La cola larga del negocio de los cachorros pandémicos

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Los cambios en la forma en que vivimos y trabajamos podrían significar años de negocios adicionales para las tiendas de suministros para mascotas.




Cuando se trata de contar a los ganadores de la economía Covid-19, algunos contendientes ladran más que muerden. Aquellos que se especializan en equipos de gimnasio en casa o muebles de porche trasero tienen años de duras comparaciones por delante.

La semana pasada, otra compañía que experimentó un auge comercial durante la pandemia informó que había agregado millones de nuevos clientes en los últimos 12 meses, la mayoría de los cuales esperan quedarse.

Petco, el minorista de suministros para animales, se benefició del auge de las mascotas durante los largos meses de pedidos para quedarse en casa, cuando se compraron o adoptaron más de tres millones de nuevas mascotas .

“Hicieron que estar en casa fuera más rico y vieron a alguien a quien abrazar”, dijo el presidente ejecutivo de Petco, Ron Coughlin.

Pero las tendencias que impulsan el negocio a Petco nos dicen más acerca de cómo los estadounidenses manejaron las emociones del año pasado. Revelan detalles sobre cómo meses de vivir y trabajar en casa han creado nuevas oportunidades de negocios en lugares poco probables, incluso en minoristas tradicionales cuyos mejores días se pensaba que habían quedado atrás.

La propiedad de mascotas en los Estados Unidos se ha convertido en su propio barómetro económico, similar a la forma en que las ventas de vehículos recreativos pronostican cuán económicamente seguro se siente el país. El boom de los cachorros es más que adorable. Es revelador en lo que dice sobre cómo queremos trabajar y vivir en un mundo pospandémico.

Coughlin ve tendencias en las ventas de viviendas y cambios en la vida de oficina que son un buen augurio para el futuro de su empresa y no solo porque la industria de las mascotas puede contar con años de gasto de los consumidores en alimentos, ropa de cama, juguetes y otros artículos esenciales. Como recordó Coughlin a sus inversionistas en una conferencia telefónica reciente: “Una vez que se remodela el garaje, no volverá a hacerlo en una década”.

Los ingresos para 2020 aumentaron un 11% en Petco, que agregó un millón de nuevos clientes en cada uno de los dos últimos trimestres del año, lo que elevó el total de la compañía a más de 20 millones.

En abril pasado, mi pareja y yo nos unimos a esos miles de hogares que aceleraron los planes para tener un cachorro. Nuestro golden retriever, Howard, llegó en noviembre y, como la mayoría de sus amigos en el parque para perros, es más joven que la cuarentena de 12 meses del país.

Foto: Kobi Kadosh.

Los cachorros son el tipo de inversión que recompensa la difuminación de los hábitos de compra en persona y en línea. Deben visitar a un veterinario o minorista como Petco para vacunarse, pero se pueden pedir bolsas pesadas de comida para perros en línea y entregarlas en su puerta.

Al alza con los suburbios

Luego están los hogares a los que se dirigen estas nuevas mascotas. Los precios de venta de viviendas en ubicaciones suburbanas superaron a los de las ciudades estadounidenses durante la pandemia, una tendencia que solo ha comenzado a revertirse con el regreso al trabajo. Pero el cambio a los suburbios ha mantenido muy activos los mercados en todo el país, desde Nueva York hasta Orlando y Richmond.

El traslado a los suburbios es una de las razones por las que Coughlin dice que Petco, Chewy y otras empresas orientadas a las mascotas están viendo un aumento en los ingresos. “Más estadounidenses están buscando viviendas con más espacio”, escribió la analista de Bank of America, Elizabeth Suzuki, la semana pasada en un informe que mejoró las acciones de Petco a “comprar” desde “neutral”, diciendo que la tendencia inmobiliaria permitiría un “crecimiento positivo en 2021 encima de la aceleración de 2020 “. (En una ecuación realizada por Coughlin, calcula que “suburbios” es igual a “patios más grandes” es igual a “perros más grandes” es igual a “más comida para perros vendida”).

Luego está quizás la mayor consecuencia económica del Covid-19: una disminución en las tasas de natalidad en muchas economías avanzadas, incluso en los EE. UU. A fines del año pasado, la Institución Brookings estimó que al menos hubo 300.000 nacimientos menos en 2020 que en 2019, como dicen las parejas, hay que evitar el parto durante una época de incertidumbre económica y de salud pública.

Es posible que los jóvenes no tengan tantos hijos, pero están comprando perros, gatos y lagartijas, y parte de los ingresos disponibles que se habrían destinado a los zapatos de bebé se utilizan en collares de cuero y correas elegantes. “Los millennials tienen más probabilidades de cuidar perros que los viejos como yo”, dijo Coughlin.

Se ha duplicado en este grupo demográfico una línea de lujo de productos para mascotas diseñada para aquellos clientes que podrían usar una mascota como “ruedas de entrenamiento” para una eventual incorporación humana. La marca, que incluye chaquetas acolchadas para perros y sudaderas con capucha, se llama Reddy.

“Si esa conexión se hizo mucho más profunda durante el último año, será mucho más difícil separarla”, dijo Coughlin.

Está la pregunta de qué sucederá cuando todos estos nuevos propietarios abandonen la casa por primera vez en meses. Citigroup anunció esta semana que permitiría a la mayoría de los empleados trabajar desde casa al menos parte del tiempo incluso después de que termine la pandemia, uniéndose a Facebook y Microsoft para permitir un modelo híbrido que durará más que las cuarentenas.

La última década se definió por el hecho de que el lugar de trabajo se parecía más a un campus universitario, con paredes para escalar rocas y mesas de ping-pong. Una incorporación de la esfera doméstica podría ser la siguiente fase, ya sea en forma de cuidado de niños en el lugar, flexibilidad con citas personales o perros en el escritorio.

Coughlin ya está identificando otra oportunidad comercial para cuando regresemos a la oficina después de más de un año con nuestras nuevas mascotas. Petco ha intensificado sus esfuerzos para trabajar con las empresas en formas de convertir sus oficinas en entornos más amigables con las mascotas, incluidos consejos sobre el diseño de áreas para perros y la colocación de bolsas de basura.

Por supuesto, no todo el mundo puede convertirse en Dorothy (la niña del mago de Oz), y no dejar nunca de lado a su perro Toto. Esa es una de las razones por las que tengo expectativas optimistas en los próximos meses para los psicólogos especializados en ansiedad por separación, tanto para los dueños como para sus mascotas.

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