¿Cuánto maní se necesita para desencadenar una reacción alérgica?

En algunas personas, basta el equivalente a un grano de sal o azúcar para que esta legumbre pueda generar síntomas.




En el mundo, entre el 2 y 6% de los niños tiene alguna alergia alimentaria. Muchas de ellas perduran en el adulto y una de las más comunes, es la alergia a la proteína del maní.

Se estima que 6 millones de estadounidenses pueden sufrir alergias al maní. Pequeñas cantidades de proteína de maní pueden provocar urticaria, picazón, hormigueo en la boca, dificultad para respirar o náuseas en cuestión de minutos.

Las personas con alergias severas al maní pueden sufrir un cuadro anafilaxia inducida por alimentos. Esta es una emergencia potencialmente mortal que requiere tratamiento con una inyección de epinefrina y un viaje a la sala de emergencias. Las etiquetas de los alimentos ofrecen advertencias como “puede contener maní” o “se procesó en una instalación que puede procesar nueces”.

Las advertencias permiten que las personas con reacciones graves se mantengan alejadas, pero para los consumidores que pueden tolerar una cantidad mínima de proteína de maní sin mayores incidentes, las etiquetas no son muy útiles, dice Lynne Haber, toxicóloga e investigadora de la Facultad de Medicina de la Universidad de Cincinnati..

Pero un nuevo estudio que ha dirigido Haber puede ayudar a cambiar esta situación.

Utilizando datos de pacientes de múltiples ubicaciones, los científicos utilizaron modelos matemáticos para estimar una “dosis provocadora”, o la cantidad de proteína de maní que provocará o provocará una reacción alérgica en un cierto porcentaje de pacientes sensibles al maní, explica Haber.

El estudio revisó las respuestas de 481 pacientes en estudios doble ciego controlados con placebo, que estuvieron expuestos a niveles crecientes de proteína de maní en un entorno clínico controlado hasta que el paciente tuvo una reacción alérgica.

La dosis calculada para provocar una reacción alérgica en el 1% de los pacientes con alergia al maní fue de 0.052 miligramos de proteína de maní, aproximadamente el peso de un solo grano de sal, dice Haber. Se calculó que la dosis provocadora para el 5% de los pacientes era de 0,49 miligramos de proteína de maní, o aproximadamente el peso de un solo grano de azúcar, dice Haber.

Los hallazgos fueron publicados en la revista académica Food and Chemical Toxicology .

“El riesgo se basa en una combinación de cuán inherentemente peligroso es algo y a qué cantidad de esa sustancia está expuesta una persona”, dice Haber. “El arsénico es más tóxico que el cloruro de sodio, también conocido como sal de mesa, pero si no está expuesto a ningún arsénico, no presenta ningún riesgo”, agrega.

“La cantidad de sustancia a la que está expuesto también es importante para determinar el riesgo”, dice Haber. “El agua es saludable, pero si bebe lo suficiente, podría matarlo. Ha habido un movimiento para cambiar al etiquetado que se basa en una combinación del peligro inherente de una sustancia y la cantidad que contiene un producto. Esto se está haciendo en Australia, Nueva Zelanda y Europa. Estados Unidos ha sido más lento en hacerlo “.

Haber trabajó con datos de pacientes de Stanford Medicine y el Consortium for Food Allergy Research. El estudio fue apoyado por el Instituto para el Avance de las Ciencias de la Alimentación y la Nutrición (IAFNS). Esta organización de investigación científica, sin fines de lucro, reúne fondos de colaboradores de la industria alimentaria y promueve la ciencia a través de las contribuciones en especie y financieras de los participantes del sector público y privado.

“Se nos pidió que hiciéramos un análisis utilizando datos de la población de EE. UU., Ya que puede haber diferencias entre EE. UU. Y otros países en términos de consumo de maní y exposición que afecten la sensibilidad al maní”, dice Haber. “Hemos publicado todos los datos y el código de modelado a través de Internet para garantizar la transparencia. Hemos identificado un límite de exposición que es relevante para la población de EE. UU. Utilizando un método y datos que otros pueden usar para su propio análisis”.

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