Niemann y la desesperación familiar por salvar a Rafita: “Nos estábamos volviendo locos”

Joaquín Niemann relata la desesperación familiar para conseguir el dinero del tratamiento de su primo.

Joaquín Niemann relata la desesperación familiar para conseguir el dinero para el tratamiento de su primo. Foto: AFP.

El golfista nacional se refirió a los esfuerzos por reunir los 2,1 millones de dólares del remedio que necesitaba su primo para tratar la atrofia muscular espinal.


El fin de 2020 para Joaquín Niemann no fue de los mejores en lo familiar. Esto pues su primo Rafita había nacido con atrofia muscular espinal (AME) tipo 1, por lo que su familia necesitaba reunir 2,1 millones de dólares para comprar el medicamento necesario para su tratamiento.

“Mi primo nació en octubre y al principio fue increíble”, señaló Niemann en el programa CNN Living Golf.

“Después de un par de semanas, descubrimos que tenía una enfermedad realmente rara. Al principio, no teníamos idea de qué era y, con el tiempo, nos dimos cuenta de que era mala”.

El tratamiento requería una dosis de Zolgensma, medicamento conocido como el más caro del mundo.

“Empezamos a preocuparnos mucho y a desesperarnos un poco porque la única medicina y la única cura que lo ayudaría a vivir durante más de dos años costaría 2,1 millones de dólares; nos estábamos volviendo locos”, recordó.

Al principio pensamos: ‘Dios mío, ¿cómo vamos a hacer esto? ¿Cómo vamos a conseguir el dinero? Porque si no lo hacemos, se va a morir’”, continuó.

Entre las campañas realizadas para reunir el monto, durante la primera ronda del Mayakoba Golf Classic, figuras como Justin Thomas, Rickie Fowler usaron una cinta distintiva para apoyar la causa.

Rickie Fowler, uno de los participantes en la campaña de Joaquín Niemann para reunir dinero para comprar el remedio más caro del mundo para su primo Rafita.
Rickie Fowler, uno de los golfistas que portó el listón en la campaña de Joaquín Niemann para reunir fondos. Foto: AP.

A su vez, el propio Niemann donó US$5.000 por birdie y US$10.000 por eagle conseguido, además de los US$152.450 que ganó en el RSM Classic de noviembre.

Recibir tanto apoyo del PGA Tour, de los jugadores y en las redes sociales fue increíble. Ahora estamos en marzo y obtuvimos la medicina hace un mes, se siente increíble lograr algo así”, confesó.

“Con una sola inyección puede crear la proteína para fortalecer los músculos, ahora lo está haciendo mucho mejor y puede moverse. Así que con suerte estará bien”, dice.

Con la meta en los Juegos Olímpicos

Niemann no se queda con la idea de ir a Tokio 2020 con la intención de ir a competir. Su meta, según comentó también en la entrevista, es conseguir la medalla dorada.

Para mí representar a Chile es algo grande. No creo que todos en el golf lo vean de la misma manera que yo, siendo de un país pequeño, sería grandioso para Chile tener una medalla en el golf”, indicó.

Tener la oportunidad de jugar en los Juegos Olímpicos y poder ganar una medalla de oro sería un sueño hecho realidad para mí y para mi país”, cerró.


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