China considera levantar todas las restricciones a los nacimientos de niños para 2025

Sun Yan, de 25 años, y su esposo juegan con sus dos hijos en las afueras de Shanghai, el 3 de junio de 2021. Foto: Reuters

Preocupados por la caída de las tasas de natalidad, los responsables políticos planean un cambio adicional hacia normas que fomenten explícitamente el parto.




Los funcionarios chinos están elaborando planes para aflojar aún más las restricciones de nacimiento y la transición hacia políticas que fomenten explícitamente el parto, según personas familiarizadas con el tema, lo que refleja una mayor urgencia en Beijing a medida que el crecimiento económico se desacelera y la mezcla de la población de China tiende a envejecer.

Los responsables políticos están discutiendo la posibilidad de eliminar por completo las restricciones de nacimiento para 2025, el final del actual plan económico quinquenal del gobernante Partido Comunista Chino, según una de las personas. Según esa persona, China probablemente comenzará por eliminar las restricciones de natalidad en las provincias donde la tasa de natalidad es la más baja antes de promulgar cambios a nivel nacional.

El partido dijo a fines del mes pasado que permitiría a todas las parejas tener hasta tres hijos, semanas después de que un censo de una vez en una década mostrara a China, la nación más poblada del mundo, en la cúspide de una recesión histórica en su población.

Una madre y su bebé juegan en un tobogán en el distrito comercial de Wukesong en Beijing, el 11 de mayo de 2021. Foto: AFP

El mes pasado, el líder chino Xi Jinping dijo a altos funcionarios del partido que considera que el envejecimiento de la población de China es una amenaza para la seguridad nacional y pidió a los altos funcionarios que aborden el desafío, según la agencia estatal de noticias Xinhua.

Cualquier flexibilización de las restricciones probablemente se vería primero en el noreste económicamente deprimido de China, una región que las autoridades sanitarias del país insinuaron en febrero que podría liderar la eliminación de todas las restricciones de natalidad restantes.

Las tres provincias del noreste de China, consideradas su cinturón de óxido, ayudaron a impulsar la industrialización de China en la década de 1950, pero se vieron gravemente afectadas por el cambio del país a una economía de mercado en la década de 1990 y ahora tienen algunas de las tasas de natalidad más bajas del país. Las nuevas cifras del censo muestran que la población en las provincias del noreste se redujo en un 1,2% durante la última década.

Algunos gobiernos locales de la región han tomado la iniciativa de adoptar políticas más agresivas en un esfuerzo por impulsar las tasas de fertilidad. La provincia de Heilongjiang, que limita con el extremo oriental de Rusia, dijo que las parejas en 18 de sus ciudades podrían tener un tercer hijo en 2016, cinco años antes de que se introdujera la misma política en todo el país.

Un anciano juega con niños cerca de un edificio de oficinas comerciales en Beijing, el 10 de mayo de 2021. Foto: AP

En la provincia vecina de Jilin, los investigadores del gobierno argumentaron en un informe de febrero que la provincia debería redactar planes para poner fin a todos los límites de natalidad lo antes posible.

“Poner fin a las restricciones de natalidad no es suficiente para revertir la tendencia de crecimiento demográfico negativo en nuestra provincia”, se lee en el informe, que fue publicado por el centro de investigación y desarrollo de Jilin. “También es necesario introducir políticas para fomentar el parto basadas en las condiciones del mundo real”.

Los expertos en demografía y economía dicen que se necesitan medidas agresivas para frenar la caída de nacimientos en China. Se espera que la población del país caiga de los 1.410 millones actuales a aproximadamente 730 millones de personas para fines de este siglo, según las proyecciones de un equipo internacional de científicos publicadas el año pasado en la revista médica británica The Lancet.

Si bien algunos expertos dicen que una población más pequeña no sería mal recibida, la estructura de la población, sin suficientes personas en edad de trabajar para mantener a las crecientes filas de jubilados, podría pesar sobre la economía de China durante décadas, advierten.

Residentes juegan con sus hijos en un complejo cerca de un edificio de oficinas comerciales en Beijing, el 10 de mayo de 2021. Foto: AP

Beijing se ha mostrado reacio a abandonar por completo los controles de natalidad. Una de las personas familiarizadas con el asunto dijo que los líderes están preocupados de que una relajación total en las restricciones de nacimiento podría alentar a las familias más pobres en las áreas rurales a tener muchos más hijos y así exacerbar las condiciones económicas en partes del país que el gobierno había sacado recientemente de la pobreza extrema.

Los representantes del gabinete de China no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios. La Comisión Nacional de Salud, que supervisa los asuntos demográficos, tampoco respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Las restricciones de natalidad han sido una política clave para China desde 1980, cuando los líderes llegaron a considerar a la población grande y de rápido crecimiento del país como un obstáculo para construir una economía fuerte. Muchas familias se vieron obligadas a pagar multas por tener más de un hijo, mientras que otras fueron sometidas a esterilizaciones forzadas y abortos.

A medida que la política se arraigó, comenzó a inculcar una mentalidad entre una generación de futuros padres que los hizo menos dispuestos a tener hijos y criarlos, dicen los expertos. Eso ha ayudado a llevar la tasa de natalidad de China a su nivel más bajo en décadas.

A medida que las ramificaciones de las restricciones de nacimiento se han vuelto claras, el Partido Comunista ha aflojado gradualmente sus restricciones de nacimiento. En 2013, dijo que las parejas en las que al menos uno de los cónyuges era hijo único podían tener dos hijos sin penalización.

Abandonó por completo la política del hijo único en 2016, lo que provocó un aumento de un año en los nacimientos. Los demógrafos son pesimistas en cuanto a que la flexibilización de las reglas el mes pasado para permitir tres hijos conducirá a un cambio duradero.

Un niño abre un paraguas cerca de un anuncio de un restaurante con menores en Beijing, el 31 de mayo de 2021. Foto: AP

Algunos expertos, incluido un asesor de políticas del gobierno chino, han estado pidiendo a Beijing que elimine por completo las restricciones de nacimiento lo antes posible. El asesor expresó su decepción por la decisión de Beijing de dar el paso más pequeño el mes pasado de permitir un tercer hijo. “¿Cuál es el punto de esperar unos años más para abolir todos los controles?”, dijo la persona, descartando la política de los tres hijos como una broma.

Para otros académicos, la situación es demasiado drástica, y las implicaciones morales demasiado graves, para que el gobierno continúe tratando de imponer controles de población a su gente.

“El gobierno debe reconocer los derechos reproductivos como el derecho básico de su pueblo. Con el control de la natalidad, no importa cuántos hijos puedan tener las personas, los chinos todavía no tienen derecho a tomar decisiones sobre la reproducción”, dijo Mu Guangzong, profesor del Instituto de Investigación de la Población de la Universidad de Pekín en Beijing.

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