El CFA alerta que norma del Mepco no exige neutralidad fiscal y da una serie de recomendaciones para mejorar mecanismo

El organismo plantea que si bien el hecho de que este mecanismo no afecte la recaudación fiscal podría ser un objetivo deseable, esto no se establece en su normativa y no está asegurado en su diseño legal.


El Consejo Fiscal Autónomo (CFA) realizó un analisis del Mecanismo de Estabilización del Precio de los Combustibles (Mepco) enfocado en las finanzas públicas, en el que determina, entre otras cosas, que el Ministerio de Hacienda, la entidad a cargo, debería evitar hablar del Mepco como un mecanismo fiscalmente neutral. Esto es, que su aplicación no afecte la recaudación total del fisco a largo plazo, puesto que no está establecido en su normativa.

En ese sentido, el CFA señala que la neutralidad fiscal no es estrictamente necesaria mientras el ministerio cumpla con sus metas, puesto que el marco normativo del mecanismo “está sujeto a dar cumplimiento a la meta de Balance Estructural anual y a no sobrepasar el nivel prudente de deuda fijado en el Decreto de Política Fiscal”.

Aún así, el organismo considera pertinente estudiar esta posibilidad, ya que dicho mecanismo se ha visto muy presionado por el alza en el precio del petróleo desde 2020. En 2022, específicamente, se dio un subsidio inédito desde la entrada en vigencia del Mepco en 2014. A raíz de esto, el CFA asegura que el efecto fiscal pasó de US$369 millones de recaudación neta acumulada en 2020, a US$2.586 millones de menor recaudación y subsidios acumulados en 2022.

Si bien el mecanismo ha logrado recaudar en 2023, no ha sido suficiente para revertir las cifras negativas, contabilizando US$2.074 millones de menor recaudación y subsidios acumulados. Al respecto, el CFA señala que hay desafíos mayores que los del periodo previo a 2020 para lograr la neutralidad, debido a que, aunque no hay factores que indiquen que no se pueda recuperar el déficit, tampoco se puede dar por sentado.

De esta forma, agrega a las sugerencias, que si Hacienda considera que el Mepco debe ser fiscalmente neutro a largo plazo, debe estar establecido por ley, mientras que si en caso contrario, el Mepco generase subsidios permanentes, ello debería ser explicitado desde el punto de vista presupuestario.

De ser implementada esta recomendación, el Consejo sugiere establecer un plazo referencial en la normativa en el cual el mecanismo debiese converger hacia la neutralidad fiscal. Además, el CFA propone que periódicamente se anuncie en qué momento se proyecta que se compense el monto acumulado de menor recaudación y subsidios del Mepco desde su entrada en vigencia.

Por otro lado, se plantea a Hacienda implementar como complemento una medida de contención de gasto terminal que no comprometa su capacidad de recuperación del déficit acumulado. “Ante la eventualidad de que la cláusula de salida sea activada, se recomienda permitir que el mecanismo prosiga con su operación de manera asimétrica, generando únicamente mayor recaudación hasta compensar el déficit acumulado a causa de su funcionamiento”, se explica en el documento.

Además el CFA agrega la utilidad de realizar una rendición de cuentas respecto al costo neto total del mecanismo, incorporando los efectos fiscales de su impacto medioambiental, debido a que, desde el punto de vista fiscal, puede generar la necesidad de invertir en medidas de compensación que impliquen gasto, como el impulso de tecnologías verdes.

Comenta

Por favor, inicia sesión en La Tercera para acceder a los comentarios.