La foto más reproducida de la historia: Blue Marble, la primera imagen completa del mundo cumple 50 años

Blue Marble, la primera foto completa de la Tierra. Foto: Nasa

Una de las imágenes más icónicas del planeta fue tomada hace ya cinco décadas y mostró la fragilidad que luce nuestor hogar y probó una vez más que es redondo.


El 7 de diciembre marca el 50 aniversario de la fotografía de Blue Marble (canica azul). La tripulación de la nave espacial Apolo 17 de la Nasa, la última misión tripulada a la Luna, tomó una fotografía de la Tierra y cambió la forma en que visualizamos nuestro planeta para siempre.

Tomada con una cámara de película Hasselblad, fue la primera fotografía tomada de la Tierra redonda y se cree que es la imagen más reproducida de todos los tiempos. Hasta este punto, nuestra visión de nosotros mismos había estado desconectada y fragmentada: no había forma de visualizar el planeta en su totalidad.

La tripulación del Apolo 17 se dirigía a la luna cuando la fotografía fue capturada a 29.000 kilómetros de la Tierra. Rápidamente se convirtió en un símbolo de armonía y unidad.

Las misiones Apolo anteriores habían tomado fotografías de la Tierra en sombra parcial. Earthrise muestra una Tierra parcial, elevándose desde la superficie de la luna.

Earthrise, otra icónica foto de la Tierra, pero en la que el planeta solo se ve en forma parcial. Foto: Nasa

En Blue Marble, la Tierra aparece en el centro del encuadre, flotando en el espacio. Es posible ver claramente el continente africano, así como la capa de hielo del polo sur de la Antártida.

Fotografías como Blue Marble son bastante difíciles de capturar. Para ver la Tierra como un globo completo flotando en el espacio, la iluminación debe calcularse con cuidado. El sol debe estar directamente detrás de ti. El astronauta Scott Kelly explicó que esto puede ser difícil de planificar cuando se orbita a altas velocidades.

Producida en un contexto cultural y político más amplio de la “carrera espacial” entre Estados Unidos y la Unión Soviética, la fotografía reveló una vista inesperadamente neutral de la Tierra sin fronteras.

Interrupción de las convenciones de mapeo

Según el geógrafo Denis Cosgrove, Blue Marble interrumpió las convenciones occidentales para el mapeo y la cartografía. Al eliminar la retícula, la cuadrícula de meridianos y paralelos que los humanos colocan sobre el globo, la imagen representaba una Tierra libre de las prácticas de mapeo que habían estado vigentes durante cientos de años.

Llevamos cientos de años colocando cuadrículas sobre nuestros mapas, como en este mapamundi de 1689.

La fotografía también le dio a África una posición central en la representación del mundo, donde la práctica cartográfica eurocéntrica había tendido a reducir la escala de eset continente.

La imagen se convirtió rápidamente en un símbolo de armonía y unidad. En lugar de ofrecer una prueba de la supremacía de Estados Unidos, la fotografía fomentó una sensación de interconexión global.

Desde la Ilustración, la cartografía y la elaboración de mapas habían enfatizado la superioridad del hombre sobre la Tierra. Trabajando en contra de esta jerarquía, Blue Marble evocó un sentido de humildad. La Tierra parecía extremadamente frágil y necesitada de protección. En su libro Earthrise, Robert Poole escribió:

“Aunque nadie encontró las palabras para decirlo en ese momento, la ‘Blue Marble’ fue un manifiesto fotográfico por la justicia global”.

El más allá de Blue Marble

Es imposible examinar Blue Marble y separarlo de la urgencia de la crisis climática actual. Rápidamente se convirtió en un símbolo del movimiento ambiental temprano y fue adoptado por grupos activistas como Amigos de la Tierra y eventos anuales como el Día de la Tierra.

La fotografía apareció en la portada del libro Gaia (1979) de James Lovelock, sellos postales y una de las primeras secuencias de apertura de An Inconvenient Truth (2006) de Al Gore.

Las formas en que hemos visto y visualizado la Tierra han cambiado a lo largo de las décadas.

A partir de la década de 1990, la Nasa creó imágenes de toda la Tierra manipuladas digitalmente tituladas Blue Marble: Next Generation, en honor a la misión original del Apolo 17.

Otra versión de la foto, de 2002 que muestra Australia. Foto: Nasa

Estas son imágenes compuestas de datos unidos de miles de imágenes tomadas en diferentes momentos por satélites.

La tecnología de imágenes basadas en el espacio ha seguido avanzando en su capacidad para generar detalles asombrosos. Historiadores del arte como Elizabeth A. Kessler han relacionado esta nueva generación de imágenes que representan el cosmos con el concepto filosófico de lo sublime.

Blue Marble ha inspirado una sensación de asombro similar a imágenes como el Gran Cañón de Yellowstone de Thomas Moran. Foto: Museo del Departamento del Interior de EE.UU.

Las fotografías crean una sensación de inmensidad y asombro que puede dejar al espectador abrumado, similar a las pinturas románticas del siglo XIX como El Gran Cañón de Yellowstone (1872) de Thomas Moran.

En 1995, el Telescopio Espacial Hubble reveló montañas de gas y polvo en la Nebulosa del Águila. Conocidos como los Pilares de la Creación, la imagen captura gas y polvo en el proceso de creación de nuevas estrellas.

Esta fotografía de la Nebulosa del Águila, llamada Pilares de la Creación, fue tomada por el Hubble.

A principios de este año, la Nasa publicó las primeras imágenes tomadas por el telescopio espacial James Webb.

Sobre la base de los descubrimientos del Hubble, el Webb está diseñado para visualizar longitudes de onda infrarrojas con un nivel de claridad sin precedentes.

Estos avances tecnológicos podrían ayudar a explicar el encanto perdurable de la fotografía desde el punto de vista de 2022. La primera fotografía de nuestro planeta fue notablemente de baja fidelidad.

Blue Marble es la última fotografía completa de la Tierra tomada por un humano real usando una película analógica: revelada en un cuarto oscuro cuando la tripulación regresó a la Tierra.

*Chari Larsson, profesor titular de Historia del Arte, Universidad Griffith

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Fue encontrada tallada en la pared de un foso de 10 metros de ancho en la Ciudad Vieja de Jerusalén.