Lavado de manos y la costumbre de culpar a otros desde la crucifixión de Jesús

Mosaico de Cristo ante Pilato, Basílica de Sant'Apollinare Nuovo en Ravenna , principios del siglo VI. Pilato se lava las manos en un cuenco.

La poderosa metáfora bíblica sigue vigente 2.000 años después de la muerte de Cristo. Incluso en el actual contexto de crisis sanitaria.




El lavado de manos ha tenido una cobertura sustancial el año pasado durante la pandemia de Covid-19, y no solo por motivos de higiene. Es posible que haya encontrado algunas de las muchas acusaciones tanto en los Estados Unidos como en Canadá de que un político se ha “lavado las manos” de responsabilidades pandémicas.

A veces, la referencia incluye un guiño a la figura histórica asociada con esta frase: Recientemente, en los EE. UU., un comentarista conservador culpó al presidente Joe Biden, diciendo que es “como Poncio Pilato: simplemente se lava las manos y se queda callado”.

Estas imágenes del lavado de manos se derivan de las escrituras bíblicas icónicas que se refieren a los eventos que precedieron a la crucifixión de Jesús.

En una de las primeras versiones de estos eventos, Poncio Pilato, el gobernador romano de Judea desde al menos 26 al 37 EC - el único hombre con el poder de ordenar una crucifixión - se lava las manos ante una multitud. En el Evangelio de Mateo, simultáneamente asiente a la ejecución de Jesús y no reclama ninguna responsabilidad personal.

Ecce Homo (1862) ("He aquí el hombre"), obra del pintor Antonio Ciseri que representa a Pilato presentando a Jesús ante el pueblo de Jerusalén.

A lo largo de la historia del cristianismo, las representaciones del lavado de manos de Pilato se han utilizado a menudo para culpar a los judíos por la muerte de Jesús, y han sido parte de un legado tóxico del antisemitismo cristiano y occidental.

En el siglo I d.C., el imperio romano gobernó la subprovincia de Judea a través de gobernadores militares como Pilato, a quienes se les asignó la tarea de sofocar cualquier rebelión contra el dominio romano. Pilato era la única persona en Judea con autoridad para ejecutar a alguien por crucifixión, una forma brutal de pena capital reservada para esclavos y no ciudadanos considerados subversivos.

Helen Bond, profesora de orígenes cristianos explica que “la ejecución de Jesús fue con toda probabilidad la crucifixión rutinaria de un agitador mesiánico” por parte de un gobernador romano.

Hostilidad romana

Las fuentes judías transmiten que Pilato era hostil hacia los judíos y sus costumbres. Filón de Alejandría incluso lamentó los “continuos asesinatos de personas no juzgadas y sin condena” por parte de Pilato.

Sin embargo, los evangelios del Nuevo Testamento ofrecen retratos ambivalentes del hombre que ordenó la ejecución de Cristo. Hay cuatro relatos diferentes de la sentencia y muerte de Jesús, pero todos están de acuerdo en que Pilato se mostró reacio a declarar a Jesús culpable.

Cada evangelio describe a Pilato encontrando a Jesús sin culpa pero accediendo a ejecutarlo, ya sea por debilidad personal, para apaciguar a la multitud o para legitimar su propia autoridad y la del emperador. En lugar de impugnar a Pilato, los evangelios trasladan la culpa de la muerte de Jesús a las autoridades judías.

Cada uno de estos evangelios fue escrito durante las décadas posteriores a la destrucción del templo de Jerusalén por los romanos (70 EC), el clímax de la Primera Revuelta Judía. Este fue un período de antijudaísmo desenfrenado: los medios imperialistas, como monedas y monumentos, vincularon indiscriminadamente a judíos de todo el imperio con los rebeldes de Judea y catalogaron a los judíos como bárbaros traidores. El imperio castigó a todos los judíos, por ejemplo, con un impuesto.

Esto creó un desafío para los primeros seguidores de Jesús, tanto judíos como gentiles, que proclamaron que su Salvador era un judío a quien Roma ejecutó como criminal. Los autores de los evangelios enfatizaron que Jesús se opuso a las autoridades judías y que el gobernador romano no lo declaró culpable.

Cómo entender las descripciones de los “judíos” en los evangelios escritos antes de que la autoidentificación “cristiano” se generalizara a principios del siglo II es, por lo tanto, inmensamente complicado. El Evangelio de Juan, por ejemplo, surgió de una comunidad gentil. Nunca usa el término “cristiano”, pero distingue a los seguidores de Cristo de los judíos a través de una retórica hostil que demoniza a “los judíos” como hijos del diablo, como ha demostrado la erudita del Nuevo Testamento Adele Reinhartz.

Representación artística de Jesús. Foto: AP

El evangelio de Mateo, sin embargo, fue producido por una comunidad de seguidores de Cristo que encajaban más claramente dentro del espectro de identidades judías, pero estaban ansiosos por distinguirse de los líderes judíos que habían estado involucrados en la revuelta y los líderes judíos de la posguerra (a saber, los rabinos). En este caso, los ataques retóricos contra ciertos líderes judíos reflejan un argumento intersectario entre judíos.

El patrón de exonerar a Pilato culpando a los líderes judíos es inconfundible en el evangelio de Mateo. Incluye una “maldición de sangre” que es la base de una fórmula tóxica que los cristianos han utilizado para justificar siglos de antijudaísmo cristiano, que a menudo resulta en actos reprensibles de violencia contra los judíos: “Entonces, cuando Pilato vio que no podía hacer nada ... tomó un poco de agua y se lavó las manos… diciendo: ‘Soy inocente de la sangre de este hombre; ocúpese de ello ustedes mismos. Entonces todo el pueblo respondió: ‘¡Su sangre sea sobre nosotros y sobre nuestros hijos!’ “.

Mateo también escribe que “los principales sacerdotes y los ancianos” estaban manipulando a las multitudes. A menudo acusa a los líderes judíos de tal corrupción, así como de hipocresía y malentendidos de la ley judía.

El lavado de manos de Pilato alude a un relato más antiguo de las escrituras judías. Deuteronomio 21: 1-9 prescribe un ritual a través del cual Israel puede ser “absuelto de culpa de sangre” por un asesinato cometido por una persona desconocida. Debido a que el culpable no puede ser procesado, este ritual elimina la “culpa de sangre” o responsabilidad comunitaria por “sangre inocente”, que de otro modo permanecería en medio del pueblo de Israel.

El rito implica que los ancianos del pueblo se laven las manos por culpa de sangre mientras los sacerdotes rompen el cuello de una novilla. Mateo invierte el ritual de Deuteronomio y cataloga a los sacerdotes y ancianos como hipócritas que invitaron a la culpa de sangre a sus parientes.

Cristiano de conciencia

A través de los primeros escritores cristianos, Pilato se convirtió en una figura aún más positiva cuando el Imperio Romano adoptó el cristianismo. Algunos consideraban a Pilato un cristiano, al menos “en su conciencia”, como escribió el primer teólogo Tertuliano. La Iglesia copta lo proclamó santo en el siglo VI. Pilato incluso aparece en el credo niceno-constantinopolitano, una declaración de fe cristiana: Jesús fue “crucificado por nosotros bajo Poncio Pilato”. Tenga en cuenta que la declaración dice “debajo” y no “por” Pilato.

Pintura que recrea el momento en que Pilatos se lava las manos.

Los textos cristianos antiguos redoblaron el cambio de culpa de los evangelios del Nuevo Testamento de Pilato a los judíos, como ha demostrado el profesor del Nuevo Testamento, Warren Carter.

Los autores cristianos desplegaron imágenes ambivalentes y positivas de Pilato para mostrar que el cristianismo no era una amenaza para la ley y el orden romanos. Al hacerlo, avivaron las llamas del antijudaísmo. El historiador de arte Colum Hourihane ha explorado cómo estas interpretaciones antijudías eventualmente llevaron a caracterizaciones negativas del propio Pilato como judío durante el período medieval en Europa. En ese momento, los cristianos culparon a los judíos por las plagas.

Algunas acusaciones de lavado de manos buscan con razón que los líderes políticos rindan cuentas, o señalan la cuerda floja que caminan los políticos para alcanzar objetivos políticos. El Papa Francisco declaró que aquellos que ignoran el sufrimiento causado por Covid-19 son “devotos de Poncio Pilato que simplemente se lavan las manos”.

Pero la expresión también debería recordarnos los peligros de la difamación: como vimos bajo el liderazgo pandémico del ex presidente Donald Trump, cuando los líderes o las comunidades se distinguen por ser chivos expiatorios, esto facilita una peligrosa redistribución de la culpa a otras partes, a menudo comunidades marginadas y racializadas.

Al igual que Trump, los influyentes políticos han difamado a las personas de ascendencia asiática, y tanto EE. UU. Como Canadá han visto un aumento de los delitos de odio contra los asiáticos.

Algunos teóricos de la conspiración han culpado falsamente a los judíos e Israel por el virus. Algunos políticos y comentaristas han dividido a las comunidades directa o indirectamente culpando o señalando a las personas que viven en la pobreza o comunidades negras, racializadas e indígenas.

La historia de las interpretaciones del lavado de manos de Pilatos está manchada por intentos maliciosos de definir la identidad cristiana a través de la demonización de otros judíos. Ya sea que busquemos explicar problemas, responsabilizar a las personas o afirmar nuestras propias identidades, hagámoslo de manera que no deshumanicemos a nadie.

*Profesora adjunta de Historia y Literatura Cristiana Primitiva, Universidad de British Columbia

Comenta

Por favor, inicia sesión en La Tercera para acceder a los comentarios.