Cámara aprueba aumento de los recursos para el Mepco y proyecto pasa al Senado

El ministro de Hacienda, Mario Marcel, junto al ministro de la Secretaría General de la Presidencia, Giorgio Jackson y la subsecretaria de Hacienda, Claudia Sanhueza.

La iniciativa busca aumentar los recursos para el Mecanismo de Estabilización de los Precios de los Combustibles (Mepco) de US$750 millones a US$1.500 millones, y con ello amortiguar el alza de precios de la bencina y el diésel durante todo 2022.




Un buen debut legislativo está teniendo el ministro de Hacienda, Mario Marcel: el proyecto que busca aumentar los recursos para el Mecanismo de Estabilización de los Precios de los Combustibles (Mepco) de US$750 millones a US$1.500 millones fue aprobado por 139 votos a favor, 1 en contra y dos abstenciones.

Y si bien hubo varios reparos por parte de los legisladores de la oposición que apuntaban a disminuir el impuesto específico de los combustibles, y a buscar soluciones para el precio de la parafina y el gas natural licuado, la iniciativa contó con los votos de ese sector. El trámite continúa ahora en el Senado.

El objetivo del gobierno es aprobarlo esta semana, por ello se espera que entre el miércoles o jueves texto sea analizado, primero por la Comisión de Hacienda y luego, por la tarde por la sala de la Cámara Alta.

Al término de la discusión, el ministro de Hacienda, Mario Marcel, respondió alguna de las inquietudes de los diputados y explicó que lo que se recauda por el impuesto específico es relevante para las arcas fiscales. “Lo que en promedio recauda el impuesto específico no es menor, es comparable con el subsidio del transantiago, es varias veces ese subsidio”.

No obstante, a ello, dijo que “discusiones más de fondo sobre la rebaja de este impuesto tiene que darse dentro del contexto del destino de los recursos públicos. No podemos tener una mirada solo parcial de a quién afecta el impuesto, sino que también qué es lo que financia y lo que hay que hacer para compensar si se rebaja o elimina un tipo de impuesto”.

En ese contexto añadió que “esa discusión más de fondo de política tributaria la vamos a tener dentro de poco mes cuando ingresemos las propuestas de reforma tributaria”, puntualizó el secretario de Estado”.

Marcel explicó que con un precio de US$ 120 por barril promedio los recursos inyectados “permitirían amortiguar el aumento de precios durante todo el resto del año”.

El ministro de Hacienda, Mario Marcel, junto a su par de la Secretaría General de la Presidencia, Giorgio Jackson.

El funcionamiento del Mepco

Hasta el momento el Mecanismo de Estabilización de los Precios de los Combustibles (Mepco) con que cuenta la autoridad para suavizar el impacto de dichos aumentos a nivel local, sigue operando con normalidad, los incrementos registrados hasta ahora han hecho que los recursos que permiten entregar los subsidios correspondientes y que el traspaso sea de no más de $6,7 semanal, se comiencen a acabar. Esto, por la forma en que está construido el Mepco.

De acuerdo al proyecto de ley, este mecanismo opera a través de incrementos y rebajas a los impuestos específicos a los combustibles establecidos en la ley Nº18.502, los que se modifican sumando al componente base establecido en esa ley un componente variable -que puede ser positivo o negativo-, determinado para cada uno ellos. El mecanismo se aplica solamente a cuatro combustibles: gasolina automotriz, petróleo diésel, gas licuado de petróleo de uso vehicular y gas natural comprimido de uso vehicular.

Según la iniciativa, debido al aumento del precio del petróleo y sus derivados durante el año 2021, el gasto fiscal acumulado producto del funcionamiento del mecanismo hubiese alcanzado el tope legal vigente a esa fecha en febrero de 2022, lo que habría gatillado el fin del sistema. Para evitar esto es que la Ley N°21.420 de enero de 2022, que Reduce o Elimina Exenciones Tributarias que Indica, en su artículo 7, incrementó el límite definido en el artículo 4° de la Ley N°20.765 para la operación del Mecanismo de US$500 millones a US$750 millones.

Sin embargo, según argumenta el texto presentado a la Cámara de Diputados, “el ajuste antedicho se ha vuelto insuficiente ante las nuevas fluctuaciones de los combustibles en el mercado internacional, principalmente por la invasión de Rusia a Ucrania”.

De acuerdo con las estimaciones internas de Hacienda, el techo de US$750 millones que contempla actualmente la ley se podría superar a fines de marzo o principios de abril de este año, por lo cual el precio de los combustibles debería converger en un plazo menor a 12 semanas al nivel que tendría si no estuviera operando el Mepco. Para las gasolinas de 93 y 97 octanos esto equivale a un incremento de, al menos, $250 por litro. Por eso era necesario aumentar los recursos para el Mepco a US$1.500 millones.

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