La siguiente etapa de la chilena NotCo luego de la inversión del fundador de Amazon y la persona más millonaria del mundo

Con los US$30 millones de inversión recibidos, esta startup que utiliza Inteligencia Artifical para el rubro alimentario está a punto de lanzar NotMilk y Not Ice Cream, que se sumarán a Not Mayo. Pero los fondos permitirán también contratar más científicos y llegar al mercado de EEUU a fin de año.


“Vamos organizarle a Jeff Bezos una cena con nuestros productos”, dice Matías Muchnick, CEO de NotCo, la startup chilena que acaba de recibir US$30 millones de inversión por parte del fondo del hombre más rico del planeta (Bezos Expeditions) y de tres entidades más: The Craftory, Kaszek Ventures y Maya Capital.

La cita será sólo una anécdota dentro de los siguientes pasos para este año luego del apoyo de Bezos. Y aunque esta empresa fundada por el bioquímico Pablo Zamora; el doctor en Ciencias de la Computación, Karim Pichara; y el ingeniero comercial, Matías Muchnick, ya tenía una hoja de ruta, claramente se verá potenciada por la nueva inversión.

La clave de esta startup está en un software denominado “Guiseppe” capaz de generar fórmulas de alimentos conocidos basándose sólo en ingredientes vegetales, imitando el sabor y la textura de alimentos a replicar. Giuseppe fue creado a partir de un algoritmo de Inteligencia Artificial que busca patrones que ocurren en el comportamiento de plantas y alimentos tradicionales.

Todo esto se desarrolla en sus headquaters, una especie de oficina, laboratorio y fábrica ubicada en Av. Quilín, comuna de Macul. Su proyecto estrella es la Not Mayo y están a punto de lanzar la Not Milk y el Not Ice Cream.

Lo que más le entusiasmó al CEO de Amazon no fue sólo la tecnología disruptiva de NotCo, sino su propósito. “A Bezos no le importó si la startup era chilena o de cualquier parte del mundo. La clave estuvo en una tecnología espectacular y la vocación de hacer cambios significativos a nivel mundial. En este caso, resolver uno de los desafíos más importantes de la humanidad: los alimentos”, comenta Muchnick.

La expansión

Y aunque claramente el dinero es importante, la buena noticia para los emprendedores de NotCo tiene que ver en lo significativo que alguien como Bezos confíe en ellos, transformándose en la primera inversión de su fondo en América Latina.

Not Mayo ya se vende en más de 1.000 tiendas en Chile (incluidos WalMart, Cencosud, Tottus y Unimarc) alcanzando el 10% de la cuota de mercado de su categoría a diciembre de 2018 y se lanzará luego en Brasil (con GPA) y Argentina. Pero con los US$30 millones en el bolsillo el plan consiste en abrir los mercados de México y EEUU a fines de 2019. “En el fondo, este producto fue pensado desde un principio para el consumidor norteamericano, pero por temas de escalabilidad y la posibilidad de experimentar con fallas controladas, necesitábamos partir en Chile. Creemos que será un éxito en EEUU porque la marca es muy buena y conectada con un target que crece cada vez más”, dice Muchnick.

Una parte importante de la inyección de capital se irá al tuétano de esta startup: su algoritmo. “Vamos a invertir muchísimo en tecnología y en la versión 10.0 de Guiseppe, además de infraestructura y equipos científicos que le den más músculo a nuestras innovaciones”, cuenta el CEO de NotCo. De hecho, por estos días van a llegar 15 científicos de alto nivel desde Alemania, Estados Unidos y Australia a trabajar en sus instalaciones en Macul. “Esta ya es una empresa multicultural. Aquí se habla más inglés que español”, explica Matías.

¿Habrá nuevos lanzamientos? “Sí”, dice Muchnick y agrega: “Pero no lo vamos a anunciar antes. Queremos ser como Apple: que todo el mundo esté esperando los nuevos productos de NotCo”.

El ojo del hombre más millonario

Bezos Expeditions es el nombre del fondo de inversiones de Jeff Bezos, CEO de Amazon y el hombre más rico del planeta con una fortuna estimada en US$164.000 millones (el 2° lugar lo tiene Bill Gates con US$90.000 millones). Este fondo es un Family Investment Office con sede central en Seattle que abarca varias áreas e ideas de negocios como medios de comunicación, realidad virtual, cloud computing y artes.

Algunas de sus cerca de 20 inversiones en empresas están en Twitter, Uber, Airbnb y Getty Images. Ahora, se agrega NotCo.

Seguir leyendo