¿Buscas un salario de 100.000 dólares? Mira cuánto pagan las mayores empresas de Estados Unidos a sus trabajadores

La empresa matriz de Google, Alphabet Inc, tuvo el trabajador medio mejor pagado en 2021 en un análisis del Wall Street Journal de las empresas del S&P 500. Foto: Tobias SCHWARZ / AFP

El empleado promedio de Google ganó casi 300.000 dólares anuales en 2021, mientras que en el otro extremo un trabajador de Aptiv, en México, se llevó 7.400 dólares. La compensación en 2021 para el trabajador promedio en 275 compañías del índice S&P 500 fue más alta que en 2019, incluyendo 150 firmas donde aumentó un 10% o más desde 2019, según un análisis del Wall Street Journal.


Los salarios de los trabajadores promedios de la mayoría de las grandes empresas estadounidenses son más altos que antes de la pandemia, y el ajustado mercado del trabajo ayuda a elevar los sueldos de muchos cajeros de bancos, empleados de fábricas y programadores de software.

La compensación en 2021 para el trabajador promedio en 275 compañías del índice S&P 500 fue más alta que en 2019, incluyendo 150 firmas donde aumentó un 10% o más desde 2019, según un análisis del Wall Street Journal. En el otro extremo, la mitad de las empresas informaron que la compensación de su trabajador promedio en 2021 disminuyó en un 10% o más.

Más de 140 empresas, incluyendo Netflix Inc. y la siderúrgica Nucor Corp, afirmaron que su empleado promedio cobró al menos 100.000 dólares el año pasado. Más de tres docenas de compañías, entre ellas Walmart Inc. y Home Depot Inc, dijeron que su trabajador promedio ganó menos de 30.000 dólares en 2021.

La competencia por los trabajadores por hora se intensificó el año pasado en todas las industrias. Algunas empresas pagaron bonificaciones para atraer a nuevos empleados o mantenerlos en sus puestos de trabajo, ya que las tiendas, oficinas y aeropuertos reabrieron o aumentaron su capacidad. Los trabajadores de cuello blanco, especialmente en funciones de tecnología y finanzas, han estado en demanda durante gran parte de los últimos dos años.

La tasa de desempleo de Estados Unidos fue del 3,6% en abril, casi igualando el mínimo de medio siglo del 3,5% alcanzado justo antes de que la pandemia se instalara en el país, a principios de 2020. En marzo hubo 11,5 millones de ofertas de empleo, es decir, casi dos ofertas por cada desempleado que buscaba trabajo, mientras que el número de trabajadores que renunciaron a su cargo alcanzó los 4,5 millones en el mes, ambos máximos históricos.

Este año, muchos empleados recibirán sueldos más elevados, tanto los que ganan más como los que están más abajo en la escala. Amazon.com Inc. está elevando su tope de salario base a 350.000 dólares anuales desde 160.000 dólares, mientras que Apple Inc. anunció que aumentaría los salarios y su sueldo mínimo por hora para los trabajadores de Estados Unidos a 22 dólares. Starbucks Corp. ha prometido subidas de al menos el 5% para los baristas que lleven dos o más años trabajando, y Bank of America Corp. está subiendo su salario mínimo en Estados Unidos a 22 dólares la hora a partir de julio.

El Journal analizó las divulgaciones anuales de casi 450 empresas utilizando datos de presentaciones de valores proporcionados por MyLogIQ. Desde aproximadamente 2018, las firmas estadounidenses que cotizan en bolsa deben identificar al trabajador promedio de su plantilla global y revelar la compensación de esa persona, incluidas las horas extras y los beneficios, de la misma manera que calculan la compensación total de los directores ejecutivos y otros altos ejecutivos.

Aunque las empresas deben calcular la retribución total de sus trabajadores promedios con arreglo a normas estrictas, tienen margen de maniobra para identificar al empleado promedio en primer lugar. Algunas utilizan sólo el sueldo o los salarios para clasificar a los trabajadores de mayor a menor remuneración, mientras que otras incluyen también bonificaciones, comisiones o premios en acciones. El Journal se puso en contacto con las empresas en el análisis y reflejó las respuestas de las que respondieron.

Salario superior a 100.000 dólares

Doce de los 25 trabajadores promedio mejor pagados en 2021 se encontraban en empresas tecnológicas o plataformas de medios de comunicación impulsadas por la tecnología, incluida la matriz de Facebook, Meta Platforms Inc. y Netflix.

A la cabeza del análisis del Journal estaba la empresa matriz de Google, Alphabet Inc, donde el empleado promedio recibió 295.884 dólares el año pasado, un 14% más que en 2019 y un 8% más que en 2020.

La empresa de ciberseguridad Fortinet Inc. muestra el rápido aumento de los salarios en el sector tecnológico. El trabajador de Fortinet, la misma persona durante los últimos tres años, tuvo una paga de 202.875 dólares el año pasado, frente a los 122.329 dólares de 2019.

Animados por los beneficios pandémicos, la mayoría de los bancos e instituciones financieras de Wall Street están pagando a su personal más que hace tres años. Sin embargo, la única firma financiera en el top 25 fue la de gestión de inversiones con sede en Atlanta, Invesco Ltd., donde el salario promedio de los trabajadores aumentó un 50%, de 125.282 dólares en 2019 a 187.854 dólares el año pasado.

Por debajo de 30.000 dólares

Cuarenta y un empresas declararon que pagaron a sus trabajadores promedios por debajo de los 30.000 dólares en 2021. Aunque en 2019, esa cifra fue de 56. La mayoría de estas firmas son minoristas, supermercados y cadenas de comida rápida que emplean a muchos trabajadores por hora o a tiempo parcial.

El trabajador promedio de Home Depot, por ejemplo, recibió 28.697 dólares el año pasado, un 27% más que los 22.652 dólares de 2019. El minorista emprendió varias iniciativas salariales pandémicas en 2020, incluyendo la adición de 100 dólares a los cheques de pago a tiempo completo y el pago de horas extras dobles.

La mediana salarial en Walmart aumentó un 21% en 2021 con respecto al año anterior, y el mayor empleador privado del país dio aumentos a más de 565.000 de sus 1,6 millones de trabajadores estadounidenses en diciembre. Más recientemente, Walmart ha incrementado el salario inicial de los conductores de camiones internos hasta 110.000 dólares anuales.

El más bajo en el análisis del Journal fue el proveedor de autopartes Aptiv PLC, APTV donde el trabajador promedio cobró 7.402 dólares en 2021, en línea con los dos años anteriores. El empleado medio es “un empleado por hora a tiempo completo ubicado en México, donde los salarios competitivos varían mucho de las tarifas por hora estándar de Estados Unidos”, comentó la compañía.

Las mayores oscilaciones

El salario del trabajador promedio de Marathon Petroleum Corp. aumentó durante la pandemia a 148.805 dólares el año pasado, desde los 27.507 dólares de 2019. Pero la cifra de 2019 incluía a los trabajadores de la cadena de tiendas de conveniencia Speedway que la refinería de petróleo vendió a 7-Eleven Inc. en 2021.

Sin Speedway y sus muchos trabajadores minoristas a tiempo parcial, Marathon sostuvo que el salario promedio de los trabajadores en la empresa cayó un 29% desde 210.248 dólares en 2019. El nivel de compensación en Marathon es proporcional a la especialización de sus empleados, comentó un representante de la compañía.

Las contrataciones han dado lugar a grandes oscilaciones reportadas, ya que los nuevos trabajadores suelen cobrar menos que los empleados existentes. El empleado promedio de Delta Air Lines Inc. recibió un 41% menos en 2021, con 70.240 dólares, en comparación a los 118.198 dólares de 2019, principalmente por el gran número de nuevos trabajadores que incorporó a medida que los viajes repuntaban. El año pasado, Delta contrató a unos 11.000 empleados, lo que representa más del 13% de su plantilla.

Otros grandes cambios se explican por las diferencias en empresas con operaciones en varios países. Para International Flavors & Fragrances Inc, su empleado promedio de 2019 estaba en su planta de fabricación en Tilburg, Países Bajos, y recibía 38.981 dólares. El año pasado, el mismo cargo del empleado trabajaba en una instalación en Pensilvania y cobraba 66.105 dólares.

Por otra parte, los salarios fueron los que más cayeron en Carnival Corp y la compañía de cruceros seguía operando muy por debajo de la capacidad prepandémica. Su salario promedio para 64.988 empleados en sus barcos fue de 8.658 dólares en un 2021 alterado. En 2019, por el contrario, fue de 15.429 dólares para 154.161 trabajadores.

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