Incluso si TikTok y otras aplicaciones recopilan sus datos, ¿cuáles son las consecuencias reales?

Muchos jóvenes saben que las redes sociales capturan datos personales, como la aplicación china, pero a la mayoría no les importa. En un reportaje, uno dijo que no tenían “mucho que esconder del gobierno chino”.


A estas alturas, la mayoría de nosotros somos conscientes de que las empresas de redes sociales recopilan grandes cantidades de nuestra información. Al hacer esto, pueden dirigirse a nosotros con anuncios y monetizar nuestra atención. El último capítulo en el debate sobre la privacidad de los datos se refiere a una de las aplicaciones más populares del mundo entre los jóvenes: TikTok.

Sin embargo, como anécdota, parece que los riesgos potenciales no son realmente algo que les importe a los jóvenes. Algunos fueron entrevistados por The Project esta semana sobre el riesgo de que se acceda a sus datos de TikTok desde China.

Dijeron que no les impediría usar la aplicación. “Todos en este momento tienen acceso a todo”, dijo una persona. Otro dijo que no tenían “mucho que esconder del gobierno chino”.

Un adolescente sube un video a TikTok en Rotterdam, Países Bajos. Foto: Reuters

¿Son estas evaluaciones justas? ¿O deberíamos estar realmente preocupados de que otra compañía de redes sociales tome sus datos?

¿Qué está pasando con TikTok?

En una audiencia parlamentaria australiana de 2020 sobre la interferencia extranjera a través de las redes sociales, los representantes de TikTok enfatizaron : “Los datos de TikTok Australia se almacenan en los EE. UU. y Singapur, y la seguridad y la privacidad de estos datos son nuestra máxima prioridad”.

Pero como ha observado Fergus Ryan, analista del Instituto Australiano de Política Estratégica (ASPI) , no se trata de dónde se almacenan los datos , sino de quién tiene acceso.

El 17 de junio, BuzzFeed publicó un informe basado en 80 reuniones internas de TikTok filtradas que parecían confirmar el acceso a los datos de TikTok de EE.UU. por parte de actores chinos. El informe hace referencia a múltiples ejemplos de acceso a datos por parte de la empresa matriz de TikTok, ByteDance, con sede en China.

Luego, en julio, el director de políticas públicas de TikTok Australia, Brent Thomas, escribió al ministro en la sombra de seguridad cibernética, James Paterson, sobre el acceso de China a los datos de los usuarios australianos.

Thomas negó que se le hayan pedido datos de China o que haya “dado datos al gobierno chino”, pero también señaló que el acceso “se basa en la necesidad de acceder a los datos”. Por lo tanto, hay buenas razones para creer que se puede acceder a los datos de los usuarios australianos desde China.

¿TikTok es peor que otras plataformas?

TikTok recopila información valiosa del consumidor, incluida información personal y datos de comportamiento de la actividad de las personas en la aplicación. En este sentido, no es diferente de otras empresas de redes sociales.

Todos necesitan océanos de datos de usuario para enviarnos anuncios y ejecutar análisis de datos detrás de una fachada brillante de lindos gatos y bailes de moda.

Sin embargo, las raíces corporativas de TikTok se extienden a la China autoritaria, y no a EE.UU., de donde provienen la mayoría de nuestras otras redes sociales. Esto tiene implicaciones para los usuarios de TikTok.

Hipotéticamente, dado que TikTok modera el contenido de acuerdo con los objetivos de política exterior de Beijing, es posible que pueda aplicar controles de censura sobre los usuarios australianos.

Esto significa que los feeds de los usuarios se filtrarían para omitir cualquier cosa que no se ajuste a la agenda del gobierno chino, como el apoyo a la soberanía de Taiwán, por ejemplo. En “shadowbanning”, las publicaciones de un usuario parecen haber sido publicadas para el propio usuario, pero no son visibles para nadie más.

Foto: Reuters

Vale la pena señalar que este riesgo de censura no es hipotético. En 2019, se informó que la información sobre las protestas de Hong Kong había sido censurada no solo en Douyin, la versión nacional china de TikTok, sino también en TikTok mismo.

Luego, en 2020, ASPI descubrió que los hashtags relacionados con LGBTQ+ están suprimidos en al menos ocho idiomas en TikTok. En respuesta a la investigación de ASPI, un portavoz de TikTok dijo que los hashtags pueden estar restringidos como parte de la estrategia de localización de la empresa y debido a las leyes locales.

En Tailandia, se descubrió que las palabras clave como #acab, #gayArab y hashtags contra la monarquía estaban prohibidas.

Dentro de China, Douyin cumple con la estricta regulación de contenido nacional. Esto incluye censurar información sobre el movimiento religioso Falun Gong y la masacre de Tiananmen, entre otros ejemplos.

Tiananmen
Foto: AP

El entorno legal en China obliga a los proveedores de productos y servicios de Internet chinos a trabajar con las autoridades gubernamentales. Si las empresas chinas no están de acuerdo, o no conocen sus obligaciones, pueden recibir sanciones legales y/o financieras y cerrarlas por la fuerza.

En 2012, otro producto de redes sociales dirigido por el fundador de ByteDance, Yiming Zhang, se vio obligado a cerrar. Zhang cayó en la línea política en una disculpa pública. Reconoció que la plataforma se desvió de la “orientación de la opinión pública” al no moderar el contenido que va en contra de los “valores fundamentales socialistas”.

Los usuarios individuales de TikTok deberían considerar seriamente abandonar la aplicación hasta que se aborden claramente los problemas de censura global.

Pero no olvides que no es solo TikTok

Los metaproductos, como Facebook e Instagram, también miden nuestros intereses por los segundos que dedicamos a mirar ciertas publicaciones. Agregan esos datos de comportamiento con nuestra información personal para tratar de mantenernos enganchados, viendo anuncios durante el mayor tiempo posible.

Algunos casos reales de publicidad dirigida en las redes sociales han contribuido a la “línea roja digital”, el uso de la tecnología para perpetuar la discriminación social.

En 2018, Facebook fue criticado por mostrar algunos anuncios de empleo solo para hombres. En 2019, resolvió otro caso de línea roja digital sobre prácticas discriminatorias en las que los anuncios de viviendas estaban dirigidos a ciertos usuarios sobre la base de “raza, color, origen nacional y religión”.

Y en 2021, antes de la violación del Capitolio de EE.UU., los anuncios de productos militares y de defensa se publicaban junto con conversaciones sobre un golpe.

Luego hay algunos escenarios en el peor de los casos. El escándalo de Cambridge Analytica de 2018 reveló cómo Meta (entonces Facebook) expuso los datos de los usuarios a la consultora política Cambridge Analytica sin su consentimiento.

Foto: Reuters

Cambridge Analytica recolectó hasta 87 millones de datos de usuarios de Facebook, derivó perfiles psicológicos de usuarios y los usó para personalizar mensajes pro-Trump para ellos. Esto probablemente influyó en las elecciones presidenciales de EE.UU. de 2016.

Con TikTok, la preocupación más inmediata es la censura de contenido, no el enjuiciamiento directo. Pero dentro de China, hay casos recurrentes de ciudadanos chinos detenidos o incluso encarcelados por usar las redes sociales tanto chinas como internacionales.

Puede ver cómo las consecuencias de la recolección masiva de datos no son hipotéticas. Necesitamos exigir más transparencia no solo de TikTok sino de todas las principales plataformas sociales con respecto a cómo se utilizan los datos.

Sigamos con el debate sobre la regulación que TikTok ha acelerado. Deberíamos buscar actualizar las protecciones de privacidad e incorporar la transparencia en las pautas regulatorias nacionales de Australia, para cualquiera que sea la próxima gran aplicación de redes sociales.

*Ausma Berno, candidata a doctorado, Universidad Griffith

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