¿La actividad sexual incrementa el riesgo de padecer cáncer de próstata?

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Estos son los seis principales mitos en torno a la enfermedad:

1. ¿Es una enfermedad de viejos?

La edad es el principal factor de riesgo, se estima que el 60 por ciento de los diagnosticados son hombres mayores de 65 años. Sin embargo, existe un porcentaje de pacientes que se diagnostica antes. "Los hombres deben realizarse exámenes preventivos una vez al año después de los 45 años y sobre todo si tienen antecedentes familiares, obesidad, fuman, están expuestos a sustancias químicas, mantienen una dieta baja en fibra o han tenido infecciones de transmisión sexual.

2. ¿Influye el historial familiar

Este es un tumor con un patrón muy similar al del cáncer de mamas. El riesgo incrementa en la medida en que haya varios parientes de primera línea, como el papá o hermanos, que hayan padecido la enfermedad". Se calcula que entre un 5 y 10 por ciento del cáncer de próstata tiene un componente hereditario.

3. ¿La actividad sexual incrementa el riesgo?

La relación del sexo con la enfermedad prostática no ha sido probada. Sin embargo, investigadores de la facultad de Medicina de la Universidad de Harvard, realizaron un estudio con hombres de 46 a 81 años y descubrieron que aquellos que eyaculaban 21 o más veces al mes tenían un 33 por ciento menos de probabilidades de desarrollar este cáncer, comparado con aquellos que eyaculaban de 4 a 7 veces, pero faltan más estudios para poder asegurarlo.

4. ¿Da síntomas previos?

Se le conoce como asesino silencioso. El cáncer de próstata no es detectable a simple vista. Es una enfermedad que no deja rastros visibles que puedan derivar en un diagnóstico. En sus estados iniciales es totalmente asintomático; solo en sus estados avanzados comienzan los primeros indicios.

Algunos posibles síntomas son: dificultad para lograr una erección, problemas para orinar, pérdida del control de los esfínteres, sangre en la orina y el semen, dolor en el área de la cadera, las costillas y la espalda.

5. ¿El antígeno prostático alto significa cáncer?

El antígeno prostático específico (PSA) es un marcador que permite establecer la presencia de tumores benignos o malignos en la próstata. Es uno de los exámenes de rutina para los hombres. No hay una medida estándar que determine cuál debería ser el nivel normal. El doctor Balbontín explica que a veces la concentración de PSA en un hombre puede estar elevada por otras razones que no son cáncer. Por eso, lo adecuado es apoyar este examen con otras pruebas diagnósticas.

6. ¿Es doloroso el examen de próstata?

El examen de próstata es molesto. Es cierto que puede resultar algo incómodo, pero en realidad se trata de un examen rápido y sencillo que no duele. El tacto se realiza para evaluar las condiciones en las que se encuentra la próstata y es necesario, junto con la prueba del PSA para identificar alguna lesión sospechosa. "El examen dura entre 10 y 15 segundos y no afecta para nada la condición sexual, ni la virilidad del paciente" afirma.

*Presidente de la Corporación Chilena contra el Cáncer de Próstata y autor del libro El Legado de Adán, todo sobre el cáncer de próstata

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