Las ganancias de SQM se triplicaron el año pasado gracias al boom del litio

Los ingresos por litio y derivados totalizaron US$936,1 millones en 2021, un crecimiento de 144,2% año a año.


El proceso de descarbonización que vive el mundo para enfrentar el cambio climático, y así transitar hacia la electromovilidad, sigue empujando los resultados de SQM, una de las mayores firmas productoras de litio del mundo.

La compañía, cuyos principales accionistas son el Grupo Pampa, controlado por Julio Ponce, y la china Tianqi, logró ganancias en 2021 por US$585,5 millones, un alza de 255,9% respecto de los US$164,5 millones que alcanzó en 2020.

Y es el cuarto trimestre el que terminó por dar el empujón a la última línea. Así, para el período que va de septiembre a diciembre, el beneficio de la compañía llegó a US$321,6, es decir 380% por sobre los US$67 millones del mismo período del ejercicio anterior.

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Julio Ponce Lerou, empresario y mayor accionista de SQM

En su análisis razonado, SQM detalló que el EBITDA ajustado fue US$ 1.185,5 millones (margen de EBITDA ajustado de 41,4%) para los doce meses terminados el 31 de diciembre de 2021, comparado con US$ 579,8 millones (margen de EBITDA ajustado de 31,9%) durante el mismo período de 2020.

Alza en el precio del litio

La minera no metálica está es uno de los grandes jugadores globales en producción de litio, y su resultado así lo refleja. En su análisis razonado indicó que “los ingresos por litio y derivados totalizaron US$936,1 millones durante los doce meses que finalizaron el 31 de diciembre de 2021, un aumento del 144,2% frente a los US$383,4 millones reportados para el mismo período de 2020″.

A la vez, explicó que “durante 2021, creemos que la demanda total del mercado de litio superó las 500.000 toneladas métricas, un aumento de aproximadamente 55% en comparación con 2020. El mercado de litio se vio impulsado principalmente por el crecimiento en el mercado de los vehículos eléctricos, que estimamos creció más del 100% en comparación con 2020, liderado por China que representa alrededor del 50% de las ventas globales”.

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El impacto en sus ingresos, según detalla la empresa, implicó que “nuestros volúmenes de venta en la línea de negocio del litio y derivados superaron las 101.000 toneladas métricas durante 2021, un incremento de aproximadamente 57% en comparación con el año anterior. Vendimos aproximadamente 31.100 toneladas métricas durante el cuarto trimestre, con un precio promedio de US$14.600, precio superior al esperado”.

Para 2022, SQM adelanta que “nos mantenemos en el objetivo de aumentar nuestra capacidad de producción de carbonato de litio e hidróxido de litio a 180.000 y 30.000 toneladas métricas por año, respectivamente, en los próximos meses”.

Nutrición vegetal

Nutrición vegetal es el otro segmento clave para SQM. Y al respecto detalló en su análisis razonado que los ingresos en esa línea de negocios para los doce meses terminados el 31 de diciembre de 2021 totalizaron US$908,8 millones, un aumento de 29,5% comparado con los US$701,7 millones reportados para los doce meses terminados el 31 de diciembre de 2020.

“La línea de negocios de nutrición vegetal de especialidad sigue siendo un segmento importante dentro de nuestra diversa cartera y creemos que el crecimiento de la demanda en el mercado de nitrato de potasio de uso agrícola aumentó aproximadamente un 4% en comparación con 2020″, dijo la empresa.

En tanto, los ingresos por venta de yodo y derivados durante los doce meses terminados el 31 de diciembre de 2021 fueron de US$437,9 millones, un aumento interanual de 30,9%; mientras que los ingresos por cloruro de potasio y sulfato de potasio en 2021 llegaron a US$416,6 millones, un aumento del 99%.

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