Estos trabajadores eran los favoritos de los jefes, ahora se sienten abandonados

¿Qué les espera a las personas que regresan a la oficina después del Día del Trabajo? Miradas celosas de los subestimados colegas que regresaron hace mucho tiempo.


El hijo pródigo de la tradición bíblica recibe un anillo, sandalias nuevas y un festín, ¡con un becerro cebado!, para celebrar su regreso. Para los trabajadores que acaban de regresar a las oficinas, una bienvenida más contemporánea puede incluir regalos de la empresa, cerveza fría de barril y bonos en efectivo.

Una cosa es igual: las miradas celosas de los compañeros que se consideran más devotos y merecedores.

Al igual que el joven de la parábola, cuyo hermano se queda lealmente en la granja familiar y se queja de que lo menosprecian, muchos de los que reanudan el trabajo en persona ahora tienen colegas que permanecieron en el lugar durante la pandemia o regresaron hace mucho tiempo. Y esos colegas están un poco molestos por la fanfarria.

“¿Dónde está el reconocimiento?” dice Cherokee Lindsay, una empleada bancaria de Nueva York que trabajó en una sucursal física en los primeros meses de la pandemia mientras gran parte del sector financiero trabajaba desde casa.

Mx. Lindsay, que usa un pronombre de género neutral, recuerda haber hablado con los clientes a través de las puertas de vidrio cuando la sucursal estaba cerrada al público, a veces ayudando a las personas que siempre habían realizado operaciones bancarias en persona a aprender a usar una aplicación móvil.

Mx. Lindsay se mudó a un trabajo corporativo dentro de la misma empresa a tiempo para unirse a sus colegas que regresan a un edificio de oficinas nuevo y reluciente y a un evento de agradecimiento a los empleados lleno de comida este verano.

Habiendo estado en ambos bandos, el que se quedó durante el Covid y el que regresó recientemente, dicen que el mundo de los negocios celebra a las personas que regresan a sus escritorios, pero en gran medida da por sentado a los que nunca se fueron.

“Sí me molestó” por el desequilibrio, dice Mx. Lindsay.

Los resentimientos podrían aumentar a medida que las empresas brindan (a menudo literalmente, con reuniones con alcohol) por otra ronda de regresos a la oficina este mes. Comcast, Apple y Peloton se encuentran entre las empresas que presionan para aumentar significativamente el número de empleados en las oficinas después del Día del Trabajo.

Tim Cook, CEO de Apple, en Apple Park, la soficinas centrales de la empreasa en Cupertino, California. Foto: Reuters

“La tensión es un riesgo real con este grupo”, dice Kristie Rogers, profesora asociada de administración en la Universidad de Marquette. “Si no estamos prestando atención a aquellos que han existido por un tiempo, asegurándonos de que sus esfuerzos sean valorados y sigan siendo valorados, podría haber alguna división que socave el propósito de traer de vuelta a las personas en primer lugar”.

Ella agrega que los trabajadores que creen que sus contribuciones en persona no son suficientemente recompensadas pueden renunciar o “renunciar pasivamente“, permaneciendo en un trabajo pero haciendo solo lo mínimo.

Mantener a todos satisfechos es especialmente difícil, ya que muchos trabajadores se sienten capacitados para resistir las devoluciones de llamadas de la oficina y esperan nuevos beneficios a cambio de presentarse. Difícilmente se puede culpar a aquellos que han estado trabajando en persona durante mucho tiempo por resentir los incentivos (¿por qué no se ofrecieron antes?), a pesar de que los beneficios están disponibles para todos.

“Me siento en varios consejos de directores ejecutivos, y lo principal de lo que hablamos es la escasez de mano de obra”, dice Bart Valdez , quien dirige Ingenovis Health, una firma de personal médico con sede en Cincinnati. “Lo segundo de lo que hablamos es: ¿Qué está haciendo para que sus empleados se mantengan comprometidos, trabajando y en la oficina? Es realmente un desafío”.

Este veterano de la Marina era muy exigente con la asistencia a la oficina antes de la pandemia, e insistía en que sus 1.500 empleados con trabajos de escritorio se presentaran al igual que los 10.000 trabajadores médicos de primera línea de su empresa. Se describía a sí mismo como un jefe de la vieja escuela con trajes y puntas de alas de Brooks Brothers.

En estos días, luce poleras y piensa en formas de atraer nuevamente al personal de su oficina. Hasta ahora, ha mejorado los puestos de avanzada en varias ciudades con gimnasios y visitas regulares de camiones de tacos.

Le dije que se “ablandó”.

“¡Oh, Dios mío, lo sé!” me dijo. “Mi antiguo instructor militar me estaría matando ahora mismo”.

Bart Valdez.

Dice que ha tenido cuidado de no pasar por alto a sus incondicionales en persona mientras brinda beneficios a aquellos que recién ahora regresan, y en muchos casos a tiempo parcial. Ingenovis lanzó recientemente membresías en gimnasios y servicios de desarrollo profesional para sus trabajadores médicos pero, por desgracia, no hay tacos.

Una de las enfermeras itinerantes de la compañía, Grover Street, me dijo que los profesionales de la salud están divididos dentro de sus propias filas. Algunos se quedaron junto a la cama durante la pandemia. El Sr. Street, por ejemplo, dice que tomó asignaciones a corto plazo en un punto crítico del Covid tras otro, a pesar de que su esposa estaba inmunodeprimida mientras luchaba contra el cáncer de mama.

Muchos otros cambiaron a la telemedicina o cambiaron de carrera para unirse a los millones que trabajan desde casa.

Ahora, a medida que más trabajadores regresan a los hospitales, algunos pueden obtener bonos de cinco cifras en lugares donde hay escasez de personal. Si bien el Sr. Street dice que da la bienvenida a estos pródigos porque su profesión necesita urgentemente refuerzos, no todos son tan amables.

“Hay médicos y enfermeras que están amargados”, dice. “Tienen algo de resentimiento por las personas que nos abandonan y luego regresan, ya sabes, huyen de los problemas y luego dicen: ‘Oye, ahora que se solucionó, volveremos y los ayudaremos’”.

Buscando guía espiritual para los amargados, llamé a Bob Massie, un extraño consultor de negocios que en una carrera anterior fue ministro episcopal. Sostiene que la fábula del hijo pródigo en realidad trata sobre el sufrido hermano del protagonista, y la pregunta relevante para los trabajadores que han aguantado en persona es la siguiente:

“¿Cómo vas a reaccionar cuando le sucedan cosas buenas a otras personas?”

Emma McCulloch dice que está contenta de ver a los colegas regresar a la empresa de tecnología donde trabaja en California, a pesar de que sus llegadas recientes han estado marcadas por almuerzos, bolsas de obsequios y búsquedas del tesoro para la formación de equipos que faltaban cuando ella se ofreció como voluntaria para ayudar a reabrir la oficina a principios de este año. Dice que la compañía no quería presionar a la gente, y piensa que la diversión y los juegos para los primeros en regresar habrían señalado una preferencia por el trabajo en persona.

Aún así, la Sra. McCulloch espera que empresas como la suya recuerden las contribuciones más difíciles de medir de las personas que regresaron temprano a la oficina. Mientras que aquellos que trabajaron desde casa durante más tiempo publicaron grandes números de productividad, sin tiempos de viaje y conversaciones que distraían, ella y sus colegas de la oficina asesoraron a los pasantes y crearon camaradería mientras tomaban un café.

No busca un festín en su honor, pero “creo que hay que medir la productividad de otra manera”, dice.

Comenta

Por favor, inicia sesión en La Tercera para acceder a los comentarios.

Revisa en nuestro video de la semana, cuál es su origen, cuáles son sus características y cuál es el posible futuro de la pandemia debido a su masificación.