¿Qué vacuna Covid es mejor? Una respuesta difícil

A medida que más inyecciones son aprobadas y distribuidas en el mundo, más personas se preguntan si hay una más eficaz y eficiente, pero la comparación es compleja.




Con la aceleración del lanzamiento de las vacunas Covid-19, la gente se pregunta cada vez más cuál es la mejor vacuna.

Incluso si intentáramos responder a esta pregunta, definir qué vacuna es la “mejor” no es sencillo. ¿Significa eso que la vacuna lo protege mejor de enfermedades graves? ¿El que la protege de cualquier variante que esté circulando? ¿La que necesita menos dosis de refuerzo? ¿El de su grupo de edad? ¿O es otra razón?

Incluso si pudiéramos definir qué es “mejor”, no es como si tuviera una opción de vacuna. Hasta que esté disponible un grupo de ellas, la gran mayoría de las personas en todo el mundo se vacunarán con la que esté disponible. Eso se basa en los datos clínicos disponibles y las recomendaciones de las autoridades de salud, o en lo que su médico le aconseja si tiene una afección médica subyacente. Entonces, la respuesta sincera a qué vacuna Covid es la “mejor” es simplemente la que está disponible para usted en este momento.

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¿Todavía no está convencido? He aquí por qué es tan difícil comparar las vacunas Covid.

Podría pensar que los ensayos clínicos podrían proporcionar algunas respuestas sobre qué vacuna es la “mejor”, en particular los grandes ensayos de fase 3 utilizados como base de aprobación por las autoridades reguladoras de todo el mundo.

Estos ensayos, por lo general en decenas de miles de personas, comparan la cantidad de casos de Covid-19 en personas que reciben la vacuna con las que reciben un placebo. Esto da una medida de eficacia, o qué tan bien funciona la vacuna bajo las condiciones estrictamente controladas de un ensayo clínico.

Y sabemos que la eficacia de las diferentes vacunas Covid difiere. Por ejemplo, aprendimos de los ensayos clínicos que la vacuna Pfizer informó una eficacia del 95% en la prevención de los síntomas, mientras que AstraZeneca tuvo una eficacia del 62 al 90%, según el régimen de dosificación.

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Pero la comparación directa de los ensayos de fase 3 es compleja, ya que se llevan a cabo en diferentes lugares y momentos. Esto significa que las tasas de infección en la comunidad, las medidas de salud pública y la combinación de distintas variantes virales pueden variar. Los participantes del ensayo también pueden diferir en edad, origen étnico y posibles afecciones médicas subyacentes.

Una forma de comparar directamente la eficacia de las vacunas es realizar estudios comparativos. Estos comparan los resultados de las personas que recibieron una vacuna con los que recibieron otra, en el mismo ensayo.

En estos ensayos, la forma en que medimos la eficacia, la población de estudio y todos los demás factores es la misma. Por lo tanto, sabemos que cualquier diferencia en los resultados debe deberse a diferencias entre las vacunas.

Por ejemplo, se está llevando a cabo un ensayo directo en el Reino Unido para comparar las vacunas AstraZeneca y Valneva. Se espera que la fase 3 del ensayo se complete a fines de este año.

Hasta que esperemos los resultados de los estudios comparativos, podemos aprender mucho de cómo funcionan las vacunas en la comunidad en general, fuera de los ensayos clínicos. Los datos del mundo real nos informan sobre la efectividad de la vacuna (no sobre la eficacia).

Y la efectividad de las vacunas Covid se puede comparar en países que han implementado diferentes vacunas para las mismas poblaciones.

Por ejemplo, los últimos datos del Reino Unido muestran que las vacunas Pfizer y AstraZeneca tienen una eficacia similar. Ambos previenen de manera confiable los síntomas de Covid-19, la hospitalización y la muerte, incluso después de una sola dosis.

Por tanto, lo que a primera vista parece “mejor” según los resultados de eficacia de los ensayos clínicos no siempre se traduce en el mundo real.

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Es probable que la vacuna Covid que reciba hoy no sea la última. A medida que la inmunidad disminuye naturalmente después de la inmunización, serán necesarios refuerzos periódicos para mantener una protección eficaz.

Ahora hay datos prometedores en España de que las vacunas combinadas son seguras y pueden desencadenar respuestas inmunitarias muy potentes. Por lo tanto, esta puede ser una estrategia viable para mantener una alta efectividad de la vacuna a lo largo del tiempo. En otras palabras, la “mejor” vacuna podría ser de hecho varias vacunas diferentes.

Las variantes han comenzado a circular y, aunque las vacunas actuales muestran una protección reducida contra estas variantes, aún protegen.

Las empresas, incluida Moderna, están actualizando rápidamente sus vacunas para administrarlas como refuerzos específicos de variantes para combatir esto.

Por lo tanto, si bien una vacuna podría tener una mayor eficacia en un ensayo de fase 3, podría no ser necesariamente la “mejor” para proteger contra futuras variantes de preocupación que circulan cerca de usted.

Es completamente racional querer la “mejor” vacuna disponible. Pero la mejor es la que está disponible para usted en este momento porque evita que contraiga Covid-19, reduce la transmisión a los miembros vulnerables de nuestra comunidad y reduce sustancialmente su riesgo de enfermedad grave.

Todas las vacunas disponibles hacen este trabajo y lo hacen bien. Desde una perspectiva colectiva, estos beneficios se ven agravados. Cuantas más personas se vacunen, más inmune se vuelve la comunidad (también conocida como inmunidad colectiva), lo que reduce aún más la propagación del Covid-19.

La pandemia mundial es una situación muy dinámica, con variantes virales emergentes de preocupación, suministro de vacunas mundial incierto, acción gubernamental irregular y potencial de brotes explosivos en muchas regiones.

Entonces, esperar la vacuna perfecta es una ambición inalcanzable. Cada vacuna administrada es un paso pequeño pero significativo hacia la normalidad global.

* Wen Shi Lee, investigador postdoctoral, The Peter Doherty Institute for Infection and Immunity

** Hyon Xhi Tan, investigador postdoctoral, The Peter Doherty Institute for Infection and Immunity

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