En su año más difícil, Latam cierra con pérdidas por más de US$4.500 millones

Latam Airlines evalúa reducir frecuencias de vuelos o suspender destinos ante fuerte alza en los precios del petróleo

FOTO: MAURICIO MÉNDEZ/AGENCIAUNO

La aerolínea nacional, que se acogió el año pasado al Capítulo 11 de la Ley de Quiebras de Estados Unidos, cerró 2020 con una caída de 61% en sus ingresos, debido a la crisis sanitaria que ha golpeado con especial fuerza al sector aeronáutico.




La crisis que enfrenta la industria aeronáutica debido a la situación sanitaria -que ha implicado cancelación de rutas, cierre de fronteras y otras medidas- golpeó con todo a Latam Airlines, la principal aerolínea del país.

La compañía reportó este martes sus resultados al cierre de 2020, ejercicio en el que acumuló pérdidas por US$4.550 millones, de los cuales US$962,5 millones corresponden al cuarto trimestre del año, situación que la empresa atribuyó a la crisis del Covid-19.

“El 2020 fue el año más desafiante de la historia para la industria de la aviación y para Latam. Si bien la crisis del Covid-19 tuvo efectos profundos sobre el grupo y sus operaciones, y los seguirá teniendo por un tiempo, este contexto nos ha permitido tomar decisiones reformadoras. Emergeremos como una compañía más cercana, más simple, más ágil y más eficiente. No tenemos dudas de que cuando la crisis pase, LATAM operará como un grupo fortalecido”, comentó Roberto Alvo, CEO de LATAM Airlines Group.

Durante el cuarto trimestre del año pasado, los ingresos totales que generó la compañía alcanzaron los US$897,5 millones, cifra que representa una caída de 68,7% respecto a igual período del año anterior.

“Esta baja fue parcialmente compensada por un aumento del 26,7% de los ingresos de carga, en respuesta a la sólida demanda de este tipo de servicios durante la pandemia. Por su parte, los costos operacionales cayeron 44,5% en el cuarto trimestre del año explicados por la menor operación de pasajeros y a los esfuerzos del grupo por reducir sus costos fijos”, complementó la empresa.

En materia de costos, la empresa anotó al 31 de diciembre de 2020 una disminución de 38,1%, mientras que el costo unitario por ASK (asientos disponibles por kilómetro) aumentó en 65,8%.

Uno de los ítems que ayudó a disminuir los costos fue la baja en las remuneraciones, tanto por reducciones voluntarias como tamibén por la disminución de personal. Este compromiso voluntario permitió un ahorro de US$130 millones aproximadamente. A esto se sumó la baja en el costo de combustibles en el período.

Liquidez

Pese a esta situación, la empresa cerró el trimestre con una liquidez de US$3.000 millones, de los cuales US$1.700 millones están en caja disponibles, a lo que hay que agregar otros US$1.300 millones en línea de financiamiento comprometida DIP.

“En un año marcado por las restricciones de viajes y la fuerte contracción de la demanda de pasajeros a causa del COVID-19. Para hacer frente a la pandemia, el grupo puso en marcha una importante política de disminución de costos logrando reducirlos en un 38,1% durante el año en comparación al 2019″, complementó la firma en su balance.

Entre los hitos del período, la empresa resaltó que tanto el holding, Latam Airlines Group y sus filiales en Chile, Perú, Colombia, Ecuador, Estados Unidos y Brasil se acogieron al proceso de reorganización voluntaria bajo el Capítulo 11 de la Ley de Quiebras de Estados Unidos y actualmente se encuentra trabajando en su plan de reorganización.

“Hacia fines del año, LATAM lanzó la unidad de e-business, una nueva experiencia digital más simple y amigable para los clientes en Ecuador, Colombia, Chile y recientemente en Brasil, permitiendo que el pasajero tenga el control de su itinerario en todo momento”, añadió la empresa.

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