Por qué los deportes en el espacio podrían ser la próxima gran novedad

Trampolín extremo, una montaña en Marte, entrenamiento bajo el agua: ya ha comenzado una carrera para inventar deportes para baja gravedad.




Ahora que ha llegado el turismo espacial , la próxima frontera está a la vista: los deportes espaciales. Las actividades desde el fútbol espacial hasta el montañismo marciano ya se encuentran en las primeras etapas de planificación. “Las personas que van al espacio son buscadores de emociones competitivas”, dice Allison Dollar, cofundadora de la Conferencia de Turismo Espacial, un evento anual organizado para las industrias aeroespacial, de diseño y entretenimiento por la Sociedad de Turismo Espacial sin fines de lucro. “La novedad de reflexionar sobre la Tierra desde las estrellas desaparecerá en algún momento; es natural que evolucionemos para tener deportes en el espacio”.

El mercado de los viajes espaciales y el turismo, incluidos los viajes suborbitales y orbitales a seis cifras por asiento, los vuelos en globos estratosféricos, los vuelos simulados de gravedad cero y los viajes de larga distancia tendrán un valor de U$ 23 mil millones para 2030, estimó la empresa de servicios financieros UBS en un informe de 2019.

John Spencer, fundador de la Sociedad de Turismo Espacial, prevé carreras de yates en el espacio exterior con mininaves espaciales y carreras de buggy lunares en las próximas décadas. “Las personas que invierten en el espacio en este momento están buscando las cosas más nuevas y geniales para hacer”, dice. “Los deportes van a ser una gran parte de la evolución espacial. Cuando miras el dinero del patrocinio que se destina a la NFL o la NBA, esto es una obviedad”.

Deportes en el espacio metaverso

Con los deportes espaciales en desarrollo, seguirán juegos reales transmitidos en vivo, predice. Las estaciones espaciales podrían volverse más grandes e incluir estadios. O los lugares pueden verse completamente diferentes.

Ken Harvey, exasesor de los Washington Redskins (ahora Commanders) experimentó la ingravidez en 2008 a bordo de un vuelo con Zero Gravity Corporation, una compañía con sede en Exploration Park, Florida, que opera vuelos desde aeropuertos en EE.UU. Dice que su reacción inicial fue: “Esto es genial, pero ¿qué haces cuando te aburres?”. Esto lo inspiró a idear un juego que pudiera jugarse en el espacio. Llamado “Float Ball”, su visión combina elementos de fútbol, dodgeball y baloncesto e involucra a equipos que mueven balones de varios colores hasta un total de cuatro arcos en cualquier extremo del lugar de juego, ya sea una cabina de nave espacial o un estadio espacial personalizado. Está trabajando con Linda Rheinstein, fundadora de la Federación de Juegos Espaciales con financiamiento privado, para desarrollar el juego.

La idea del atletismo en gravedad cero tiene una larga historia. Los astronautas se atan a las cintas de correr durante más de dos horas al día mientras están en órbita para evitar la pérdida ósea debido a la falta de gravedad. Los deportes como recreación también se han intentado en formas menos que serias. En 1971, el comandante del Apolo 14, Alan Shepard, dio el primer golpe en la superficie de la Luna . En su traje espacial presurizado solo podía mover el palo de golf con una mano. Sin embargo, el medio swing lento hizo que la pelota de golf volara alrededor de 600 pies. En 2014 y 2018, los astronautas y cosmonautas celebraron la Copa Mundial de la FIFA poniendo a prueba sus habilidades futbolísticas a bordo de la Estación Espacial Internacional.

Alan Shepard jugando golf en la Luna. Foto: Nasa
Alan Shepard jugando golf en la Luna. Foto: Nasa

Esas primeras acrobacias dejaron en claro que algunos de los deportes más populares del mundo no se traducen cuando eliminas o reduces la gravedad. Sra. Rheinstein. cuya carrera en gráficos deportivos para televisión le valió un lugar en el Salón de la Fama de la Radiodifusión Deportiva, dice que fundó la Federación de Juegos Espaciales en 2014 con el objetivo de desarrollar nuevos deportes competitivos diseñados para jugarse en gravedad cero o microgravedad. “En este momento, el espacio es un club de chicos multimillonarios”, dice ella. “Espero que algún día los deportes puedan democratizar el espacio, brindando acceso tanto a los ‘astroatletas’ como a los espectadores”.

En 2019, el grupo lanzó una competencia colectiva para desarrollar juegos originales diseñados para jugar en el espacio. Una votación mundial en el sitio web de la organización redujo las presentaciones, y la federación anunció el viernes cinco ganadores, entre ellos “Inno”, un juego que involucra trampolines y paredes acolchadas con velcro con el objetivo de hacer rebotar pelotas a través de la portería del equipo contrario, y “Space Ball”, un riff de baloncesto con el objetivo de hacer pasar una pelota magnética a través de un aro de la misma polaridad.

Los ganadores se repartirán un premio en efectivo de US $5.000 y tendrán sus ideas afinadas en vuelos parabólicos sin gravedad afiliados a la Federación de Juegos Espaciales con la esperanza de convertirse finalmente en la base de las ligas de deportes espaciales, dice la Sra. Rheinstein. También está trabajando para desarrollar programas de entrenamiento de conciencia espacial basados en la Tierra para lo que ella llama astroletas. Uno de los primeros es una colaboración con Greg Roe, un experto canadiense en trampolín extremo, que involucra saltos y maniobras que aparentemente desafían la gravedad.

La Underwater Torpedo League, un grupo de clubes de EE.UU. que practica lo que esencialmente es fútbol submarino, utilizando una pelota hidrodinámica que se asemeja a un minitorpedo con aletas, también ha estado entrenando a profesionales aeroespaciales.

Un grupo de atletas practicando una especie de "futbol submarino". Foto: Underwater Torpedo League

“La piscina es un entorno de baja gravedad similar al espacio”, dice el entrenador de rendimiento de la Underwater Torpedo League, Jamie Tyler. “Enseñamos estrategias de afrontamiento para desempeñarse de manera óptima en entornos submarinos donde las señales sensoriales y propioceptivas están algo distorsionadas, de forma similar a los entornos espaciales”. El fundador del grupo, Prime Hall, dice que puede imaginarse eventualmente entrenando atletas espaciales.

La realidad virtual se ha convertido en una forma accesible para que los terrícolas prueben sus habilidades de atletismo espacial. MarsVR, una colaboración entre Mars Society, una organización sin fines de lucro con sede en Lakewood, Colorado, dedicada a la exploración humana en Marte, y MXTreality, una empresa de tecnología con sede en Seattle que se especializa en experiencias de realidad virtual y aumentada, simula cómo sería experimentar deportes en la superficie del Planeta Rojo.

Camilo Tobacia, ingeniero de la compañía espacial Blue Origin de Jeff Bezos y fundador de Space United, una red de clubes de fútbol tradicionales para ingenieros espaciales, trabajó con los desarrolladores de MXTreality para diseñar una función en su experiencia MarsVR que se lanzará próximamente y que permita a los usuarios intentar patear una pelota de fútbol en Marte, así como aprender cómo se deben ajustar los deportes de lanzamiento y golpe en la gravedad marciana. Jugar un partido de fútbol real en baja gravedad en Marte puede no estar muy lejos, dice Tobacia. “Tal vez no sea exactamente como jugamos en la Tierra, pero estamos hablando con los ingenieros sobre la creación de un domo en el que puedas hacer rebotar una pelota en las paredes y saltar de las paredes”, dice. “Sería un juego de fútbol-sala sobrehumano”.

Imagen de la superficie de Marte.

Jeff Raynor, fundador de MXTreality, dice que está trabajando para desarrollar experiencias de escalada basadas en las características de diferentes planetas, por ejemplo, una cima de 70.000 pies de altura en Marte. “Estamos usando datos de la Nasa para reconstruir el terreno y explorar cómo podría ser la escalada”, dice. “No podrás usar tus dedos desnudos para agarrar una roca, ya que estás en un traje incómodo con guantes, pero puedes saltar tres veces más alto”.

El Sr. Raynor, que tiene un título en astrofísica, dice que quiere aprovechar los superpoderes que parece que tenemos en otros planetas y explorar la creación de los próximos deportes evolutivos para el espacio, como el baloncesto, el quidditch, los obstáculos con salto de altura y la gimnasia lateral.

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