El Dakar más feliz de Chile: el balance de 13 días históricos

casale feliz

Con 11 victorias de etapa, un campeón, un segundo y un tercer lugar, la edición saudí del rally más difícil del mundo fue la mejor que se registra para los pilotos nacionales.




La primera edición del Dakar en Asia tuvo grandes resultados para los chilenos. Once pilotos nacionales desplegaron sus autos, motos, quadsbuggies por el desierto de Arabia Saudita y tres de ellos alcanzaron el podio. Incluso, podrían haber llenado uno completo con el tricampeonato de Ignacio Casale, el vicecampeonato de Pablo Quintanilla y el tercer lugar de Francisco López.

Tres nombres propios y tres vehículos distintos llevándose la gloria hacen del Dakar saudí el mejor en la historia para las delegaciones criollas en este desafío, y no solo porque el Perro ganó en quads o porque Quintafondo hizo el mejor resultado de un chileno en motos. También hay que apuntar la oncena de etapas que tuvieron a un nacional en la cima, en las distintas categorías. Nunca antes hubo tantos triunfos de representantes de Chile.

En motos, José Ignacio Cornejo ganó la 4ª y 12ª etapa, mientras que Quintanilla se impuso en la 9ª y 11ª. Para triunfar en quads, Casale fue el más rápido en cuatro jornadas. En esa misma categoría, Giovanni Enrico ganó la 3ª ruta. Los otros dos días ganados por un chileno fueron obra de Chaleco López, en Side by Side.

La historia victoriosa de Chile en el Dakar partió con Carlo de Gavardo. El fallecido e histórico piloto en 2001 se impuso por primera vez en una etapa, en la que era su sexta participación. Lo hizo luego de un progresivo crecimiento. Edición tras edición superaba su ubicación en la clasificación final. Aquel año, además, hizo el primer podio chileno con el tercer puesto que obtuvo. Un pionero del motociclismo que terminaría ganando, en total, seis especiales del rally más difícil del mundo.

Un nombre que se repitió en 2020 y que también ha llevado a Chile a lo alto del podio fue Chaleco López. En 2007 debutó en el Dakar y ha sido uno de los más ganadores. En 2009 ganó su primera etapa, cuando la prueba ya se había mudado a Sudamérica. Punto aparte es que en cada edición que se disputó en dicha parte del continente hubo algún nacional que se impuso en alguna jornada.

López se terminó retirando del evento en aquel 2009. Sin embargo, su rendimiento solo mejoró y en adelante igualó la marca de Carlo de Gavardo con ese tercer puesto de 2001 en motos. En 2010 y 2013 el actual piloto de Side by Side cerró el podio, marca solo superada por la actuación de Quintanilla en la versión recién terminada.

El Dakar 2020 fue el que más chilenos tuvo ganando etapas y con más nombres distintos. Superando las últimas mejores actuaciones, hechas en Sudamérica. Anteriormente, tanto el 2015 como el 2018 los nacionales ganaron cinco especiales. En la última edición mencionada fue cuando Casale levantó su segundo título en quads y fue quien, de hecho, ganó todas las rutas.

En 2013, seis etapas fueron ganados por chilenos. Chaleco ganó cuatro de ellas para incluirse en el podio final, mientras que los quads de Casale y Sebastián Palma hicieron el resto. Lo mismo pasó en 2019, también con López triunfando en la mayor cantidad: cuatro para luego llevarse el título de Side by Side. En la misma categoría se impuso Rodrigo Moreno, mientras que Pablo Quintanilla se impuso en la otra. Esa vez, Quintafondo estaba peleando el título, pero un accidente en el último día de ruta le provocó una fuerte lesión y lo alejó del título.

Antes del 2020 la edición que más victorias nacionales había tenido era la de 2014, con siete triunfos. Todas fueron ganadas por Casale, que aquel año celebró su primer título.

El resto es historia y el Dakar de Arabia Saudita, el primero en Asia, fue el mejor para los chilenos. Actuación relevante y motores calientes. Un campeón, un segundo, un tercero y un cuarto, si se incluye a Cornejo en las motos. Lo cierto es que en la edición que más dudas generaba, que más lejana se veía y cuyas reglas saudíes más generaban discusión, los pilotos nacionales más destacaron.

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