¿Cómo son los precios de los medicamentos en Chile respecto del resto de la región?

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Mientras los medicamentos de marca están entre los más caros, los genéricos están entre los baratos. Los laboratorios acusan a las farmacias de obstaculizar la competencia a través de la integración vertical, pero las cadenas se defienden.




Una de las demandas sociales que han resurgido en los últimos días está relacionada con los precios de los medicamentos en Chile. La sensación generalizada es que estos son excesivos y que se hace necesario intervenir el mercado.

Pero, ¿qué tan altos son? Para el mercado interno, Sernac determinó diferencias de hasta 2.804% entre el precio de un medicamento de marca (en este caso, Lipitor) y su bioequivalente genérico, según un estudio publicado a principios de octubre de este año.

Pero si se comparan los precios de Chile con los de los principales países de Latinoamérica, aparecen matices. Según un reporte elaborado por IQVIA (empresa especializada en el manejo de datos del sector salud), al que tuvo acceso PULSO, a enero de 2018 el precio de los medicamentos de marca en el mercado de la prescripción en Chile fue de US$20,90 por unidad en promedio (unos $12.656, con el dólar de ese mes), superando al precio que se registró en Argentina (US$16,01), Brasil (US$12,13), Colombia (US$18,74), Ecuador (US$11,38), Perú (US$18,68) y México (US$20,20).

Pero al mirar el segmento de los medicamentos similares, la diferencia de Chile con el resto de los países se acorta, registrando un precio de US$9,81 por unidad, siendo el tercer país con el mayor precio, detrás de México y Argentina. Finalmente, si miramos el segmento de genéricos, Chile tiene el precio más bajo de los países antes mencionados con apenas US$1 promedio por unidad, seguido de Perú con US$1,12.

La vicepresidenta de la Cámara de Innovación Farmacéutica (CIF) Sandra Cabezas, explicó que el alto precio de los medicamentos de marca se debe a la gran inversión que se requiere para la investigación necesaria en la elaboración de una nueva molécula o principio activo, que constituye la base de un nuevo medicamento. "Toda la inversión en investigación y desarrollo también es importante considerarla. Para que un medicamento llegue al mercado hay una inversión de US$2.600 millones por cada proceso, que puede durar hasta 10 años".

Jean-Jacques Duhart, vicepresidente ejecutivo de la Asociación de Productores Locales de Medicamentos (Prolmed), agregó que la diferencia de precios en medicamentos innovadores puede deberse también a la cobertura, "ya que este tipo de medicamentos en otros países están cubiertos por los seguros de salud y en el caso de Chile, tenemos aún una baja cobertura".

De hecho, de acuerdo con un estudio encargado por Fifarma y CIF Chile a IQVIA en 2018, se estableció que menos del 6% de los medicamentos innovadores registrados en Chile cuenta con algún tipo de cobertura en los sistemas de salud tanto públicos como privados, mientras que el promedio de cobertura de los países Ocde es 70%.

Soluciones

Elmer Torres, vicepresidente ejecutivo de la Asociación Industrial de Laboratorios Farmacéuticos (Asilfa), para que las personas disminuyan el gasto de bolsillo en medicamentos es muy importante "que las farmacias dispongan de las alternativas que ofrece la industria farmacéutica y que sea el médico junto con el paciente quienes finalmente decidan el fármaco que va a tomar. Tiene que haber libre competencia".

Por parte de las cadenas de farmacias, Alfred Haindl, gerente de negocios y personas de Salcobrand, señaló que los altos precios "se deben a que los laboratorios internacionales tienen políticas diferenciadas de precios en la región y a nivel nacional". Agregó que esa es la razón por la cual Salcobrand "ha insistido públicamente que todas las farmacias del país puedan acceder a los mismos precios a los que accede Cenabast, diferencia que se traspasaría de inmediato al resto de la población".

Desde Cruz Verde plantean como solución para bajar el gasto de bolsillo en medicamentos, la aplicación de un IVA diferenciado. "Chile es el único país de Latinoamérica que no tiene una tasa diferenciada de IVA para los medicamentos. Creemos que este mecanismo es una solución simple y rápida".

Desde Farmacias Ahumada, en tanto, comentaron que no están integrados verticalmente, por lo que, por ejemplo, para cumplir con la norma de disponibilidad de bioequivalentes, debe comprar los que están en el petitorio nacional para ponerlo a disposición del público. En cuanto a medidas tomadas para hacer más asequibles los medicamentos, hace un año y medio tienen disponible un programa de descuento para los clientes Fonasa en medicamentos innovadores de las 11 patologías con mayor prevalencia en el país.

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