccer en Japón. Con las limitaciones propias de la época, disponía de seis jugadores por equipo solamente y la opción de elegir a Brasil, España, Francia, Alemania, Inglaterra, Estados Unidos o Japón.

Ocho años después, en 1993, la compañía canadiense de videojuegos EA Sports, dio a origen al gran juego de fútbol de la historia: FIFA International Soccer o simplemente FIFA. A principios de los 90, el fútbol no era tema en Norteamérica. La gente alucinaba con el fútbol americano, los videojuegos, la televisión y el marketing apuntaba exclusivamente a este deporte. Pero un hecho puntual empezó a gatillar en la creación de un nuevo videojuego: Estados Unidos se anotó como país anfitrión del Mundial de Fútbol de 1994.

Mark Lewis, un ejecutivo de la compañía comenzó a ver el potencial de este deporte en la pantalla, pese a no contar aún con el apoyo de nadie, ya se trataba de un deporte desconocido en esa parte del continente. La directiva le dio el vamos, pero con apenas US$ 30.000 mensuales, una suma irrisoria si hablamos de desarrollo de videojuegos (para la producción de FIFA 19 el presupuesto alcanzó los US$ 350 millones). Posteriormente, Trip Hawkings, fundador de EA Sports reconoció que en ese minuto había mucho escepticismo sobre el futuro del fútbol, a nadie le importaba.

Presentación del primer FIFA de la historia, FIFA International Soccer 93.

Navidad de 1993

Luego deciden crear una oficina en Londres, en un comienzo para acercarse de buena manera al fútbol. El éxito fue inmediato. La compañía decide contrar a Jan Tian, de origen chino, experto en computación y programación. La parte gráfica no era gran problema para diseñar el videojuego. El gran desafío era darle sentido a los jugadores en la cancha con movimientos lo más reales posibles.

El objetivo, por un tema comercial, era tener listo el videojuego para la navidad de 1993. Tian, tras años de trabajo y programación, finalmente tenía listo el primer FIFA  de la historia, el 15 de diciembre de ese año. Algunos detalles que incluía el juego era la cámara, que ofrecía varios ángulos, y también que los jugadores no llevaban la pelota pegada al pie, entre otros.

Fue un éxito, vendió más de medio millón de copias, para distintos formatos, tales como PC, Sega Genesis y Super Nintendo (SNES).

Jan Tian, en el centro de la imagen, junto a directivos de EA Sports.

El siguiente desafío era conseguir la licencia de jugadores, equipos y estadios. Hoy parece algo imposible, pero en esa época el FIFA no tenía los nombres reales de los jugadores, ni los equipos. Esto se solucionó en 1995. Tom Stone, Vicepresidente de Marketing para Europa, negoció directamente con la FIFA y consiguió los permisos. Rumores señalan que fue a un precio ridículo.

En ese entonces, hablar de derechos para un videojuego era algo nuevo, nadie sabía realmente de qué se trataba. El FIFA 95 ya ofrecía la posibilidad de definir un partido en penales y jugar con cuatro personas de manera simultánea.

Imagen de un partido en el primer FIFA, versión 1993.

En 1998, previo al Mundial de Francia, la FIFA ya sabía el valor real de este mundo nuevo. Por lo que la negociación con EA Sports fue por cifras mucho mayores, más realistas.

Hoy la industria maneja millones de dólares. Jugadores y equipos de fútbol, forman parte importante del juego y de la publicidad de éste. Se estima que las ganancias superan los US$ 800 millones y acumulan más de 260 millones de copias vendidas. En 2014, una encuesta estableció que en Estados Unidos, más de un tercio de los seguidores del fútbol, han nacido debido al videojuego.

En 2009 EA Sports, incluye la modalidad Ultimate Team, que permite interactuar con jugadores de todo el mundo y el auge de los eSports, con la FIFA eWorld Cup. Los clubes tienen sus propios equipos para ser representados en el videojuego.

Tian formó parte del desarrollo y producción de casi 15 ediciones de FIFA. Trabajó desde 1989 a 2007 como ingeniero de Software Senior, Director Técnico y Director de Proyectos en Electronic Arts Canada y EA Shanghai. Luego arribó a Microsoft. Hoy se encuentra retirado.

FIFA 19 cuenta con el brasileño Neymar Jr. como uno de sus protagonistas.


Seguir leyendo