La minería toma precauciones ante los efectos del Covid-19

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El precio del cobre ha retomado cifras positivas en los mercados mundiales, pero el ministro de Minería, Baldo Prokurica, dice a Piensa Digital que prefiere ver las cifras "no solo como una foto, sino como una película”. En tanto, en Codelco y Antofagasta Minerals han extremado medidas para evitar el contagio de los trabajadores del sector.


La minería ha estado en la mira en las últimas semanas. Chile, al ser el mayor productor y exportador de cobre en el mundo, pone todas sus fichas en el rubro, que hace aportes significativos al Estado, y que en los últimos días ha experimentado cifras positivas en medio de los problemas aquejados producto de la emergencia del coronavirus.

El precio del metal cerró con un avance de un 3,52%, llegando a un precio cercano a los US$3 en la Bolsa de Metales de Londres, registrando su mayor nivel desde el 5 de marzo de 2019. Una cifra positiva que se da en medio de preocupaciones de la industria en medio de posibles huelgas por el alza de contagios.

Ante el aumento en la cifra cotizada, el ministro de minería Baldo Prokurica habla con Piensa Digital y prefiere no adelantarse y ver la cifra “no solo como una foto, sino como una película”, tomando en cuenta que parte de los números entre 2018 a 2019, con la guerra comercial entre Estados Unidos y China, significó que el precio del metal estuviese más bajo que de costumbre, y posteriormente, la caída con la pandemia y el desplome del petróleo, llevó a cifras en que la libra del cobre estuvo en US$2,09: “Esto significa que parte no mejor de la actividad económica de la minería estuvo trabajando a pérdida”, manifiesta.

Además, Prokurica explica que la cifra es solo del último mes, y que está relacionada a la baja productividad de otros países líderes en la producción como Perú, Colombia o México, que han visto paralizadas sus funciones, por tanto “va a haber menos cobre en el mercado por esa razón”.

Misma mirada comparte Joaquín Villarino, presidente del Consejo Minero, asociación gremial que reúne a las empresas mineras de mayor tamaño que producen en Chile, quien explica que si bien es una buena noticia para la industria, “debemos ser cautelosos”, ya que es posible que el comportamiento que ha tenido el metal rojo responda a una situación coyuntural frente a las posibles huelgas en algunas faenas mineras. Por otro lado, las señales de recuperación económica de países como China han contribuido a generar mejores precios de la libra de cobre, pero debido a que aún persiste incertidumbre en torno a la pandemia, Villarino acota que no pueden asegurar que este escenario se mantenga en el tiempo.

Las mineras y sus decisiones

La minería ha sido afectada como todas las actividades económicas de Chile y del mundo por el coronavirus. La información que maneja la Comisión Chilena del Cobre (COCHILCO) es que aproximadamente unas 200 mil toneladas menos de cobre se producirían este año si es que las condiciones actuales de la pandemia persisten.

Frente al caso de los trabajadores, el último catastro realizado por el Consejo Minero, hasta el viernes 10 de julio, indica que existían 643 trabajadores propios con Covid-19 y 911 contratistas. El total de contagiados activos registrados a esa fecha era de 1.554 personas.

Frente a los contagios, Villarino explica que según datos de SUSESO, de todos los sectores productivos, el rubro minero es el que tiene menos contagios por contacto estrecho, es decir, el que ha tomado más medidas preventivas es el sector minero. “Solo un 2% de los contagios ha sido por contacto estrecho”, asegura.

Ante este panorama, las empresas a cargo de la producción del metal cobrizo tomen decisiones al respecto. En la comisión de Minería y Energía del pasado lunes, representantes de Codelco, el principal productor mundial de cobre, presentaron un análisis de sus situación, al ser la compañía que lidera los casos, con 913 contagiados relacionados a la institución. En la comisión, manifestaron que los casos activos han bajado desde la semana del 28 de junio, siendo el número de recuperados superior al de contagiados.

El presidente del directorio, Juan Benavides, señaló que la pandemia los encontró en medio de su plan estratégico, por lo que tuvieron que tomar decisiones que cambian las prioridades. Codelco, a inicio de este año, lanzó un plan estratégico para la transformación de la corporación con dos grandes promesas, el aumento en US$1000 millones en excedentes a partir de 2021 y generar un ahorro de US$8.0000 en el desarrollo de proyectos estructurales, equivalente al 20% de la cantera de los proyectos, lo que significa un trabajo con diseño y rediseño.

Pero tras la declaración del estado de catástrofe, la empresa disminuyó las dotaciones en faena y detuvieron los principales proyectos. Actualmente, el 18% está con teletrabajo y el 7% está en sus casas por ser mayores de 65 años o presentan alguna condición de salud.

Mismo caso comparte Antofagasta Minerals, el principal grupo minero privado chileno, quienes en conversación con Piensa Digital detallaron que actualmente trabajan con un 65% de la dotación normal en faena, considerando trabajadores propios y de empresas colaboradoras.

Ante la crisis global, los principales cambios que tomó la empresa a cargo de la operación de cuatro compañías mineras fue la suspensión de los proyectos de inversión cuando se inició la emergencia sanitaria, lo que afectó especialmente al proyecto de Infraestructura Complementaria de Minera Los Pelambres. “Esperamos retomar su construcción tan pronto existan las condiciones sanitarias para poder hacerlo, ya que la seguridad de los trabajadores y de las comunidades vecinas es lo más relevante”, señalan.

Pese a la paralización, la minera remarcó que para la gran mayoría de los trabajadores de dicho proyecto se decidió mantener un sueldo de al menos, 500 mil pesos, de modo de apoyarlos durante esta etapa de suspensión.

A su vez, Antofagasta Minerals redujo de manera considerable el número de trabajadores en faena, modificando los turnos y privilegiando el trabajo a distancia en los casos que esto es posible. Además, decidió que las personas que forman parte de los grupos de riesgo deben permanecer en sus hogares. En temas importantes para la mantención de las obras, como es la movilización, dispusieron de vuelos chárter entre Santiago y Antofagasta, con modificaciones en ocupación de asientos para conservar la distancia social, y desde ahí los trabajadores son transportados directamente a las faenas en buses especiales que también cuentan con espacio para conservar la distancia social.

El futuro de la minería

Si bien se han tomado decisiones para cuidar el rubro minero, este también se ha visto afectado con despidos y reducción de personal. La Sociedad Nacional de Minería (SONAMI) detalló a principios de julio que la ocupación en el sector minero llegó a 201.000 trabajadores en el trimestre marzo-mayo, alcanzando una caída de 15% frente al mismo período durante 2019. Por su parte, el ministro de Minería indica que según cálculos de la cartera, la pérdida de trabajo para personas inmovilizadas que se han enviado a sus casas alcanza los 90 mil trabajadores de los 225 mil que hay en la minería.

Ante la necesidad de seguir manteniendo las operaciones, Joaquín Villarino del Consejo Minero cree que una de las claves que les permite, actualmente, ser el rubro que ha logrado seguir trabajando -pese a la pandemia- se debe a la precaución y toma de decisiones de hacer control y seguimiento de las personas que podían tener síntomas, tomando medidas adicionales, como cambio en el sistema de turnos ya referido, reducción entre un 30% y un 40% la presencia de trabajadores en faenas, así como el establecimiento de residencias sanitarias para quienes presentaran síntomas de contagio.

Por otra parte, la industria ha instalado varios puntos de toma de tests rápidos previos a que el trabajador se traslade e ingrese a faena. Junto con ello, se han empezado a privilegiar, en algunos casos, el trabajo sólo con personas de la zona donde se encuentran los yacimientos.

En caso a las proyecciones,  el presidente del directorio de Codelco, Juan Benavides indicó que la post pandemia “va a significar que Chile necesite con más urgencia que antes al rubro preparado y trabajando para enfrentar la siguiente crisis económica”. En la misma línea, el ministro Prokurica admite que ante el futuro de la minería, cree que es muy difícil dar una opinión respecto a próximas decisiones frente a una enfermedad nueva, pero que “este es un tema que como plantea el ministro de salud que, si no lo enfrentamos en conjunto, no sacamos nada al respecto”.

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