La vacuna de refuerzo Covid-19 de Pfizer mejora la inmunidad, sugiere un estudio israelí

Los primeros datos sobre personas de 60 años o más se obtienen cuando EE.UU. y otros países planean dosis adicionales para aumentar la protección contra la variante Delta.




Los primeros datos de Israel sugieren que una inyección de refuerzo de la vacuna Covid-19 de Pfizer puede mejorar significativamente la inmunidad en personas de 60 años o más, ya que EE.UU. y otros países planean dosis adicionales para aumentar la protección contra la variante Delta altamente infecciosa.

Israel fue uno de los primeros países a fines del mes pasado en autorizar una tercera dosis de Pfizer para los ancianos que estaban completamente vacunados con las dos inyecciones recomendadas, luego de indicios de que la protección de la vacuna contra enfermedades graves ha disminuido.

La vacuna de refuerzo redujo el riesgo de infección en el grupo de más de 60 años en un 86% y contra una infección grave en un 92%, según un estudio observacional del segundo mayor proveedor de atención médica de Israel, Maccabi Health Services, publicado el miércoles.

Tanto Pfizer como Moderna han dicho que sus propios estudios mostraron que una inyección de refuerzo mejoraría la protección. Los hallazgos de Maccabi se basan en datos del mundo real de un grupo relativamente grande, lo que podría ayudar a informar a otros países que están planeando sus propias estrategias de implementación de vacunas.

Un hombre recibe una vacuna en Jerusalen. Foto: Reuters

La administración de Biden dijo el miércoles que se estaba preparando para ofrecer inyecciones de refuerzo a partir de la semana del 20 de septiembre. Las autoridades de salud estadounidenses dijeron que se espera que las personas de 65 años o más y las personas en centros de atención crónica reciban refuerzos inicialmente. El programa eventualmente cubriría a más de 155 millones de personas en el país.

Las autoridades estadounidenses dijeron que la protección actual contra enfermedades graves, hospitalización y muerte podría disminuir en los próximos meses, especialmente entre aquellos que están en mayor riesgo o fueron vacunados durante las primeras fases del lanzamiento de la vacuna. “Por esa razón, llegamos a la conclusión de que se necesitará una inyección de refuerzo para maximizar la protección inducida por la vacuna y prolongar su durabilidad”, dijeron.

La vacuna de refuerzo se administraría a los estadounidenses unos ocho meses después de la segunda dosis de la vacuna. Los proveedores de atención médica israelíes ofrecieron una tercera dosis a los ancianos al menos cinco meses después de su segunda inyección.

Una ampolla de la vacuna de Pfizer-BioNtech. Foto: AFP

Israel, un país relativamente pequeño, ha inoculado completamente a más del 62% de sus aproximadamente nueve millones de habitantes desde que lanzó su campaña en diciembre.

Un estudio del Ministerio de Salud israelí publicado en julio encontró que aquellos que recibieron dos inyecciones estaban protegidos solo en un 39% contra la infección entre el 20 de junio y el 17 de julio en medio de un brote de la variante Delta en el país. Los datos compartidos más tarde con expertos médicos que asesoraron al gobierno de Israel mostraron que la protección contra enfermedades graves para las personas vacunadas de 60 años en adelante se había reducido al 81% desde el 97% a mediados de abril. Los funcionarios de salud israelíes dicen que no está claro qué parte de la pérdida de protección se debe a la disminución de la inmunidad o al aumento de la variante Delta.

Maccabi dijo que su último estudio comparó los resultados de las pruebas de 149.144 personas que habían recibido un refuerzo después de al menos siete días, con 675.630 personas emparejadas por edad, sexo, nivel socioeconómico y población que habían recibido dos dosis entre enero y febrero de este año. Solo 37 del primer grupo dieron positivo, en comparación con 1.064 del último grupo, encontró el estudio.

“Estos resultados son muy alentadores. Sugieren que el tercer refuerzo puede restaurar la eficacia de la vacuna a sus niveles originales“, dijo Eran Segal, biólogo computacional del Instituto de Ciencia Weizmann y asesor clave del gobierno israelí sobre la pandemia.

Este mes, Israel redujo la edad mínima requerida para una vacuna de refuerzo a 50 y ahora está considerando ofrecerla a personas de 40 años o más, ya que cada vez más proveedores de atención médica locales dicen que ya está mostrando resultados y pocos han informado efectos secundarios graves.

Más de un millón de israelíes y más de la mitad de los elegibles para la vacuna de refuerzo la han recibido desde entonces, según las autoridades.

Un Israelí recibe una vacuna de refuerzo en Jerusalén el viernes 20 de agosto. Foto: Reuters

El gobierno israelí autorizó el refuerzo con la esperanza de que la medida no probada en ese momento pudiera ayudar a detener un brote grave en el Delta, que también lo obligó a reiniciar la obligación de usar mascarillas, imponer limitaciones en la recolección y los viajes, y considerar otro bloqueo. El país tenía un promedio de siete días de nuevos casos confirmados de casi 6.300 y un total de 578 casos de enfermedad grave hasta el miércoles, casi el triple de lo que era a principios de agosto.

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