La pesadilla asola nuevamente: EE.UU. podría entrar a semanas “muy oscuras”, con morgues y hospitales desbordados

Funcionarios de salud trasladan cuerpos de la morgue de un hospital en El Paso, EE.UU. Foto; Reuters

Expertos temen un nuevo colapso del sistema sanitario del país, a medida que los casos aumentan explosivamente.




Casi 37.000 estadounidenses murieron de Covid-19 en noviembre, la mayor cantidad en cualquier mes desde los oscuros primeros días de la pandemia, lo que sumió a las familias en el dolor, llenó las páginas de obituarios de los periódicos y puso a prueba la capacidad de morgues, funerarias y hospitales.

En medio del resurgimiento, los estados han comenzado a reabrir hospitales de campaña para manejar una afluencia de pacientes que está llevando a los sistemas de atención médica, y a sus trabajadores, al límite. Los hospitales están incorporando morgues móviles. Y los funerales se transmiten en vivo o se realizan como asuntos de autoservicio.

Los funcionarios de salud temen que la crisis sea aún peor en las próximas semanas, después de que muchos estadounidenses ignoraron las súplicas de quedarse en casa durante el Día de Acción de Gracias y evitar a las personas que no viven con ellos.

“No tengo ninguna duda de que vamos a ver un número creciente de muertos ... y ese es una posición horrible y trágica para estar”, dijo Josh Michaud, director asociado de Política de Salud Global de la Kaiser Family Foundation. “Serán un par de semanas muy oscuras”.

El número de víctimas de noviembre fue mucho más bajo que los 60.699 registrados en abril, pero peligrosamente cerca del siguiente total más alto de casi 42.000 en mayo, según datos compilados por la Universidad Johns Hopkins. Las muertes se redujeron a poco más de 20.000 en junio después de que los estados cerraran muchas empresas y ordenaran a las personas que se quedaran en casa.

La situación de rápido deterioro es particularmente frustrante porque la distribución de la vacuna podría comenzar en unas semanas, dijo Michaud.

Morgues móviles

En el Mercy Hospital Springfield en Missouri, una morgue móvil que se adquirió en 2011 después de que un tornado azotara la cercana Joplin y mató a unas 160 personas se ha vuelto a utilizar. El domingo retuvo dos cuerpos hasta que pudieran llegar los trabajadores de la funeraria.

En el cementerio Bellefontaine en St. Louis, los entierros aumentaron aproximadamente un tercio este año en comparación con el año pasado, y los restos cremados de unas 20 personas están almacenados mientras sus familias esperan un momento más seguro para celebrar los servicios conmemorativos. Los muertos incluyen a un esposo y una esposa de unos 80 años que sucumbieron al Covid-19 con cinco días de diferencia.

“Quieres estar seguro en la tumba para no tener que hacer otro servicio junto a ella” para otro miembro de la familia, dijo Richard Lay, vicepresidente del cementerio de Bellefontaine.

El diario Star Tribune en Minneapolis-St. Paul vio un aumento del 40% en la cantidad de páginas dedicadas a obituarios pagados en noviembre, en gran parte debido a Covid-19, dijo un portavoz. Para el 29 de noviembre, el periódico tenía 11 páginas de obituarios, en comparación con aproximadamente la mitad de ese número en un domingo promedio.

Funcionarios de salud de El Paso, en EE.UU. en un cementerio. Foto: Reuters

En Worcester, Massachusetts, la Guardia Nacional transportó catres, suministros médicos, mesas y otros artículos necesarios para operar un hospital de campaña de 250 camas en caso de que los centros médicos del estado colapsaran.

Rhode Island abrió dos hospitales de campaña con más de 900 camas combinadas. Los hospitales regulares del estado alcanzaron su capacidad de coronavirus el lunes. La ciudad de Nueva York, epicentro del brote en Estados Unidos a principios de año, reabrió un hospital de campaña la semana pasada en Staten Island. Wisconsin tiene un hospital de campaña en West Allis listo para recibir pacientes. Un hospital de Nevada ha agregado capacidad de camas de hospital en un estacionamiento adyacente.

“Los hospitales de todo el país están preocupados día a día por su capacidad ... y ni siquiera estamos en la temporada de invierno y no hemos visto el impacto de los viajes y las reuniones de Acción de Gracias”, dijo el Dr. Amesh Adalja, investigadora principal del Centro Johns Hopkins para la Seguridad Sanitaria.

La cantidad de camas de hospital es solo una preocupación. Muchos hospitales se esfuerzan por encontrar suficiente personal para atender a los pacientes, ya que el virus surge en casi todas partes a la vez, dijo Adalja.

“No se puede decir simplemente que vendrán médicos y enfermeras de otros estados porque esos otros estados también están tratando con pacientes con Covid”, dijo.

Se culpa al virus de más de 268.000 muertes y más de 13,5 millones de infecciones confirmadas en Estados Unidos. Un récord de 96.000 personas estaban en el hospital con el virus en los EE.UU. Hasta el lunes. Estados Unidos está viendo en promedio más de 160.000 casos nuevos por día y casi 1.470 muertes, igual a lo que el país estaba presenciando a mediados de mayo.

Los funcionarios estatales y locales también están respondiendo con cierres, toques de queda, cuarentenas y obligación de usar mascarillas.

Foto: AP

Los funcionarios de California dijeron que el estado podría triplicar las hospitalizaciones para Navidad y está considerando pedidos para quedarse en casa para las áreas con las tasas de casos más altas. El condado de Los Ángeles ya les ha dicho a sus 10 millones de residentes que se queden en casa.

En Oklahoma, el gobernador republicano Kevin Stitt declaró el jueves un día de oración y ayuno, ya que las infecciones confirmadas por coronavirus en el estado se acercaban a las 200.000. Las autoridades estatales de salud informaron el martes un máximo de un día de más de 1.700 hospitalizaciones.

Stitt, quien dio positivo por el virus en julio, donó plasma para ayudar a otros pacientes a recuperarse y dijo que lo volverá a hacer.

Creo que debemos seguir pidiéndole a Dios que sane a los enfermos, consuele a los que sufren y proporcione fuerza y sabiduría renovadas a todos los que están manejando los efectos del Covid-19”, dijo en un comunicado.

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