Las acciones de General Motors saltan ante las noticias de participación en la empresa de vehículos eléctricos Nikola

GM proporcionará baterías eléctricas y pilas de combustible para los camiones de Nikola, incluida su futura camioneta Badger, que fabricará GM. FOTO: NIKOLA MOTOR COMPANY.

El fabricante de automóviles de Detroit diseñará y fabricará la camioneta pickup Nikola Badger a cambio de un 11% de propiedad.




Las acciones de General Motors Co. subieron un 7,93% este martes después de que el fabricante de automóviles dijera que ayudaría a una startup de camiones eléctricos a desarrollar y fabricar nuevos modelos, el último ejemplo del enamoramiento de los inversionistas por los vehículos eléctricos.

A cambio de sus servicios, GM dijo que recibiría una participación del 11% en Nikola Corp., un posible rival en el mercado de las camionetas eléctricas.

Las acciones de ambas empresas subieron. Nikola subió un 41% a US$50,05 el martes y las acciones de GM subieron un 8%, a US$32,28.

El acuerdo marca el vínculo más reciente entre los fabricantes de automóviles tradicionales y los advenedizos que intentan entrar en el negocio del automóvil, y muestra la estrategia de GM de proporcionar su tecnología de vehículos eléctricos a otros.

Según el acuerdo, GM proporcionará baterías eléctricas y pilas de combustible para las camionetas de Nikola, incluida su futura camioneta Badger, que GM fabricará en un lugar aún no revelado. GM recibirá US$2 mil millones en acciones y un asiento en la junta de Nikola.

El acuerdo es parte de la estrategia de GM para monetizar su tecnología de vehículos eléctricos mediante el suministro de celdas de batería y otros componentes a compañías externas, lo que generará ingresos y ayudará a reducir los costos, dijo GM.

“Esto valida nuestra tecnología”, expresó la directora ejecutiva de GM, Mary Barra, a los periodistas en una conferencia telefónica.

Wall Street ha mostrado un creciente entusiasmo por los vehículos eléctricos y la industria automotriz se está moviendo rápidamente para agregar más modelos enchufables para cumplir con las regulaciones ambientales más estrictas a nivel mundial sobre las emisiones de los tubos de escape.

GM tiene más de una docena de modelos de vehículos eléctricos propios en proceso, incluidas grandes camionetas que algún día podrían competir con Nikola’s Badger.

En general, el fabricante de automóviles de Detroit gastará alrededor de US$20 mil millones en tecnología de vehículos eléctricos y sin conductor hasta mediados de la década, incluida la construcción de una enorme fábrica de celdas de batería en Ohio, que se está construyendo con el socio de empresa conjunta LG Chem.

GM y otros fabricantes de automóviles tradicionales se han quedado en gran medida al margen de la reciente oleada de inversiones en electricidad, a pesar de tener una tecnología y una escala de fabricación que los rivales de pura electricidad tendrían dificultades para igualar.

El precio de las acciones de GM, aunque se recuperó de esta primavera, cuando cerró las fábricas debido a las preocupaciones de Covid-19, todavía bajó un 18% respecto del año pasado al cierre del martes y cotiza justo por debajo de su precio de salida a bolsa de US$33 de hace una década.

Por el contrario, Tesla Inc., el líder del mercado de automóviles a batería, ha visto crecer sus acciones más del triple este año, aunque las acciones de la compañía se hundieron un 21% el martes en medio de una amplia ola de ventas de acciones tecnológicas. Varias nuevas empresas han obtenido dinero privado o sus valoraciones se dispararon después de salir a bolsa.

Entre ellos se encuentra Nikola, que salió a bolsa en junio mediante una fusión inversa. Los inversionistas elevaron rápidamente su valor y Nikola incluso superó brevemente a Ford Motor Co. en valor de mercado. Desde entonces, la acción ha recortado la mayor parte de esas ganancias y cerró el viernes con un alza del 13,3% desde su precio al cierre de la fusión.

El interés desenfrenado de los inversionistas en el mercado de vehículos eléctricos recuerda la actividad en torno a los coches sin conductor hace unos años. Ese entusiasmo se ha enfriado en los últimos dos años a medida que las empresas luchan por perfeccionar la tecnología y construir modelos de negocio a su alrededor.

La estrategia de vehículos eléctricos de GM lo lleva en la dirección de volverse más como un proveedor automotriz, y generalmente se negocian a múltiplos de precio-ganancias más altos, dijo el analista Joseph Spak en una nota para inversionistas el martes. Esta primavera, Honda Motor Co. afirmó que desarrollaría dos vehículos eléctricos utilizando la tecnología de GM. Los dos también están trabajando juntos en pilas de combustible.

“GM está demostrando que puede ser un proveedor de tecnologías clave”, escribió Spak. La desventaja, señaló, es que GM está potencialmente ayudando a establecer un futuro rival en el altamente rentable mercado de camiones.

Nikola será responsable de las ventas y el marketing de Badger y conservará la marca Nikola Badger. El Badger se dará a conocer en diciembre y se espera que la producción comience a fines de 2022, dijo la compañía.

La asociación con Nikola también conducirá al primer uso comercial amplio de la tecnología de celda de combustible de hidrógeno de GM, que ha estado en proceso durante algunas décadas. Las celdas de combustible mezclan oxígeno con hidrógeno de un tanque de almacenamiento a bordo para generar energía eléctrica.

El presidente ejecutivo de Nikola, Trevor Milton, señaló que hacer que GM construya su camioneta Badger le ahorrará a la startup la enorme inversión de comprar o construir una fábrica, por ejemplo.

Los estándares de emisión de tubos de escape más estrictos en China y la Unión Europea ayudan a impulsar el interés de los inversionistas en los vehículos ecológicos, que están impulsando a los fabricantes de automóviles a agregar vehículos más eficientes en combustible, incluidos los vehículos completamente eléctricos.

Los avances en la tecnología de las baterías también han ayudado a reducir el alto costo de los vehículos eléctricos, lo que ha llevado a más ofertas de compañías automotrices y nuevas empresas, aunque siguen siendo más caras que los automóviles a gasolina.

El pacto GM-Nikola es el último ejemplo de nuevas empresas y compañías de automóviles tradicionales que se apoyan mutuamente en busca de tecnología y ayuda de fabricación.

Ford Motor Co. acordó el año pasado invertir US$500 millones en el fabricante de camiones eléctricos Rivian Automotive, con sede en Michigan. Ford dijo en abril que descartó los planes para un SUV eléctrico basado en la tecnología de Rivian, pero aún está trabajando en un modelo futuro.

Fisker Inc., una startup dirigida por el conocido diseñador de automóviles danés Henrik Fisker, planea subcontratar partes clave como baterías y motores, y hacer que otros construyan los autos, compitiendo en cambio en el estilo y el prestigio de la marca.

Ese modelo de subcontratación contrasta con el enfoque integrado verticalmente de Tesla. La compañía de Palo Alto, California, fabrica sus propias celdas de batería y fabrica sus propios automóviles, incluso en una nueva fábrica en China. Tesla tiene otro en construcción en Alemania.

El acuerdo de GM con Nikola también le da al fabricante de automóviles de Detroit exposición al mercado de camiones de largo recorrido, un área en la que ahora no compite y en la que Nikola está apuntando con planes para construir su propio camión y desarrollar infraestructura de celdas de combustible.

“Esa es una oportunidad de crecimiento muy abierta para nosotros”, dijo Barra.

Milton ha dicho que tiene grandes esperanzas en la Badger, una camioneta pickup planificada que funciona con una batería de iones de litio y una celda de combustible de hidrógeno que GM diseñará y fabricará bajo el nuevo acuerdo.

“Mi objetivo es quitarle el trono a la Ford F-150”, señaló Milton en junio. La camioneta F-150 ha sido el modelo más vendido en EE.UU. durante muchos años.

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El hallazgo se produjo en el Lago Tagua Tagua, sector por el cual los Gomphotheres, parientes extintos del elefante moderno, que vagaban hace miles de años.