La cápsula Crew Dragon de SpaceX llegó a la Estación Espacial Internacional

El cohete SpaceX Falcon 9 y la nave espacial Crew Dragon que transportan a los astronautas de la NASA Douglas Hurley y Robert Behnken al despegar durante la misión SpaceX Demo-2 de la NASA a la Estación Espacial Internacional desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Cabo Cañaveral, Florida, EE. UU., 30 de mayo, 2020. REUTERS

El acoplamiento ocurrió solo 19 horas después de que un cohete SpaceX Falcon 9 despegara el sábado por la tarde desde el Centro Espacial Kennedy.




SpaceX entregó a los dos astronautas a la Estación Espacial Internacional esta mañana. Con los pilotos de prueba Doug Hurley y Bob Behnken listos para hacerse cargo del control manual si fuera necesario, la cápsula SpaceX Dragon se detuvo en la estación y se acopló automáticamente, sin necesidad de asistencia.

Fue la primera vez que una nave espacial privada y de propiedad privada llevó a los astronautas al laboratorio en órbita en sus casi 20 años. La NASA considera que esta es la volea inicial en una revolución empresarial que rodea la Tierra y finalmente se extiende hasta la luna y Marte.

El acoplamiento se produjo solo 19 horas después de que un cohete SpaceX Falcon 9 despegara el sábado por la tarde desde el Centro Espacial Kennedy, el primer lanzamiento de astronautas del país en orbitar desde su tierra natal en casi una década.

Miles de personas se atascaron en las playas, puentes y pueblos de los alrededores para observar cómo SpaceX se convirtió en la primera compañía privada del mundo en enviar a los astronautas a la órbita, y puso fin a una sequía de lanzamiento de nueve años para la NASA.

Unas horas antes los astronautas informaron que la cápsula estaba funcionando “maravillosamente”.

Los tres residentes de la estación espacial mantuvieron cámaras entrenadas en la cápsula entrante en beneficio de los controladores de vuelo en la sede de SpaceX en Hawthorne, California, y el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston.

Hurley y Behnken se hicieron cargo de los controles e hicieron un pequeño pilotaje a menos de un par de cientos de metros como parte del vuelo de prueba, antes de volver a ponerlo en automático para la aproximación final. Hurley dijo que la cápsula se manejó “realmente bien, muy crujiente”.

Los funcionarios de SpaceX y de la NASA habían retrasado cualquier celebración hasta después del atraque del domingo por la mañana, y posiblemente no hasta que los dos astronautas hayan regresado a la Tierra.

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