El precio del bitcoin se dispara a medida que aumenta la demanda en Ucrania y Rusia

Los bolsas de criptomonedas, incluido Coinbase, han dicho que no congelarán las cuentas rusas sin sanciones o requisitos legales para hacerlo. En esta foto de archivo se puede ver el logo de Coinbase Global Inc., la plataforma de intercambio de criptomonedas más grande de Estados Unidos, en un jumbotron del MarketSite del Nasdaq (lugar donde se ponen anuncios de empresas que forman parte del índice) y otros en el Times Square en New York, EE. UU., el 14 de abril del 2021. REUTERS/Shannon Stapleton//File Photo

La criptomoneda ha estado cotizando con un premio frente a la hryvnia (moneda oficial) ucraniana.


La invasión rusa de Ucrania ha impulsado la demanda de criptomonedas en ambos países, ayudando a impulsar el precio de bitcoin.

El bitcoin ha estado cotizando con un premio frente a la hryvnia ucraniana en una serie de mercados de intercambios de activos digitales (exchanges), tanto a nivel mundial como local, una señal de alta demanda. En Binance, la bolsa de intercambio más grande del mundo, bitcoin se negoció por el equivalente a US$ 45.894 en términos de hryvnia. En Kuna, el exchange más grande de Ucrania, estaba en US$ 46.847 y había llegado a cotizarse en máximos de US$ 51.240.

En los mercados de Estados Unidos, el bitcoin se negoció, recientemente, cerca de US$ 44.000 el martes en la noche, arriba por más del 17% desde el valor del domingo en la tarde, según datos de CoinDesk.

En Binance, ha habido un aumento en el volumen del comercio de bitcoin a cambio de rublos (moneda oficial rusa) desde justo antes de que comenzara la invasión de Rusia. Entre el 20 y el 28 de febrero, alrededor de 1.792 bitcoins intercambiaron manos en el par comercial rublo/bitcoin, en comparación con solo 522 en los nueve días anteriores, según datos de Binance.

Las sanciones occidentales han aislado efectivamente a Rusia de la red financiera global, y Ucrania ha impuesto estrictos controles de capital.

Las crypto son populares en Ucrania y Rusia. Ucrania ocupó el cuarto lugar en un índice de adopción global creado por la firma de análisis Chainalysis. Un informe del gobierno ruso estima que había más de 12 millones de billeteras de criptomonedas en manos de ciudadanos rusos con alrededor de 2 billones (millones de millones) de rublos, lo que equivale a unos US$ 20.000 millones.

“La situación en Ucrania ha resaltado el valor del bitcoin como una red monetaria alternativa”, afirmó Timo Lehes, cofundador de la plataforma de trading Swarm Markets.

Un repunte impulsado por la demanda específica del bitcoin es una ruptura de su patrón reciente, que ha sido cotizarse en línea con activos de riesgo como las acciones tecnológicas.

Esta semana, el repunte del bitcoin eliminó las pérdidas de febrero. La mayoría de las otras criptomonedas también subieron. El ether subió un 4,7%. XRP subió un 0,7%. Avalanche subió un 3,3% y Cardano subió un 0,9%.

El martes, el índice Nasdaq Composite, que cuenta con gran peso de las tech, cayó un 1,2%.

Debido a que el bitcoin opera las 24 horas del día, en algunos casos ha estado liderando los activos de riesgo, no solo siguiendolos.

El miércoles pasado, cuando el presidente ruso, Vladimir Putin, anunció su invasión a Ucrania, los mercados de acciones estadounidenses estaban cerrados. Bitcoin cayó alrededor de un 6% durante la noche, luego subió un 13%. El jueves, las acciones de Estados Unidos cerraron ligeramente al alza después de un día salvaje de trading.

Bitcoin cayó casi un 9% desde la tarde del viernes 18 de febrero hasta la noche del lunes 21 de febrero, en medio de noticias sobre el empeoramiento de la crisis en Ucrania. Los mercados bursátiles de EE.UU., cerrados el lunes por feriado, no tuvieron la oportunidad de reaccionar a las noticias hasta el martes. Cuando lo hicieron, los principales índices perdieron más del 1%.

La atención también se ha centrado en las criptomonedas debido a su potencial de ser una salida para los rusos que intentan eludir las sanciones. Si bien las criptomonedas en sí mismas no han sido parte de las sanciones, la Casa Blanca ha estado considerando agregarlas.

El domingo por la mañana en Twitter, Mykhailo Fedorov, el viceprimer ministro de Ucrania, solicitó que las plataformas de intercambio de criptomonedas bloquearan las cuentas rusas. “Es crucial congelar no sólo las direcciones vinculadas a los políticos rusos y bielorrusos, sino también sabotear a los usuarios comunes”.

Fedorov de Ucrania no aclaró si la solicitud era personal o en nombre del gobierno. Un intento de comunicarse con él no tuvo éxito.

Las bolsas de criptomonedas se opusieron en gran medida a promulgar restricciones voluntarias en Rusia.

Binance dijo que no haría una prohibición general, sino que tomaría medidas contra los sancionados por los países occidentales. Las plataformas de intercambios Coinbase, Kraken y KuCoin también dijeron que no congelarían las cuentas rusas sin sanciones o requisitos legales para hacerlo.

“Hacemos todo lo posible para proteger los derechos humanos y la seguridad de los activos”, afirmó el director ejecutivo de KuCoin, Johnny Lyu. “No se deben alentar acciones que aumenten la tensión para impactar los derechos de personas inocentes”.

Las bolsas de criptomonedas cumplen, regularmente, con las órdenes judiciales y las solicitudes legales de datos sobre sus usuarios, al igual que los bancos regulados. No ha habido indicios de que el gobierno ucraniano, solo o en conjunto, vaya a tomar medidas legales para exigir el bloqueo de los usuarios rusos.

En el aspecto técnico, los exchanges han mejorado su infraestructura en los últimos años y podrían implementar estas sanciones si se les exige hacerlo, dijo Jack McDonald, director ejecutivo de PolySign, que fabrica softwares de almacenamiento de cripto activos para bolsas y otros custodios.

Las plataformas de intercambios de activos digitales tienen la capacidad de monitorear cuentas y transacciones, e incluso saber de dónde provienen los depósitos. Los fondos conocidos por hackear, por ejemplo, pueden y están registrados en una lista negra.

“Será difícil para Rusia evadir las sanciones usando bitcoin”, afirmó McDonald.

Aun así, los usuarios bloqueados igual podrían encontrar bolsas no reguladas o mercados aún más opacos para comprar y vender sus criptomonedas.

Parte de las sanciones occidentales incluyeron aislar a Rusia de la red Swift, un consorcio propiedad de un banco que maneja millones de instrucciones de pago diarias.

Las sanciones y restricciones occidentales están “reforzando el argumento a favor de que los productos blockchain competirán con la red SWIFT”, afirmó Edward Moya, analista de Oanda.

Los inversionistas están comprando ahora, dijo, anticipándose a una ola de inversión basada en la construcción de esos productos.

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