Corte Suprema ordena a Transbank homologar tarifas entre comercios

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En su sentencia, el máximo tribunal no fijó plazos, pero sí estableció que el Plan de Autorregulación actual que posee Transbank no resulta compatible con la normativa de libre competencia.




En un fallo unánime, la Corte Suprema ordenó a Transbank eliminar la discriminación de tarifas que aplica a los comercios en términos de volúmenes, montos de transacciones y categorías o rubros. Para ello, mandató a la empresa a adaptar su Plan de Autorregulación Tarifaria (PAR) a dichas instrucciones, lo cual deberá ser verificado por la Fiscalía Nacional Económica.

En su sentencia, la Corte Suprema no fijó plazos, pero sí estableció que el Plan de Autorregulación actual que posee Transbank no resulta compatible con la normativa de libre competencia, pues permite y favorece comportamientos discriminatorios según se desprende de un comunicado.

Debido a esto, el máximo tribunal ordenó que Transbank deberá establecer comisiones a comercios o merchant discounts públicos, motivados, objetivos, razonables, de general aplicación y no discriminatorios, por lo que no podrá diferenciar por volúmenes de transacciones, por montos totales, por categoría ni por rubro de comercios mientras la autoridad competente no efectúe las regulaciones que sean pertinentes para un modelo de cuatro partes o las sustituya íntegramente.

La sentencia que se conoció esta jornada pone término a un procedimiento de consulta iniciado por Cruz Verde ante el Tribunal de Defensa de la Libre Competencia (TDLC) en diciembre de 2016, en el cual la cadena solicitó al organismo pronunciarse acerca de los criterios aplicados por Transbank en la determinación de los merchant discounts para rubros considerados análogos por el consultante, como lo son las farmacias y los supermercados.

En esta causa se hicieron parte el Ministerio de Hacienda, Supermercados de Chile A.G., el Servicio Nacional del Consumidor, SMU S.A., Salcobrand S.A., PreUnic S.A., Farmacias Ahumada S.A., Cencosud S.A., Multicaja S.A., el Banco Central de Chile y la Superintendencia de Bancos e Instituciones Financieras.

La Fiscalía Nacional Económica (FNE) aportó antecedentes en el marco de la consulta, señalando que las tarifas contenidas en el PAR podían considerarse como no objetivas y discriminatorias, y que éstas carecen de explicación desde el punto de vista de los costos involucrados. Adicionalmente, señaló que es necesario regular la tasa de intercambio fijada por las marcas a la baja para el adecuado funcionamiento del sistema cuando este opere en su modalidad de cuatro partes.

En su sentencia, además, la Corte Suprema, hace un llamado a las autoridades competentes para que consideren la regulación de las tasas de intercambio, pues esto conllevaría una serie de beneficios para el mercado que superarían las objeciones contrarias a la regulación.

Acuerdo entre las partes

El 13 de diciembre, La Tercera PM publicó que la FNE y Transbank habían llegado a un acuerdo para poner fin a las diferencias por este caso.

En el acuerdo, el órgano antimonopolios mantuvo sus críticas al sistema de tres partes por los "niveles injustificados de discriminación de precios dentro de cada categoría en volumen de venta, ticket promedio entre categoría de comercio".

Las bases del acuerdo general acordado establecía que Transbank incorporará a las farmacias a exactamente la misma categoría tarifaria que los supermercados bajo el Plan de Autorregulación Tarifaria ("PAR"), modalidad que suponía una entrada en vigencia a partir del 1 de enero de 2020.

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