Walmart invertirá US$700 millones en Chile al 2021, con fuerte foco en tecnología

HORACIO BABEITO

HORACIO BARBEITO GERENTE GENERAL DE WALMART EXPONE EN LA CUMBRE DE PROVEEDORES. FOTO: JUAN FARIAS

La supermercadista destinará US$100 millones al desarrollo tecnológico omnicanal. El plan de inversión en el país también contempla la apertura de 50 tiendas, 150 puntos de pickup y 60 remodelaciones.


Una actualización de su plan de inversiones para Chile entregó ayer la multinacional Walmart.

Durante un evento denominado Cumbre de Proveedores, el CEO de la firma, Horacio Barbeito, indicó que serán US$700 millones los que se destinarán a la operación local para los próximos tres años, que incluyen 50 nuevas tiendas, 150 estaciones Pickups y 60 remodelaciones o transformaciones de tiendas.

La cifra representa un ajuste respecto del plan anterior (US$800 millones para el período 2018-2020), lo que se explica por la diferencia en tiendas a remodelar o en los terrenos disponibles para levantar proyectos, aunque a su juicio la inversión "ha sido muy consistente en Chile en los últimos 10 años".

Un punto que llamó la atención fueron los US$100 millones que la multinacional destinará a tecnología, con foco en omnicanalidad. Se trata de la mayor inversión en este segmento en los 10 años que lleva Walmart operando en Chile, destacó Barbeito. "El precio de la tecnología ha bajado mucho, entonces para nosotros US$100 millones es una inversión muy importante. Está muy en línea con lo que queremos hacer, que es avanzar más rápido", detalló el ejecutivo.

De hecho, el centro de distribución de El Peñón, que se inaugurará la segunda semana de septiembre, será intensivo en uso de tecnología, con presencia de robots y procesos automatizados. Será "la plataforma de distribución más poderosa de Chile", afirmó Patricio Dallan, gerente de Logística de la firma.

El vacío de Cornershop

El fracaso del acuerdo con Cornershop es algo que todavía pesa al interior de la compañía. "Era algo que queríamos hacer", comentó Eli Senerman, gerente de Walmart Tech, en su presentación durante el evento.

Y si bien la firma mantiene un acuerdo con la aplicación, ahora como un proveedor más, de todas maneras está llenado el vacío del desarrollo tecnológico que iba aparejado con la compra. Por un lado, ya tienen alianzas comerciales con tres proveedores de última milla para los despachos a domicilio. Sobre este punto, Barbeito agregó que las puertas también están abiertas para operadores consolidados, como Rappi y PedidosYa, y no descartó que en el futuro pudiera existir una adquisición, tal como lo ha hecho Walmart en otros mercados, como en India, con Flipkart.

De todas maneras, Barbeito comentó que Cornershop "es importante para nosotros y nosotros para ellos".

Consultado sobre la apelación de Walmex a la sentencia de Cofece, que impidió la compra de la aplicación, Barbeito sostuvo que el proceso demora dos años, por lo que optaron por seguir con los desarrollos por su cuenta.

Por otro lado, la supermercadista avanza en la implementación de la nueva aplicación Lider App, que permitirá, entre otras funcionalidades, acceder a ofertas personalizadas.

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