El Síndrome de La Habana afecta al menos a cinco familias estadounidenses conectadas a la embajada en Colombia

Las calles de Bogotá vacías durante un confinamiento por la pandemia, en abril. Foto: AFP

La embajada de Bogotá es sede de agentes antinarcóticos, espías, diplomáticos y trabajadores humanitarios.


Al menos cinco familias estadounidenses relacionadas con la bulliciosa embajada de Estados Unidos en Colombia han sufrido la misteriosa enfermedad neurológica conocida como Síndrome de La Habana, en el último ataque contra instalaciones diplomáticas estadounidenses, dijeron personas familiarizadas con el asunto.

En correos electrónicos al personal de la embajada, enviados por el embajador Philip Goldberg y otros y revisados por The Wall Street Journal, el Departamento de Estado prometió abordar el tema “en serio, con objetividad y sensibilidad”, mientras trabajan para determinar el alcance de las aflicciones en uno de los puestos de avanzada diplomáticos más importantes de Estados Unidos.

La embajada en expansión, una de las más grandes que opera Estados Unidos en el mundo, es una instalación rica en objetivos de agentes de inteligencia y operativos antinarcóticos, además del complemento habitual de trabajadores de ayuda y desarrollo y diplomáticos.

Los acontecimientos se producen días antes de la visita del secretario de Estado Antony Blinken.

El secretario de Estado norteamericano, Antony Blinken, habla en una conferencia de prensa en Washington, el 13 de octubre de 2021. Foto: Reuters

El personal de la embajada fue alertado inicialmente sobre “un incidente de salud inexplicable” por correo electrónico a mediados de septiembre. Un correo electrónico posterior, con fecha 1 de octubre, informó al personal de la embajada que la oficina de seguridad regional estaba investigando “incidentes de salud anómalos adicionales”, el término que el gobierno de EE.UU. le da a la enfermedad.

El correo electrónico de octubre agregó que “no hay ningún estigma en informar cualquier incidente relacionado con la salud en el que se desconocen las causas subyacentes”.

La noticia de que personas en la embajada habían sido atacadas ha preocupado profundamente a los trabajadores del complejo estadounidense, que se encuentra en una vía importante no lejos del aeropuerto de Bogotá.

Inicialmente se informaron dos casos cuando los funcionarios de la embajada se enteraron por primera vez de posibles incidentes, pero ahora se cree que varias personas más se han visto afectadas, dijeron varios funcionarios. Un funcionario estadounidense dijo que al menos una familia fue trasladada fuera del país para recibir tratamiento y las preocupaciones se han agravado en los últimos días.

Imagen de un rayo sobre la embajada de Estados Unidos en Berlín, Alemania, el 9 de agosto de 2018. Foto: Reuters

“Definitivamente, hubo una familia, incluido un golpe a un menor”, dijo una persona con conocimiento de la situación en la embajada. “Los adultos se inscriben para lo que se inscriben y los riesgos que conlleva…. Apuntar o incluso golpear incidentalmente a los niños debe ser una línea roja dura”.

Un exdiplomático estadounidense de alto rango que está familiarizado con el síndrome dijo que, como en otros casos en todo el mundo, algunos de esos estadounidenses que se han quejado de las dolencias en Colombia trabajan en inteligencia.

“A nivel mundial, esto se ha inclinado hacia la comunidad de inteligencia”, dijo el exdiplomático.

Cuando se le preguntó cómo los miembros de la familia también podrían estar sufriendo, dijo: “Estas son tecnologías que están dirigidas hacia un lugar donde vive la gente. Si es un microondas o algún otro tipo de tecnología avanzada, afectaría a otras personas “.

El esperado viaje de Blinken a Bogotá la próxima semana sería parte de una gira rápida por América Latina, dijeron varios funcionarios. La embajada de Estados Unidos en Bogotá declinó hacer comentarios.

El portavoz del Departamento de Estado, Ned Price, se negó a comentar sobre los informes de casos del Síndrome de La Habana en Bogotá, citando la privacidad. Dijo que el Departamento de Estado está trabajando para garantizar que todas las personas reciban la “atención inmediata que necesitan” cuando creen que están experimentando síntomas, además de tomar medidas más amplias en términos de comunicación, atención, detección y protección de su fuerza laboral.

Si se verifica, los ataques serían los últimos que coinciden con viajes al extranjero de altos funcionarios estadounidenses. En agosto, la vicepresidenta Kamala Harris retrasó su llegada a Vietnam después de los informes de un incidente dirigido a un funcionario estadounidense allí. El mes pasado, un asistente que viajaba a India con el director de la Agencia Central de Inteligencia (CIA), William Burns, informó síntomas y recibió atención médica, dijo un funcionario estadounidense.

Los incidentes de salud inexplicables se conocen como Síndrome de La Habana porque surgieron por primera vez entre diplomáticos y oficiales de inteligencia estadounidenses en Cuba a fines de 2016. Los síntomas incluyen mareos, dolor de cabeza, fatiga, náuseas, ansiedad, dificultades cognitivas, zumbidos en la cabeza y pérdida de memoria.

Personas con banderas cubanas esperan el paso de una caravana por el malecón de La Habana, el 5 de agosto de 2021. Foto: AFP

“La gente experimenta cosas diferentes. Algunos escuchan chirridos. Algunos escuchan vibraciones en su cabeza”, dijo el exdiplomático estadounidense de alto rango. “Toda la situación es muy extraña”.

Desde entonces, también se han reportado ataques en China, Austria, Alemania y Serbia, donde la CIA evacuó recientemente a un oficial de inteligencia que sufrió heridas graves consistentes con el Síndrome de La Habana. Si bien unos 200 empleados del gobierno de EE.UU. se han visto afectados, los funcionarios advierten que es difícil determinar un recuento preciso, porque cada caso debe ser verificado médicamente y los síntomas de algunas personas terminan teniendo otras explicaciones.

Cinco años después de que aparecieron los primeros síntomas, el gobierno de Estados Unidos aún tiene que determinar quién está detrás de los ataques y qué mecanismo o mecanismos se están utilizando.

Algunas de las familias afectadas inicialmente pensaron que tenían mal de altura, ya que Bogotá se encuentra a más de 2.600 metros sobre el nivel del mar, dijo un diplomático en Bogotá familiarizado con el asunto. Ahora, algunas de las familias viven en hoteles mientras la embajada realiza pruebas en sus departamentos.

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