Preocupación en padres que reportan masivos bloqueos de cuentas de WhatsApp de sus hijos

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¿Por qué ocurre? Desde la compañía responden que es una medida en respuesta a una violación a sus términos de servicio y que más de dos millones de cuentas son eliminadas cada mes por esta causa.




Lo que se inició con algunos casos aislados, esta última semana ha sido comentario de muchos apoderados de enseñanza media: sus hijos no pueden chatear. ¿La razón? Sus cuentas en la aplicación de mensajería Whatsapp fueron bloqueadas.

Desconocen el motivo. Lo único claro es la coincidencia de ser miembros de grupos en esa plataforma. Un apoderado, relata que en el caso de su hija de 15 años, alumna de un colegio en Vitacura, ella y sus compañeros estaban en un grupo y de un momento a otro se quedaron sin chat. La mitad del curso de su hija ya está sin WhatsApp. En otro curso de segundo medio, dice, es todo el curso. Y en otro nivel llamaron al grupo 'pornografia' y los bloquearon a todos.

Situación que se repite en otro establecimiento de la misma comuna."En el grupo en que estaba mi hija, cambiaron la foto de icono del perfil y se puso una pornográfica", cuenta una madre. También los bloquearon.

Ello genera un gran problema. Según la encuesta Accesos y Usos de Internet, de la Subsecretaria de Telecomunicaciones, WhatsApp es una de las plataformas más usadas en el país. Preferida por los chilenos para entretenerse (45,1%), informarse (8,9%), buscar información para tareas y actividades (10,4%), comunicarse con otros para buscar trabajo (34,3%) y para buscar información de productos (8%).

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El uso de WhatsApp en menores de edad está en tela de juicio. REUTERS/Marko[/caption]

Por eso, para muchos una vida sin WhatsApp, resulta impensada. Y tal cómo les ocurrió a estos adolescentes, el usuario ni siquiera saber el por qué de la suspensión. Lo que sí verá en su pantalla es el mensaje: "Tu número de teléfono no está autorizado para usar nuestro servicio. Contacta con soporte para obtener ayuda".

Muchos alumnos, dicen los padres, se quedan sin el chat, aún cuando ni siquiera participaban en el grupo y fueron incorporados sin su consentimiento. Pero el sistema de bloqueo es general, y no hace esa distinción.

¿Pueden ser suspendidas las cuentas de todos los miembros de un grupo? Sí. Y uno de los principales motivos es infringir sus normas de uso, explica Jessica Matus, abogada en derecho y tecnología y fundadora de Fundación Datos Protegidos.

¿Cómo se detectan esas posibles violaciones a las normas de uso? y ¿cómo filtran u operan los reportes de usuarios? La app trabaja con tecnología de Inteligencia Artificial (IA). Gracias a ella detectan las fotografías de perfil o contenido que no esté cifrado. WhatsApp está cifrado de extremo a extremo, de manera predeterminada, explica Matus, lo que se envíe en la conversación solo lo pueden ver el remitente y destinatario (incluyendo imágenes, videos, mensajes de voz y documentos). Pero tienen estos sistemas de IA para determinar si existe contenido inapropiado, como desnudos infantiles o de explotación infantil.

Desde la compañía explican a Qué Pasa que usan una combinación de sistemas de Aprendizaje Automático y también de IA. "Lo que hermana a estos dos sistemas es que son automatizados, y con ellos se detectan posibles violaciones a las normas de uso de la plataforma y también se procesan los reportes de usuario. La única penalización que tiene WhatsApp hacia ese tratamiento abusivo de la plataforma es muy contundente y es bloquear la cuenta infractora", indican.

Y muchas de estas violaciones, en el caso de los chats de los menores, ocurrieron por el nombre de los perfiles grupales, o por el uso de fotos no toleradas por estos sistemas automáticos o las políticas de la aplicación.

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Contenido inapropiado fue el motivo por el que se cerraron las cuentas de WhatsApp a menores de edad.[/caption]

Estas razones están especificadas en los términos de uso del servicio, que establecen que puede detectarse tanto en el estado, la foto de perfil o el nombre. Especifican que esa aplicación sólo se puede usar "con fines legales, autorizados y aceptables".

Este sistema de mensajería privado establece, al igual que otras plataformas, políticas de la comunidad que indican qué cosas no se toleran. Y entre ellas, dice Matus, a la que más énfasis se hace es al combate de la explotación infantil. Entonces, si dentro de la plataforma se comparten imágenes o algún material vinculado, se bloquean las cuentas de esos números de esos teléfonos. "Bajan la cuenta y lo pueden hacer respecto de personas y respecto de grupos", explica.

"Ellos tienen una política de  tolerancia cero con la explotación infantil", dice Matus. De esa manera, pueden bloquear y esa acción se puede realizar porque  alguien lo reportó o con ese seguimiento de IA, para poder detectar algunas palabras claves.

Dos millones de cuentas bloqueadas al mes

Desde  WhatsApp señalan que no se refieren ni abordan casos específicos, porque la información que tiene sobre los usuarios es limitada.  Explican que eso se debe a que es un servicio encriptado de extremo a extremo, lo que también incluye a los grupos.

Con respecto al tipo de información que sí tienen de los usuarios, y podrían rastrear para ver si cumplen o no con sus reglan, señalan que son: las fotos del perfil, los reportes que hacen los usuarios, la información y nombres de los grupos, y cómo los usuarios se comportan en la plataforma. "Al no poder tener visibilidad sobre lo que se está escribiendo y sobre el contenido, es muy importante poder detectar por ejemplo si se están enviando mensajes automatizados o spam", detallan desde WhatsApp.

A nivel global, WhatsApp bloquea millones de cuentas cada mes, a través de un sistema que automatizado. La cifra más actual indican, son 2 millones cada mes por violar las normas de la plataforma. Más del 75% de esa cuentas no tenían informes de usuarios recientes.

Responder la pregunta de cómo se hace análisis de qué se bloquea, es complejo, reconoce Matus. Se puede entender perfectamente, dice, que se haga con las imágenes de explotación infantil, "pero es distinto en el caso de la información que se entiende como intimidante, obscena u acosadora, saber cómo lo interpreta el algoritmo o si se reporta, quién hace la evaluación de esa imagen o de ese contenido, para aprobar o rechazar el bloqueo".

Pero tampoco se trata de que solo un criterio sea suficiente para el bloqueo. Desde la compañía explican que los sistemas de IA y de aprendizaje automático tienen la particularidad de procesar muchas señales. "Hacen una combinación de factores, tiene que ver con el comportamiento de los usuarios, como si reciben algún reporte de algún otro usuario, no es algo que se haga de forma apresurada", aseguran.

Otra opción de bloqueo es cuando se es usa una aplicaciones no oficiales de WhatsApp. La más conocida, dice Matus, es WhatsApp Plus, una alternativa que hizo un tercero, en la que se modificó ciertas características de la app (como enviar videos de mayor tamaño). "Pero no son autorizadas por la plataforma, por eso en algunos casos esas cuentas han sido bloqueadas, lo que ocurre generalmente en Android, porque en IOS no se permite aplicaciones que no sean seguras", aclara.

Suspensión temporal

Existen otras acciones que no implican la suspensión definitiva, pero sí temporal. Ahí la empresa especifica el periodo de suspensión, generalmente 24 horas, luego del cual el usuario podrá enviar mensajes. Las razones pueden ser, por ejemplo, enviar demasiados mensajes a personas que no están en sus listas de contactos. A cuánto corresponde ese margen, es algo que WhatsApp no informa.

Otra razón es cuando muchos usuarios han bloqueado a un mismo remitente. Tampoco existe una cifra sobre a partir de qué número de bloqueos eso se hace efectivo. Lo mismo ocurre cuando se "reportan" las cuentas, una opción que se encuentra al ver el perfil del contacto.

Los usuarios que crean muchos grupos (cifra tampoco detallada) en los que incluyen a usuarios que no tienen guardado en sus listas de contactos, también se exponen al cierre temporal. Lo mismo ocurre cuando se envía un mismo mensaje a demasiadas personas.

Es posible apelar a esa decisión. "Si se cree que fue bloqueada por error, se puede apelar, se comunican con la compañía para determinar si fue un bloqueo por un error o es correcto", indican desde WhatsApp. Para abordar esos casos cuentan con también  un equipo que revisa y responde a las apelaciones de los usuarios. "En ese proceso, se les puede solicitar información adicional a los usuarios para recuperar el acceso a su cuenta", indican.

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