No pasará de nuevo hasta 2040: cinco planetas y la Luna se alinearán y podrán verse a simple vista

Imagen referencial.

Las conjunciones de unos pocos planetas son comunes, pero que cinco se alinean ocurre apena cada dos décadas.




En lo que puede considerarse una auténtica “fiesta planetaria”, después de 18 años cualquier persona en Chile podrá ver a simple vista una alucinante alineación celestial: cinco planetas y la Luna formando una auténtica línea sobre el cielo.

A lo largo de todo junio, los chilenos podrán ver desde sus casas los cinco planetas vecinos más cercanos a la Tierra en fila. Aproximadamente desde las 6.15, justo media hora antes del amanecer, Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno se alinearán en su orden natural desde el Sol, extendiéndose en una diagonal que comienza en la parte baja mirando hacia la cordillera.

Actualmente ya se pueden ver Venus, Marte, Júpiter y Saturno, pero a partir del 24 de junio, se sumará Mercurio, conformando esta danza planetaria a la que también se añadirá la Luna.

“Los planetas a menudo se acercan y alejan entre sí, pero este es un orden particularmente divertido. Es solo una coincidencia”, explicó Michelle Thaller, astrónoma de la Nasa. “Es solo una especie de recorrido realmente divertido por el Sistema Solar que puedes ver de forma gratuita”, agregó.

¿A qué hora ocurre el fenómeno? ¿Qué planeta aparece primero? ¿Cuánto dura?

A pesar de que es difícil decir una hora de inicio, señala Juan Carlos Beamin, astrónomo de la Universidad Autónoma, explica que “Saturno es el primero en asomarse, cerca de las 23:00 horas, comenzando a ser visible hacia el este (cordillera);, a las 2 am se suma Júpiter, y a las 2:30 de la madrugada aproximadamente Marte. Luego se suma Venus, que se puede ver desde las 5 am y finalmente Mercurio cerca de las 6:15 en adelante”

Así, poco antes del amanecer se pueden ver los cinco planetas juntos alineados en el cielo.

Para disfrutar del fenómeno, debe mirar hacia la cordillera de los Andes. Foto: Agencia Uno

Si la idea es ver a los cinco planetas juntos, “lo mejor es levantarse temprano justo antes del amanecer, cuando el cielo está aún oscuro”, añade Beamin.

Conjunción mundial

Esta alineación planetaria es conocida por los astrónomos como conjunción. Las conjunciones de unos pocos planetas son bastante comunes y ocurren cada pocos años, pero los cinco planetas se alinean solo una vez cada dos décadas.

Beamin explica que será visible durante varios días, “podríamos decir que casi durante todo junio, en más o menos en el mismo horario. Debido a la distancia no es posible decir un solo lugar donde mirar, pues Venus y Mercurio a las 6 am estarán muy cerca del horizonte hacia el este (Cordillera de los Andes), a esa hora Saturno estará en dirección noroeste y Júpiter hacia el norte”, agrega.

Además de cinco planetas, el espectáculo celestial contará con la presencia de la Luna.

La última vez que los cinco planetas se alinearon fue en diciembre de 2004, y la próxima alineación no ocurrirá hasta el 2040. Debido a las diferentes órbitas e inclinaciones, los ocho planetas nunca estarán perfectamente alineados.

Beamin aclara que este suceso espacial, no será exclusivo de Chile, “será visible en todas partes del mundo”, señala.

Según los astrónomos, el mejor día para ver esta conjunción se producirá el próximo 24 de junio, cuando Mercurio estará más lejos del Sol y será visible incluso una hora antes del amanecer.

Adicionalmente, el 23 de junio, la Luna se ubicará en el cielo entre Venus y Marte -justo en el lugar que le correspondería a la Tierra-, por lo que será posible admirar seis cuerpos celestiales alineados en el cielo.

Si bien un telescopio o binoculares pueden ayudar a observar el cielo, los planetas brillarán más que las estrellas circundantes y son fáciles de detectar a simple vista. Basta con salir unos 30 minutos antes del amanecer y esperar un horizonte despejado. Los cielos más oscuros son mejores, pero los planetas se destacarán incluso sobre las luces de la ciudad.

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