Los adictos de Kabul en la nueva era de los talibanes

Un drogadicto afgano fuma heroína al borde de una colina en la ciudad de Kabul, el 7 de junio de 2022. Foto: AP/Ebrahim Noroozi

La adicción a las drogas ha sido durante mucho tiempo un problema en Afganistán, el mayor productor mundial de opio y heroína. El fenómeno parece estar empeorando desde que la economía del país se derrumbó tras la toma del poder por parte de los fundamentalistas.


Cientos de hombres, drogados con heroína, opio y metanfetamina, estaban esparcidos sobre la ladera que domina Kabul, algunos en tiendas de campaña, otros tirados en el suelo. Los perros merodeaban porque a veces les daban drogas, y entre la basura había cadáveres de perros con sobredosis. Aquí también los hombres se deslizan, silenciosos y solos, a través de la línea que va del olvido y la desesperación a la muerte.

“Hay un hombre muerto a tu lado”, me dijo alguien mientras me abría paso entre ellos, tomando fotografías. “Enterramos a alguien allí antes”, señaló otro más abajo.

Un hombre yacía boca abajo en el barro, inmóvil. Lo sacudí por el hombro y le pregunté si estaba vivo. Giró un poco la cabeza, apenas medio fuera del barro, y susurró que sí.

Un drogadicto afgano le da heroína a un perro adicto al borde de una colina en la ciudad de Kabul, el 7 de junio de 2022. Foto: AP/Ebrahim Noroozi

“Te estás muriendo”, le dije. “Intenta sobrevivir.”

“Está bien”, respondió, con la voz agotada. “Está bien morir”.

Levantó su cuerpo un poco. Le di un poco de agua y alguien le dio una pipa de heroína. Fumarlo le dio algo de energía. Dijo que su nombre era Dawood. Había perdido una pierna en una mina hace una década durante la guerra; después de eso no pudo trabajar y su vida se vino abajo. Había recurrido a las drogas para escapar.

La adicción a las drogas ha sido durante mucho tiempo un problema en Afganistán, el mayor productor mundial de opio y heroína y ahora una fuente importante de metanfetamina. Las filas de los adictos han sido alimentadas por la pobreza persistente y por décadas de guerra que dejaron pocas familias sin cicatrices.

Un drogadicto afgano fuma heroína al borde de una colina en la ciudad de Kabul, el 9 de junio de 2022. Foto: AP/Ebrahim Noroozi

Parece estar empeorando desde que la economía del país se derrumbó tras la toma del poder por parte de los talibanes en agosto del año pasado y la subsiguiente suspensión del financiamiento internacional. Las familias que alguna vez pudieron sobrevivir se encontraron con sus medios de subsistencia cortados, dejando a muchos que apenas podían pagar los alimentos. Millones se han unido a las filas de los empobrecidos.

Los números crecientes de adictos se encuentran alrededor de Kabul, viviendo en parques y drenajes de aguas residuales, debajo de puentes, en laderas abiertas.

Una encuesta de 2015 de la ONU estimó que hasta 2,3 millones de personas habían consumido drogas ese año, lo que habría representado alrededor del 5% de la población en ese momento. Ahora, siete años después, no se conoce el número, pero se cree que solo aumentó, dijo el jefe del Departamento de Reducción de la Demanda de Drogas, el Dr. Zalmel, quien, como muchos afganos, usa solo un nombre.

Una mujer afgana fuma heroína al borde de una colina en la ciudad de Kabul, el 16 de junio de 2022. Foto: AP/Ebrahim Noroozi

Los talibanes, que tomaron el poder hace casi un año, lanzaron una agresiva campaña para erradicar el cultivo de amapola. Al mismo tiempo, heredaron la política del gobierno derrocado y respaldado internacionalmente de reunir a los adictos y obligarlos a ingresar en campamentos.

Dos noches antes en el verano, los combatientes talibanes irrumpieron en dos áreas donde se reúnen los adictos: una en la ladera y otra debajo de un puente. En total, recogieron unas 1.500 personas, según los funcionarios encargados de registrarlos. Los metieron en camiones y automóviles y los llevaron al Hospital Médico Avicena para Tratamiento de Drogas, una antigua base militar de EE.UU. que en 2016 se convirtió en un centro de tratamiento de drogas.

Perros adictos se sientan entre los cientos de afganos que se reúnen al borde de una colina para consumir drogas en Kabul, el 8 de junio de 2022. Foto: AP/Ebrahim Noroozi

Es el más grande de varios campos de tratamiento de adictos en Kabul. Allí, los adictos fueron rapados y encerrados en barracas durante 45 días. No reciben tratamiento ni medicación mientras pasan por la abstinencia. Desde la toma del poder por parte de los talibanes, el financiamiento internacional de la que dependía el gobierno afgano se ha interrumpido, por lo que el campo apenas tiene financiamiento suficiente para alimentar a sus pacientes internos.

Pero los campamentos hacen poco para acabar con la adicción.

Una semana después de las redadas, regresé a ambos lugares y ambos estaban nuevamente llenos de cientos de personas.

Drogadictos afganos se reúnen debajo de un puente para fumar heroína junto a perros adictos en Kabul, el 7 de junio de 2022. Foto: AP/Ebrahim Noroozi

En la ladera, vi a un hombre que claramente no era un adicto. En la oscuridad, deambuló entre los hombres, alumbrando a cada uno con una débil linterna. Estaba buscando a su hermano, quien se volvió adicto hace años y se fue de casa. Va de un sitio a otro, a través del inframundo de Kabul. “Espero que algún día pueda encontrarlo”, dijo.

En el sitio debajo del puente, el hedor de las aguas residuales y la basura era abrumador. Un hombre, Nazer, de unos 30 años, parecía ser respetado entre sus compañeros adictos; disolvía las peleas entre ellos y negociaba las disputas.

Adictos afganos se reúnen debajo de un puente para consumir drogas en la ciudad de Kabul, el 9 de junio de 2022. Foto: AP/Ebrahim Noroozi

Me dijo que pasa la mayor parte de sus días aquí debajo del puente pero que va a su casa de vez en cuando. La adicción se ha extendido por toda su familia, dijo.

Cuando expresé mi sorpresa de que la guarida debajo del puente se había llenado nuevamente, Nazir sonrió. “Es normal”, dijo. “Cada día, se vuelven más y más... nunca termina”.

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