¿Qué es un ‘milagro’? Así es cómo decide la Iglesia Católica

El Papa Juan Pablo I (izquierda) junto al entonces cardenal Karol Wojtyla, arzobispo de Cracovia, en una foto de de octubre de 1978. Foto: Reuters

La Iglesia Católica ha sostenido durante siglos que la ciencia y la fe no son enemigos jurados, sino formas diferentes de conocimiento que se complementan. Ese entendimiento guía las investigaciones de supuestos milagros, que son emprendidas por la Congregación para las Causas de los Santos del Vaticano, que tiene alrededor de dos docenas de empleados y más de 100 miembros clérigos y consejeros.




Albino Luciano, más conocido en el mundo como el Papa Juan Pablo I, reinó como Papa solo 34 días antes de su muerte en septiembre de 1978. Pero pronto se unirá a las filas de los papas del siglo XX que la Iglesia Católica ha canonizado. Esto significa literalmente que han sido inscritos en el “canon” o lista de personas declaradas formalmente en el cielo y se les ha otorgado el título de “Benditos” o “Santos”.

El proceso requiere un examen riguroso de la vida y santidad de un candidato e implica varias etapas que pueden durar años o incluso siglos.

Después de que muere alguien con reputación de santidad excepcional, un obispo puede abrir una investigación sobre su vida. En esta etapa, a la persona se le puede otorgar el título de “Siervo de Dios”. Se necesitan más detalles e investigación para que sean reconocidos como “Venerables”, la siguiente etapa en la canonización.

El siguiente paso es la beatificación, cuando alguien es declarado “Bienaventurado”. Esto generalmente requiere que el Vaticano confirme que la persona realizó un “milagro” al interceder ante Dios. Se requieren dos milagros antes de que un “Bendito” pueda ser declarado santo.

Más que medicina

La palabra se usa ampliamente en formas no religiosas. Sin embargo, el Catecismo de la Iglesia Católica, que resume las enseñanzas de la iglesia, lo define como “un signo o maravilla como una curación o control de la naturaleza, que solo puede atribuirse al poder divino”.

En el proceso de canonización, un milagro casi siempre se refiere a la remisión espontánea y duradera de una afección médica grave que amenaza la vida. La curación debe haber tenido lugar de manera que el conocimiento científico mejor informado no pueda explicar y seguir las oraciones a la persona santa.

La beatificación del Papa Juan Pablo I fue aprobada por la curación repentina de una niña de 11 años en Buenos Aires que había estado sufriendo inflamación cerebral aguda severa, epilepsia severa y shock séptico. Se estaba acercando a lo que los médicos consideraban una muerte casi segura en 2011 cuando su madre, el personal de enfermería y un sacerdote comenzaron a orar desesperadamente al ex Papa.

El Papa Juan Pablo I, saludando en El Vaticano. Foto: AP

La fotografía más grande

La creencia católica en los milagros es de larga data y está arraigada en lo que la iglesia cree sobre la vida y obra de Jesús de Nazaret. Los Evangelios describen a Jesús como un maestro, pero también como un hacedor de maravillas que convirtió el agua en vino, caminó sobre el agua y alimentó a una gran multitud con un mínimo de comida.

Como teólogo y profesor católico, he escrito sobre santos, especialmente la Virgen María, y he impartido cursos universitarios sobre hagiografía o escrito sobre la vida de los santos. En la tradición católica, los milagros representan más que una curación física. También confirman lo que Jesús predicó: que Dios está dispuesto a intervenir en la vida de las personas y puede quitarles el sufrimiento.

Para los cristianos, entonces, los milagros de Jesús sugieren fuertemente que él es Hijo de Dios. Señalan lo que Jesús llamó “el reino de Dios “, en el que los cristianos esperan reunirse con Dios en un mundo restaurado a su perfección original.

¿Abogado del diablo?

Naturalmente, las personas reflexivas pueden objetar el supuesto origen sobrenatural de tales eventos. Y el desarrollo de la ciencia médica significa que algunos procesos curativos ahora pueden explicarse puramente como obra de la naturaleza, sin necesidad de afirmar que la intervención divina ha estado en acción. Algunos escritores cristianos, en particular el teólogo protestante Rudolf Bultmann, también han interpretado los milagros de Jesús como si tuvieran un significado puramente simbólico y los han rechazado por ser necesariamente una verdad histórica y literal.

La Iglesia Católica ha sostenido durante siglos que la ciencia y la fe no son enemigos jurados, sino formas diferentes de conocimiento que se complementan. Ese entendimiento guía las investigaciones de supuestos milagros, que son emprendidas por la Congregación para las Causas de los Santos del Vaticano , que tiene alrededor de dos docenas de empleados y más de 100 miembros clérigos y consejeros.

Los teólogos que trabajan para la Congregación evalúan todos los aspectos de la vida de un candidato a la canonización. Estos incluyen el “Promotor de la Fe” (a veces llamado “abogado del diablo”), cuyo papel se cambió en 1983 de encontrar argumentos en contra de la canonización a supervisar el proceso.

Por separado, se designa una junta médica de expertos científicos independientes para investigar un supuesto milagro. Empiezan por buscar explicaciones puramente naturales a medida que revisan el historial médico.

Nuevas reglas

El proceso de canonización ha sido objeto de continuas revisiones a lo largo de la historia.

En 2016, el Papa Francisco inició reformas en la forma en que la iglesia evalúa los milagros , que están destinadas a hacer que el proceso sea más riguroso y transparente.

Los grupos católicos que solicitan abrir un caso de canonización para una persona en particular financian la investigación. Los costos incluyen los honorarios pagados a los expertos médicos por su tiempo, gastos administrativos e investigación. Pero los casos a menudo eran opacos y costosos, llegando a cientos de miles de dólares, escribió el periodista italiano Gianluigi Nuzzi en un libro de 2015.

Entre las reformas de Francisco de 2016 se encontraba una nueva regla de que todos los pagos se realizarían mediante transferencia bancaria rastreable para que los grupos puedan rastrear mejor los gastos del Vaticano.

Otra de las reformas de Francisco es que para que un caso de canonización avance, se requiere que dos tercios de la junta médica afirmen que el evento milagroso no puede explicarse por causas naturales. Anteriormente, solo se necesitaba una mayoría simple.

Foto: Agencia Uno

El objetivo general de estas reformas es proteger la integridad del proceso de canonización y evitar errores o escándalos que desacreditarían a la iglesia o engañarían a los creyentes.

Dado que los católicos creen que los “beatos” y los santos están en el cielo e interceden ante Dios en nombre de las personas que buscan su ayuda, la cuestión de los milagros es una cuestión de confianza en que las oraciones pueden y serán escuchadas.

*Dorian Llywelyn, presidente, Instituto de Estudios Católicos Avanzados, Facultad de Letras, Artes y Ciencias de USC Dornsife

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