¿Es influencer un trabajo? Lo que debe saber sobre el lado oscuro de la economía del creador

Unas 300.000 personas de entre 18 y 26 años ya utilizan la creación de contenido como su única fuente de ingresos.




Una encuesta de 2019 encontró que los niños preferirían ser YouTubers que astronautas. Llegó a los titulares y generó muchas quejas sobre “los niños de estos días”. Pero no sorprende que los jóvenes (hasta 1,3 millones en el Reino Unido) quieran generar ingresos creando contenido para las redes sociales.

Se estimó que el mercado mundial de personas influyentes valdría US $ 13,8 mil millones en 2021. Las personas influyentes individuales como Zoella y Deliciously Ella tienen un valor de alrededor de £ 4,7 millones y £ 2,5 millones, respectivamente. Unas 300.000 personas de entre 18 y 26 años ya utilizan la creación de contenido como su única fuente de ingresos.

Zoella, es una bloguera y youtuber británica de moda y belleza.

Los estilos de vida que vemos anunciados en las redes sociales son atractivos, pero ¿están influyendo en una carrera profesional viable? Debajo del exterior brillante se encuentran ingresos precarios, desigualdad salarial basada en el sexo, la raza y la discapacidad, y problemas de salud mental. En mi investigación con influencers de viajes y creadores de contenido, he observado estos impactos, que los jóvenes que esperan convertirse en influencers deben conocer.

Los influencers exitosos serán los primeros en afirmar que cualquiera puede triunfar en la industria. La concursante de Love Island convertida en influencer, Molly Mae Hague, fue criticada por decir que todos “tienen las mismas 24 horas en un día”, porque en realidad, pocas personas “lo logran” económicamente como influencers.

La experta en economía de las redes sociales Brooke Erin Duffy investiga las carreras de bloggers de moda, vloggers de belleza y diseñadores. En su libro (Not) Getting Paid To Do What You Love, descubrió una gran brecha entre aquellos que encuentran carreras lucrativas como personas influyentes y todos los demás. Para la mayoría de las personas que intentan convertirse en personas influyentes, sus proyectos apasionantes de creación de contenido a menudo se convierten en trabajo gratuito para las marcas corporativas.

En un informe de abril de 2022, el comité de Digital, Cultura, Medios y Deporte (DCMS) del Parlamento británico identificó la disparidad salarial como un problema clave en la industria de los influencers. Existen diferencias salariales por motivos de género, raza y discapacidad. El informe de DCMS se refirió a un estudio de 2020 del grupo MSL, una firma global de relaciones públicas, que encontró que existe una brecha salarial racial del 35% entre personas influyentes blancas y negras.

Adesuwa Ajayi, líder senior de talentos y asociaciones en AGM Talent, abrió una cuenta de Instagram llamada Influencer Pay Gap para resaltar estas disparidades. La cuenta proporciona una plataforma en la que los influencers comparten historias de forma anónima sobre sus experiencias de colaboración con las marcas. Además de las disparidades raciales, la cuenta también ha expuesto las brechas salariales experimentadas por personas influyentes discapacitadas y LGBTQ+.

El informe de DCMS también señaló una “falta generalizada de apoyo y protección del empleo”. La mayoría de los influencers trabajan por cuenta propia, a menudo experimentan ingresos inconsistentes y la falta de protección que conlleva el empleo permanente, como el derecho a pago por enfermedad y vacaciones.

Foto: Reuters

Los riesgos del trabajo por cuenta propia se ven exacerbados en la industria de los influencers por la ausencia de estándares y la poca transparencia salarial. A menudo se ven obligados a evaluar su propio valor y determinar las tarifas por su trabajo. Como resultado, los creadores de contenido a menudo subestiman su propio trabajo creativo y muchos terminan trabajando gratis.

Los influencers también suelen estar a merced de los algoritmos: los programas informáticos detrás de escena que determinan qué publicaciones se muestran y en qué orden a los usuarios. Las plataformas comparten pocos detalles sobre sus algoritmos, pero en última instancia determinan quién y qué gana visibilidad (e influencia) en las redes sociales.

En su trabajo con influencers de Instagram, la experta en algoritmos Kelley Cotter destaca cómo la búsqueda de influencia se convierte en “un juego de visibilidad”. Los influencers interactúan con la plataforma (y su algoritmo) de formas que esperan sean recompensadas con visibilidad. En mi investigación, descubrí que los influencers compartían momentos cada vez más íntimos y personales de sus vidas, publicando sin descanso en un intento por mantenerse relevantes.

La amenaza de la invisibilidad es una fuente constante de inseguridad para los influencers, quienes están bajo una presión constante para alimentar las plataformas con contenido. Si no lo hacen, pueden ser “castigados” por el algoritmo, ocultando o mostrando publicaciones más abajo en los resultados de búsqueda.

Crisis de salud mental

La presencia constante en línea conduce en última instancia a uno de los problemas más generalizados de la industria de los influencers: problemas de salud mental. Los influencers pueden conectarse con los espacios de trabajo y la audiencia de su plataforma en cualquier momento del día o de la noche; para muchos, ya no existe una separación clara entre el trabajo y la vida. Junto con el miedo a perder visibilidad, esto puede llevarlos a que trabajen en exceso y se enfrenten a problemas de salud mental como el agotamiento.

La visibilidad en línea también pone a los creadores de contenido en riesgo de un abuso en línea significativo, tanto en relación con su aspecto o lo que hacen (o no publican), como también con las percepciones negativas de influir como carrera. El potencial del abuso en línea puede provocar problemas de salud mental y física , como depresión, ansiedad, dismorfia corporal y trastornos alimentarios.

Aunque convertirse en un factor de influencia puede parecer atractivo para más y más personas, el lado oscuro de la industria debe hacerse visible y mejorarse mediante una mejor regulación del empleo y un cambio cultural liderado por la industria.

Nina Voluntad, investigador asociado, Departamento de Geografía, Universidad de York

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