Una de cada tres personas que sobrevive al Covid padece una “enfermedad cerebral” o trastornos psiquiátricos, según estudio de Oxford

Foto: Reuters

Utilizando registros de salud de 236.379 pacientes, los investigadores concluyeron que uno de cada tres sobrevivientes sufrió una condición neurológica o psiquiátrica dentro de los seis meses posteriores a la infección. Aansiedad y trastornos del ánimo fueron los más comunes.




Un estudio publicado en la revista The Lancet, y que consideró el registro de más de 236.379 pacientes, reveló que uno de cada tres sobrevivientes de Covid-19 recibió un diagnóstico neurológico o psiquiátrico dentro de los seis meses posteriores a la infección con el virus Sars-CoV-2. La investigación analizó 14 trastornos neurológicos y de salud mental.

Paul Harrison, autor principal del estudio e investigador de la Universidad de Oxford, Reino Unido, señaló que los datos “confirman las altas tasas de diagnósticos psiquiátricos después del Covid-19 y muestran que también ocurren trastornos graves que afectan al sistema nervioso (como derrames cerebrales y demencia). Si bien estos últimos son mucho más raros, son significativos, especialmente en aquellos que tenían Covid-19 grave “.

“Aunque los riesgos individuales de la mayoría de los trastornos son pequeños, el efecto en toda la población puede ser sustancial para los sistemas de atención sanitaria y social, debido a la escala de la pandemia y a que muchas de estas afecciones son crónicas“, añadió Harrison.

Desde que comenzó la pandemia de Covid-19, ha habido una creciente preocupación de que los sobrevivientes puedan tener un mayor riesgo de trastornos neurológicos. Un estudio observacional previo realizado por el mismo grupo de investigación informó que los sobrevivientes de Covid-19 tienen un mayor riesgo de trastornos del estado de ánimo y ansiedad en los primeros tres meses después de la infección.

Sin embargo, hasta ahora, no existían datos a gran escala que examinen los riesgos de los diagnósticos neurológicos y psiquiátricos en los seis meses posteriores a la infección por Covid-19.

Uno de cada tres sobrevivientes de Covid-19 recibió un diagnóstico neurológico o psiquiátrico dentro de los seis meses posteriores a la infección con el virus SARS-CoV-2. (AP Photo/Esteban Felix)

Roberto Olivares, jefe de Infectología de Clínica Dávila, dice que es un estudio muy interesante dado que evalúa a una gran población de pacientes que han tenido Covid y les han podido hacer un seguimiento una vez que han superado la enfermedad. “Viene a confirmar lo que a uno como clínico le toca ver en la vida real con estos pacientes, sobre todo los más graves que con gran frecuencia presentan síntomas relacionados a la esfera neurológica o psiquiátrica”.

Este último estudio incluyó en el análisis pacientes que tenían más de 10 años y que se infectaron con el virus Sars-CoV-2 después del 20 de enero de 2020. Este grupo se comparó con 105.579 pacientes diagnosticados con influenza y 236.038 pacientes diagnosticados con alguna infección del tracto respiratorio (incluida la influenza).

En general, la incidencia estimada de ser diagnosticado con un trastorno neurológico o de salud mental después de la infección por Covid-19 fue del 34%. Para el 13% de estas personas, fue su primer diagnóstico neurológico o psiquiátrico registrado.

El delirio es una cuadro muy frecuente de ver en pacientes con Covid severos que requieren ventilación mecánica. “Y que los trastornos del ánimo también son bastante frecuentes en estos pacientes una vez que logran salir de una UCI. La causa probablemente sea multifactorial asociado al posible compromiso directo del sistema nervioso central por parte del Covid, pero también asociado a la gravedad propiamente tal de la patología, la hospitalización prolongada, las complicaciones asociadas y el uso de múltiples fármacos y sedantes necesarios para estos casos”, añade Olivares.

Los diagnósticos más comunes después del Covid-19 fueron los trastornos de ansiedad (que ocurren en el 17% de los pacientes), los trastornos del estado de ánimo (14%), los trastornos por abuso de sustancias (7%) y el insomnio (5%). La incidencia de resultados neurológicos fue menor, incluido el 0,6% de hemorragia cerebral, el 2,1% de accidente cerebrovascular isquémico y el 0,7% de demencia.

Complicaciones respiratorias

En comparación con la incidencia general del 34%, se produjo un diagnóstico neurológico o psiquiátrico en el 38% de los que habían sido ingresados en el hospital, el 46% de los que estaban en cuidados intensivos y el 62% de los que tenían delirio (encefalopatía) durante el Covid-19. Este gradiente de riesgo también se aplica a los trastornos individuales.

Por ejemplo, el 2,7% de las personas que necesitan cuidados intensivos y el 3,6% de las personas con encefalopatía sufrieron una hemorragia cerebral (en comparación con el 0,3% de las personas sin hospitalización); el 6,9% y el 9,4% sufrieron un ictus isquémico (frente al 1,3% sin hospitalización); 1,7% y 4,7% desarrollaron demencia (0,4% sin hospitalización); y el 2,8% y el 7% fueron diagnosticados de trastorno psicótico (0,9% sin hospitalización).

Los autores también observaron a las personas que experimentaron gripe y otras infecciones del tracto respiratorio durante el mismo período de tiempo para ayudar a comprender si estas complicaciones neurológicas y de salud mental estaban relacionadas específicamente con Covid-19. Después de tener en cuenta las características de salud subyacentes, como la edad, el sexo, la etnia y las condiciones de salud existentes, en general hubo un 44% más de riesgo de diagnósticos neurológicos y de salud mental después del Covid-19 que después de la gripe, y un 16% más de riesgo después Covid-19 que con infecciones del tracto respiratorio.

Los riesgos de un diagnóstico neurológico o psiquiátrico fueron mayores, pero no se limitaron a, los pacientes que tenían Covid-19 grave. (Photo by Pascal GUYOT / AFP)

Como resultado, los autores dicen que el Covid-19 conduce a un mayor riesgo de trastornos neurológicos y psiquiátricos que estas otras condiciones de salud. Sin embargo, esto no se observó en todas las condiciones; no hubo evidencia clara de que el Covid-19 condujera a un mayor riesgo de parkinsonismo o síndrome de Guillain-Barré.

Max Taquet, coautor del estudio, de la Universidad de Oxford, Reino Unido, señaló que “nuestros resultados indican que las enfermedades cerebrales y los trastornos psiquiátricos son más comunes después del Covid-19 que después de la gripe u otras infecciones respiratorias, incluso cuando los pacientes se emparejan para otros factores de riesgo. Ahora necesitamos ver qué sucede más allá de los seis meses. El estudio no puede revelar los mecanismos involucrados, pero sí apunta a la necesidad de una investigación urgente para identificarlos, con miras a prevenirlos o tratarlos“.

Comenta

Por favor, inicia sesión en La Tercera para acceder a los comentarios.